Dea Tefnut

Tefnut è una divinità egizia dell’antica religione egiziana dell’aria umida, dell’umidità, delle gocce di rugiada e della pioggia. Era una delle dee più importanti dell’antica fede e associata a molte altre divinità importanti. Secondo antichi testi, la dea Tefnut era sorella e consorte del dio dell’aria Shu. Inoltre, è la madre di Geb (padre dei serpenti) e Nut (dea del cielo).

Le persone moderne hanno un facile accesso all’acqua, ma non possiamo dire lo stesso per gli antichi egizi. Circondata da un aspro dessert nel caldo estenuante, l’acqua ha svolto un ruolo vitale nel mantenere l’armonia cosmica per garantire che il fiume Nilo prosperi. Le antiche tradizioni affermano che la dea Tefnut abbia svolto un ruolo essenziale nel farlo.

Le Associazioni della Dea Tefnut

Tefnut è una delle dee più antiche dell’antica religione egizia. Poiché è la dea dell’acqua, è presente sin dalla creazione della Terra. La mitologia egizia afferma che il creatore cosmico di Ra-Atum sputò e diede alla luce Tefnut e suo fratello gemello, il dio Shu dell’aria secca.

Tefnut e suo fratello Shu si completano a vicenda mentre esercitano forze opposte. Più tardi divenne anche la consorte di Shu e diede alla luce Geb e Nut. I loro nipoti includevano divinità potenti come Osiride, Nefti, Iside e Set. In alcune versioni, è anche la nonna di Horus il Vecchio e Horus il Giovane.

Insieme a suo fratello, padre, figli e nipoti, Tefnut forma l’Enneade di Heliopolis, un gruppo di nove divinità adorate a Heliopolis. Come nel caso di altri dei pantheon, la storia dell’origine di Tefnuts varia a seconda delle diverse regioni.

Tuttavia, il mito della creazione di Tefnut la mostra sempre come il prodotto della partenogenesi (riproduzione asessuata). Tutti questi racconti seguono un tema comune per la creazione di Tefnut. Questi racconti dicono che proveniva da una qualche forma di fluidi corporei.

Nel mito di Heliopolitian, Ra-Atum starnutì e creò Tefnut con Shu. Il famoso Testo della Piramide 527 afferma: “Atum fu creativo in quanto iniziò a starnutire mentre si trovava a Heliopolis. E sono nati fratello e sorella, cioè Shu e Tefnut”.

Altre versioni affermano che la saliva di Atum ha creato Tefnut. Il suono tef della parola Tefnut costituisce anche la parola che significa “sputare”. I testi della bara contengono riferimenti ai miti e affermano che Atum starnutì e Tefnut nacque dalla sua saliva. Altri testi religiosi affermano che Atum starnutì fuori la sua saliva per formare i gemelli.

Iconografia e simbolismo

Gli antichi testi e simboli indicano Tefnut come una divinità leonina che assume la forma di un essere umano con una testa di leonessa. Questa rappresentazione proviene dal tempo in cui faceva parte della Grande Enneade di Eliopoli. I simboli la raffigurano spesso come una leonessa o in una forma completamente umana.

Tefnut non è l’unica dea raffigurata sotto forma di leonessa. Tuttavia, i simboli la rappresentano come una leonessa con le orecchie a punta. Al contrario, la dea Sekhmet è una leonessa con le orecchie arrotondate.

Il simbolismo di Tefnut come leone indica il suo potere e il suo ruolo di protettore. Più tardi, diversi miti la dipingevano come l’ultimo protettore e guardiano di Ra.

Molti simboli la raffigurano come una forma completamente o semi antropomorfa. Queste forme la mostrano con indosso una parrucca coronata da un serpente ureo o un ureo e un disco solare. Questo simbolismo rafforzava il ruolo di Tefnut come protettore poiché il simbolo era il segno divino di protezione.

La XVIII e XIX dinastia ritraevano Tefnut in forma umana con un basso copricapo piatto coronato da piante germogliate. Insieme a ciò, a volte appare come un serpente dalla testa di leone. Diversi pezzi di collare raffigurano il suo viso in una forma a due teste con suo fratello Shu.

La gente usava questa rappresentazione, in particolare durante il periodo di Amarna. Spesso si potevano vedere le sue mani che reggevano un bastone come simbolo del potere. Aveva anche una forma che sembrava una croce con un cerchio in alto.

Questo simbolo è chiamato Ankh ed era uno dei simboli più importanti e influenti dell’antica mitologia egizia. L’Ankh rappresentava la vita, e non sorprende che la dea dell’acqua tenesse tra le mani il simbolo della vita.

Inoltre, alcuni simboli rappresentano la madre di Akhenaton, Tiye, che indossa lo stesso copricapo e si identifica con Hathor-Tefnut. L’archeologo Joyce Tyldesley pensava che l’iconica corona blu di Nefertiti derivasse dal copricapo di Tiye. Potrebbe indicare che si è anche identificata con Tefnut.

Religione e culto di Tefnut

Gli antichi egizi prendevano molto sul serio i rituali legati a Tefnut. In particolare, Eliopoli e Leontopoli si presentarono come i principali centri di culto di Tefnut. Degno di nota il fatto che Eliopoli adorasse Tefnut come uno dei membri della grande Enneade della città. Inoltre, veneravano questa dea in tutta la terra d’Egitto.

I cittadini le assegnarono la purificazione dei sacerdoti come parte del rito del tempio. La città aveva anche un santuario chiamato Lower Menset dedicato a questa dea.

Il tempio di Karnak vedeva Tefnut come parte dell’Enneade e la invocava nelle preghiere per la salute e il benessere del re. Inoltre, le persone di Shu adoravano Shu come una coppia di leoni a Leontopolis nel Delta del Nilo.

Mitologia di Tefnut

Le leggende affermano che la dea mostrasse un aspetto adirato. Presa dalla rabbia e dalla gelosia dal culto superiore mostrato verso i suoi nipoti, fuggì in Nubia.

È tornata solo quando il dio Thot le ha dato il titolo di “onorevole”. I primi testi piramidali affermano che la dea produceva acqua pura dalla sua vagina.

Altre leggende affermano che Shu si separò dalla sorella-moglie e dal figlio. Più tardi, Geb sfidò suo padre, cosa che lo fece ritirare dal mondo. Quindi, Geb prese sua madre Tefnut come sua principale regina consorte poiché era innamorato di lei.

Conclusione

Tenfnut era un famoso antico dio egizio che la gente venerava per le sue capacità protettive e portatrici di vita. Le sue successive connessioni con altri potenti dei hanno cementato il suo posto nelle antiche mitologie e racconti. Ad oggi, è comune imbattersi nel suo nome come la creatrice dell’acqua che ha dato la vita e ha portato abbondanza alla terra d’Egitto.

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