Dea Bastet

Gli antichi egizi consideravano la dea Bastet la protettrice delle femmine, della casa, della vita domestica, dei gatti, del piacere e della buona salute. Ha protetto le famiglie dagli spiriti maligni e dalle malattie che possono colpire donne o bambini. Come altre divinità antiche, anche la dea aveva un ruolo essenziale nell’aldilà.

I ruoli e le rappresentazioni di dei e dee sono cambiati nel corso della storia dell’antico Egitto. Un primo esempio di questo fenomeno è la dea Bastet. Inizialmente, la mitologia associa la dea a Ra e al concetto dell’Occhio di Ra. Tuttavia, con il tempo i suoi ruoli sono cambiati e la sua immagine è diventata più addomesticata. Più tardi, gli antichi egizi la consideravano la protettrice della famiglia e della casa di tutti.

Il significato dietro il nome di Bastet

Secondo i testi antichi, il nome originale della dea era B’stt. In seguito divenne Ubaste e poi Bast. Il vero significato dietro il nome della dea rimane un mistero fino ad oggi. Stephen Quirke, professore di Religione dell’Antico Egitto, definisce il nome di Bastet come “Lei dell’unguento”.

L’egittologo potrebbe spiegarlo osservando che gli scribi hanno scritto il nome della dea con il geroglifico utilizzato per il vasetto dell’unguento. Inoltre, gli egiziani associavano Bastet anche a unguenti protettivi, tra le altre cose.

I greci collegavano strettamente la dea con la loro dea Artemide. Hanno anche associato Apollo con Horus, figlio di Iside. Quindi, chiamarono la dea Bast “Ba’Aset” o Anima di Iside. Sarebbe la traduzione letterale del suo nome come “Aset” è uno dei nomi egiziani di Iside. Qui, l’aggiunta di una “T” in più denota la femminilità.

Inoltre, i testi collegano anche Bastet con Nefertum, il dio del profumo e dell’olfatto dolci. Molte persone consideravano Nefertum come il figlio di Bastet che associa ulteriormente il suo nome al vasetto dell’unguento. Gli storici possono forse dire che inizialmente il suo nome somigliava a Lei del vaso dell’unguento. Tuttavia, in seguito, i greci cambiarono il suo nome in Anima di Iside. Lo hanno fatto per associarla più strettamente a Iside, la dea più popolare in Egitto.

Rappresentazione

Inizialmente, l’immagine rappresenta Bastet come una donna con la testa di leonessa. Assomigliava molto alle immagini della dea Sekhmet. Tuttavia, con il tempo l’iconografia di Sekhmet la dipinse come sempre più aggressiva. Al contrario, le immagini di Bastet si sono ammorbidite nel tempo per rappresentare un compagno più gentile e un aiutante quotidiano rispetto alle sue precedenti forme vendicatrici.

Durante il Terzo Periodo Intermedio dell’Egitto, le persone iniziarono a raffigurare la dea come un gatto addomesticato o una donna con la testa di gatto. Gli scribi del Nuovo Regno associavano al suo nome un suffisso femminile per enfatizzare la pronuncia della T in più.

Gli antichi egizi veneravano e amavano i gatti. Era in parte dovuto alla loro capacità di sbarazzarsi di ratti, topi e serpenti che minacciano i raccolti e le famiglie. I proprietari reali che possedevano gatti li vestivano d’oro e permettevano loro di mangiare nei loro piatti.

Gli storici prevedono che durante la XXII dinastia in poi, il culto di Bastet cambiò. Si è convertito da una divinità leone a un dio principalmente gatto. Poiché le persone consideravano i gatti teneri e affettuosi con i loro figli, consideravano anche Bastet una buona madre. Le immagini la ritraggono spesso con numerosi gattini.

Dai Testi delle Piramidi in poi, si può osservare che le persone hanno dato a Bastet un altro aspetto e la sua spaventosa forma di vendicatrice. Questo aspetto era di una madre premurosa e di una gentile protettrice. Al contrario i Testi della Bara e il Libro dei Morti parlano della parte demoniaca di Bastet. I “macellai di Bastet” hanno inflitto disastri all’umanità come la peste. Quindi, si può dire che la gente amava molto, ma allo stesso tempo temeva ugualmente Bastet. I suoi titoli come The Lady of Dread e The Lady of Slaughter dimostrano la sua precedente natura aggressiva.

Il ruolo di Bastet nella religione

I testi del III millennio a.C. descrivono Bastet come una leonessa vendicatrice del Basso Egitto. I Testi delle Piramidi la associano al re d’Egitto come sua balia e protettrice. Più tardi, nei testi Coffin, Bastet mantenne quel ruolo e aveva la funzione aggiuntiva di proteggere i morti.

I vasi di pietra della 2a dinastia rappresentano Bastet come una donna con una testa di leone piena di criniera. Tuttavia, l’iconografia della dea è cambiata quando le persone hanno iniziato a vedere la sua natura come più mite di una divinità leonessa. Bastet crebbe in popolarità in tutto l’Egitto e il suo centro di culto Bubastis, situato nel Basso Egitto, divenne una delle città più ricche dell’Egitto.

Bubastis divenne un centro di ricchezza e lusso poiché persone provenienti da tutto il paese visitavano la città per rendere omaggio a Bastet. Fecero anche seppellire in città i loro amati gatti morti. L’arte egizia prende in prestito l’iconografia di Bastet dalla dea Mafder e da Hathor, divinità legata a Sekhmet.

Si possono vedere le statue di Bastet che tiene in mano un sistro, uno strumento musicale, per comprendere il chiaro legame della dea con Hathor, che tradizionalmente portava il sistro. Hathor era un’altra dea che si trasformò dall’essere raffigurata come un distruttore a un dio gentile e più mite.

Il culto della dea Bastet

Bubastis era il centro del culto di Bastet. La gente qui adorava principalmente Bastet, ma lei aveva ancora una posizione a Saqqara e altrove. La sua popolarità crebbe e nel tardo periodo e nell’epoca greco-romana godette di uno status supremo. Attualmente in città rimangono solo i contorni del tempio di Bastet. Tuttavia, Erodoto visitò il sito e si meravigliò della magnificenza del palazzo.

Erodoto rimane una fonte primaria di informazioni sul culto di Bastet. Tuttavia, non approfondisce i particolari del suo culto. Gli storici hanno scoperto che sia gli uomini che le donne servivano come suo clero. Il suo tempio a Bubastis offriva vari servizi che includevano cure mediche, distribuzione di cibo e consulenza.

La città ha celebrato la grande festa di Bastet, dove persone provenienti da tutto l’Egitto si sono riunite per partecipare a uno degli eventi più sontuosi dell’anno. Durante questa antica festa egiziana, le donne si sentivano libere da ogni costrizione. Potevano celebrare la dea bevendo, ballando e facendo musica. La celebrazione di Bastet è stato un momento in cui le persone hanno messo da parte le proprie inibizioni e si sono divertite.

Conclusione

La popolarità di Bastet è cresciuta nel tempo come protettore delle donne e delle famiglie. Inoltre, era anche popolare tra gli uomini che avevano mogli, fidanzate, figlie o chiunque fosse sotto la protezione della dea. Ad oggi, Bastet rimane una figura popolare e ha molteplici riferimenti nella cultura pop di oggi.

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