Déesse Bastet

Les anciens Égyptiens considéraient la déesse Bastet comme la protectrice des femmes, de la maison, de la domesticité, des chats, du plaisir et de la bonne santé. Elle a protégé les ménages contre les mauvais esprits et les maladies qui peuvent affecter les femmes ou les enfants. Comme d’autres divinités antiques, la déesse avait également un rôle essentiel dans l’au-delà.

Les rôles et les représentations des dieux et des déesses ont changé tout au long de l’histoire égyptienne antique. Un excellent exemple de ce phénomène est la déesse Bastet. Initialement, la mythologie associe la déesse à Ra et le concept de l’ Eyeil de Ra. Cependant, avec le temps, ses rôles ont changé et son image est devenue plus domestiquée. Plus tard, les anciens Égyptiens la considéraient comme la protectrice de la famille et du foyer de chacun.

La signification du nom de Bastet

Selon les textes anciens, le nom original de la déesse était B’stt. Il deviendra plus tard Ubaste puis Bast. La signification réelle derrière le nom de la déesse reste un mystère à ce jour. Stephen Quirke, professeur de religion égyptienne antique, définit le nom de Bastet comme « Elle du pot d’onguent ».

L’égyptologue pourrait expliquer cela en observant que les scribes ont écrit le nom de la déesse avec le hiéroglyphe utilisé pour le pot à onguent. De plus, les Égyptiens associaient également Bastet à des onguents protecteurs, entre autres.

Les Grecs liaient étroitement la déesse à leur déesse Artémis. Ils ont également associé Apollon à Horus, le fils d’Isis. Par conséquent, ils ont appelé la déesse Bast « Ba’Aset » ou l’âme d’Isis. Ce serait la traduction littérale de son nom car « Aset » est l’un des noms égyptiens pour Isis. Ici, l’ajout d’un « T » supplémentaire dénote la féminité.

De plus, des textes lient également Bastet à Nefertoum, le dieu du doux parfum et de l’odeur. Beaucoup de gens considéraient Nefertoum comme le fils de Bastet qui associe davantage son nom au pot d’onguent. Les historiens peuvent peut-être dire qu’au départ, son nom ressemblait à quelque chose comme She of the Ointment Jar. Cependant, plus tard, les Grecs ont changé son nom en l’Âme d’Isis. Ils l’ont fait pour l’associer plus étroitement à Isis, la déesse la plus populaire d’Égypte.

Représentation

Initialement, l’imagerie représente Bastet comme une femme à tête de lionne. Cela ressemblait beaucoup aux images de la déesse Sekhmet. Cependant, avec le temps, l’iconographie de Sekhmet la dépeint comme de plus en plus agressive. En revanche, les images de Bastet se sont adoucies au fil du temps pour représenter un compagnon plus doux et une aide quotidienne que ses anciennes formes de vengeur.

Au cours de la troisième période intermédiaire de l’Égypte, les gens ont commencé à représenter la déesse comme un chat domestique ou une femme à tête de chat. Les scribes du Nouvel Empire ont associé un suffixe féminin à son nom pour souligner la prononciation du T supplémentaire.

Les anciens Égyptiens vénéraient et aimaient les chats. C’était en partie dû à leur capacité à se débarrasser des rats, des souris et des serpents qui menacent les cultures et les ménages. Les propriétaires royaux qui possédaient des chats les habillaient d’or et leur permettaient de manger dans leurs assiettes.

Les historiens prédisent qu’à partir de la vingt-deuxième dynastie, le culte de Bastet a changé. Il est passé d’une divinité lion à un dieu principalement chat. Comme les gens considéraient les chats comme tendres et affectueux envers leurs enfants, ils considéraient également Bastet comme une bonne mère. L’imagerie la représente souvent avec de nombreux chatons.

A partir des Textes des Pyramides, on peut observer que les gens ont donné à Bastet un autre aspect et sa forme effrayante de vengeuse. Cet aspect était celui d’une mère nourricière et d’une douce protectrice. A l’inverse, les Textes du Cercueil et le Livre des Morts parlent de la partie démoniaque de Bastet. Les « massacreurs de Bastet » ont infligé des désastres à l’humanité comme la peste. Par conséquent, on peut dire que les gens aimaient beaucoup Bastet mais craignaient également Bastet en même temps. Ses titres comme The Lady of Dread et The Lady of Slaughter démontrent sa nature agressive antérieure.

Le rôle de Bastet dans la religion

Des textes du IIIe millénaire avant notre ère décrivent Bastet comme une lionne vengeresse de Basse-Égypte. Les Textes des Pyramides l’associent au roi d’Égypte en tant que nourrice et protectrice. Plus tard, dans les textes de Coffin, Bastet conserva ce rôle et eut la fonction supplémentaire de protéger les morts.

Les vases en pierre de la IIe dynastie représentent Bastet comme une femme à tête de lion pleine de crinière. Cependant, l’iconographie de la déesse a changé lorsque les gens ont commencé à considérer sa nature comme plus douce qu’une divinité lionne. Bastet a gagné en popularité à travers l’Égypte et son centre de culte Bubastis, situé en Basse-Égypte, est devenu l’une des villes les plus riches d’Égypte.

Bubastis est devenu un centre de richesse et de luxe alors que des gens de tout le pays visitaient la ville pour rendre hommage à Bastet. Ils ont également fait enterrer leurs chats morts bien-aimés dans la ville. L’art égyptien emprunte l’iconographie de Bastet à la déesse Mafder et Hathor, une déesse liée à Sekhmet.

On peut voir des statues de Bastet tenant un sistre, un instrument de musique, à la main pour comprendre le lien évident de la déesse à Hathor, qui portait traditionnellement le sistre. Hathor était une autre déesse qui est passée de dépeinte comme destructrice à un dieu doux et plus doux.

Le culte de la déesse Bastet

Bubastis était le centre du culte de Bastet. Les gens adoraient principalement Bastet ici, mais elle occupait toujours un poste à Saqqarah et ailleurs. Sa popularité augmente et, à la fin de la période et à l’époque gréco-romaine, elle jouit d’un statut suprême. Actuellement, seuls les contours du temple de Bastet subsistent dans la ville. Cependant, Hérodote a visité le site et s’est émerveillé de la magnificence du palais.

Hérodote reste la principale source d’information sur le culte de Bastet. Cependant, il n’approfondit pas les détails de son culte. Les historiens ont découvert que les hommes et les femmes servaient de clergé. Son temple à Bubastis a fourni divers services qui comprenaient des soins médicaux, la distribution de nourriture et des conseils.

La ville a célébré la grande fête de Bastet, où les gens de toute l’Égypte se sont réunis pour assister à l’un des événements les plus somptueux de l’année. Lors de cette fête égyptienne antique, les femmes se sentaient libres de toute contrainte. Ils pouvaient célébrer la déesse en buvant, en dansant et en faisant de la musique. La célébration de Bastet était l’occasion pour les gens de se débarrasser de leurs inhibitions et de s’amuser.

Conclusion

La popularité de Bastet a grandi au fil du temps en tant que protecteur des femmes et des ménages. De plus, elle était également populaire parmi les hommes qui avaient des femmes, des petites amies, des filles ou toute personne qui était sous la protection de la déesse. À ce jour, Bastet reste une figure populaire et a de multiples références dans la culture pop d’aujourd’hui.

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