Diosa Bastet

Los antiguos egipcios consideraban a la diosa Bastet la protectora de las mujeres, el hogar, la vida doméstica, los gatos, el placer y la buena salud. Ella protegió a los hogares contra los espíritus malignos y las enfermedades que pueden afectar a mujeres o niños. Como otras deidades antiguas, la diosa también tuvo un papel esencial en la otra vida.

Los roles y representaciones de dioses y diosas han cambiado a lo largo de la historia del antiguo Egipto. Un buen ejemplo de este fenómeno es la diosa Bastet. Inicialmente, la mitología asocia a la diosa con Ra y el concepto del Ojo de Ra. Sin embargo, con el tiempo sus roles cambiaron y su imagen se volvió más domesticada. Más tarde, los antiguos egipcios la consideraron la protectora de la familia y el hogar de todos.

El significado del nombre de Bastet

Según los textos antiguos, el nombre original de la diosa era B’stt. Más tarde se convirtió en Ubaste y luego en Bast. El significado real del nombre de la diosa sigue siendo un misterio hasta la fecha. Stephen Quirke, profesor de religión del Antiguo Egipto, define el nombre de Bastet como «La del tarro de ungüento».

El egiptólogo podría explicar esto observando que los escribas escribieron el nombre de la diosa con el jeroglífico usado para el frasco de ungüento. Además, los egipcios también asociaron Bastet con ungüentos protectores, entre otras cosas.

Los griegos vincularon estrechamente a la diosa con su diosa Artemisa. También asociaron a Apolo con Horus, el hijo de Isis. Por lo tanto, llamaron a la diosa Bast «Ba’Aset» o Alma de Isis. Sería la traducción literal de su nombre, ya que «Aset» es uno de los nombres egipcios de Isis. Aquí, la adición de una «T» adicional denota feminidad.

Además, los textos también vinculan a Bastet con Nefertum, el dios del dulce perfume y el olfato. Mucha gente consideraba a Nefertum como el hijo de Bastet, que además asocia su nombre al frasco de ungüento. Los historiadores quizás puedan decir que inicialmente, su nombre se parecía a algo así como Ella del tarro de ungüento. Sin embargo, más tarde, los griegos cambiaron su nombre por el de Alma de Isis. Hicieron esto para asociarla más estrechamente con Isis, la diosa más popular de Egipto.

Representación

Inicialmente, las imágenes representan a Bastet como una mujer con cabeza de leona. Se parecía mucho a las imágenes de la diosa Sejmet. Sin embargo, con el tiempo, la iconografía de Sekhmet la describió como cada vez más agresiva. Por el contrario, las imágenes de Bastet se suavizaron con el tiempo para representar un compañero más amable y un ayudante diario que sus formas anteriores de vengador.

Durante el Tercer Período Intermedio de Egipto, la gente comenzó a representar a la diosa como un gato domesticado o una mujer con cabeza de gato. Los escribas del Reino Nuevo asociaron un sufijo femenino con su nombre para enfatizar la pronunciación de la T.

Los antiguos egipcios veneraban y amaban a los gatos. En parte se debió a su capacidad para deshacerse de ratas, ratones y serpientes que amenazan los cultivos y los hogares. Los dueños reales que poseían gatos los vestían de oro y les permitían comer de sus platos.

Los historiadores predicen que durante la dinastía XXII en adelante, el culto a Bastet cambió. Se convirtió de una deidad león a un dios gato mayoritariamente. Dado que la gente veía a los gatos como tiernos y cariñosos con sus hijos, también consideraban a Bastet una buena madre. Las imágenes a menudo la representan con numerosos gatitos.

A partir de los Textos de las Pirámides, se puede observar que la gente le dio a Bastet otro aspecto y su aterradora forma de vengador. Este aspecto era de una madre cariñosa y protectora gentil. Por el contrario, los Textos del ataúd y el Libro de los muertos hablan de la parte demoníaca de Bastet. Los «mataderos de Bastet» infligieron desastres a la humanidad como una plaga. Por lo tanto, se puede decir que la gente amaba mucho pero al mismo tiempo temía por igual a Bastet. Sus títulos como The Lady of Dread y The Lady of Slaughter demuestran su naturaleza agresiva anterior.

El papel de Bastet en la religión

Los textos del tercer milenio a. C. describen a Bastet como una leona vengativa del Bajo Egipto. Los Textos de las Pirámides la asocian con el rey de Egipto como su niñera y protectora. Más tarde, en los textos de Coffin, Bastet retuvo ese papel y tuvo la función adicional de proteger a los muertos.

Las vasijas de piedra de la II dinastía representan a Bastet como una mujer con una cabeza de león llena de melena. Sin embargo, la iconografía de la diosa cambió cuando la gente comenzó a ver su naturaleza como más suave que una deidad leona. Bastet ganó popularidad en todo Egipto y su centro de culto Bubastis, ubicado en el Bajo Egipto, se convirtió en una de las ciudades más ricas de Egipto.

Bubastis se convirtió en un centro de riqueza y lujo cuando personas de todo el país visitaron la ciudad para presentarle sus respetos a Bastet. También hicieron enterrar a sus amados gatos muertos en la ciudad. El arte egipcio toma prestada la iconografía de Bastet de la diosa Mafder y Hathor, una diosa vinculada a Sekhmet.

Uno puede ver las estatuas de Bastet sosteniendo un sistro, un instrumento musical, en su mano para comprender el vínculo claro de la diosa con Hathor, quien tradicionalmente llevaba el sistro. Hathor fue otra diosa que se transformó de ser representada como una destructora a un dios gentil y más suave.

La adoración de la diosa Bastet

Bubastis fue el centro del culto de Bastet. La gente adoraba principalmente a Bastet aquí, pero ella todavía ocupaba un puesto en Saqqara y en otros lugares. Su popularidad aumentó y, en el Período Tardío y la época grecorromana, disfrutó de un estatus supremo. Actualmente, solo quedan en la ciudad los contornos del templo de Bastet. Sin embargo, Herodoto visitó el sitio y se maravilló de la magnificencia del palacio.

Herodoto sigue siendo una fuente principal de información sobre el culto de Bastet. Sin embargo, no profundiza en los detalles de su adoración. Los historiadores descubrieron que tanto hombres como mujeres servían como su clero. Su templo en Bubastis brindaba varios servicios que incluían atención médica, distribución de alimentos y asesoramiento.

La ciudad celebró la gran fiesta de Bastet, donde gente de todo Egipto se reunió para asistir a uno de los eventos más fastuosos del año. Durante este festival del antiguo Egipto, las mujeres se sintieron libres de restricciones. Podían celebrar a la diosa bebiendo, bailando y haciendo música. La celebración de Bastet fue un momento para que la gente dejara de lado sus inhibiciones y se divirtiera.

Conclusión

La popularidad de Bastet creció con el tiempo como protector de las mujeres y los hogares. Además, también era popular entre los hombres que tenían esposas, novias, hijas o cualquiera que estuviera bajo la protección de la diosa. Hasta la fecha, Bastet sigue siendo una figura popular y tiene múltiples referencias en la cultura pop actual.

Leave a Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.