Citadel van Caïro

Citadel van Caïro

De Citadel van Caïro of de Citadel van Saladin is een iconisch monument in het islamitische Caïro. Oorspronkelijk genaamd Qalaʿat Salāḥ ad-Dīn in het Arabisch, is de Citadel een hoogtepunt in de geschiedenis. Gelegen op een diepe helling, biedt het fort het meest magnifieke uitzicht op het oude Caïro. El-Nasir Salah El-Din Yusuf Ibn Ayyub bouwde deze citadel in Egypte.

De sultan had het fort bedoeld om Caïro te beschermen tegen mogelijke kruisvaardersaanvallen. Bovendien heeft UNESCO dit monument in 1976 uitgeroepen tot werelderfgoed. Dit prachtige bouwwerk heeft in de loop van de geschiedenis talrijke historische gebeurtenissen meegemaakt.

Locatie van de Citadel van Caïro

De locatie van de Citadel op de heuvels van Mokattam heeft een strategische positie boven de stad. Gelegen in het centrum van Caïro, is dit gebied het hoogste punt in Caïro. Je vindt de Citadel op 15 tot 25 minuten van het centrum van Caïro.

Wie was Saladin?

Saladin is toevallig de eerste sultan van Egypte en Syrië. Hij leidde de islamitische militaire campagne tegen de kruisvaardersstaten. Uiteindelijk won hij Jeruzalem, waardoor het een islamitische staat werd. De geschiedenis beschrijft hem als een charitatieve en religieuze leider.

De reden achter de bouw van de Citadel van Caïro

Het fort was het meest indrukwekkende en ambitieuze militaire fort van zijn tijd. De sultan begon met de bouw op een stuk land onder de Muqattam Hills. Daarom maakte deze setting de Citadel een moeilijke plek om aan te vallen. De Citadel van Caïro bleef tot de 19e eeuw het hart van de Egyptische regering.

De Koerdische Ayyubid-heerser Salah al-Din (Saladin) startte het project tussen 1176 en 1183 CE. Saladin begon een muur te bouwen die Caïro en Fustat zou omringen.

Saladin nam de controle over Egypte en besloot dat Caïro een betere versterking zou moeten hebben. Hij was van mening dat een versterkte citadel de stad zou beschermen tegen toekomstige aanvallen. Bovendien was in die tijd het risico op aanvallen van kruisvaarders op een hoogtepunt.

De sultan vond inspiratie in de Syrische en Libanese burchten. Bovendien erkende hij het belang van een enorm fort voor de bescherming van Caïro.

Geschiedenis van de bouw

De bouw van het fort begon in 1176. Het werd echter pas in 1182 voltooid. De bouw eindigde tijdens het bewind van Al Malek El Kamel. Zo werd Al Malek de eerste heerser die in de Citadel woonde.

Saladin belastte zijn naaste vertrouweling Baha al-Din Qaraqush met het toezicht op de bouw. Het grootste deel van de structuur bestaat uit kalksteen gewonnen uit de omliggende heuvels.

Volgens oude verhalen nam Saladin stenen van enkele piramides van Gizeh. Deze werden vervolgens onderdeel van het fort. Misschien werkten de soldaten van het leger, samen met kruisvaardersgevangenen, aan de constructie.

Ze groeven een enorme put in de Citadel. In het geval dat de kruisvaarders het fort zouden belegeren, zouden de soldaten een watervoorziening hebben. In de 12e eeuw was de bouw van deze put niets minder dan een wonder. Bovendien was het 90 meter diep en gegraven in de hardste rotsen.

De Citadel van Caïro is een van de meest elegante forten uit de middeleeuwen. Bovendien bood de strategische ligging een panoramisch uitzicht op het oude Caïro. Als vijanden Cairo ooit zouden innemen, dan zou de Citadel een uitstekende plek zijn om je terug te trekken. Daarom was het de ware definitie van een fort.

Eerste lay-out van het fort

Het oorspronkelijke fort bestond in wezen uit de huidige noordelijke sluiting en zuidelijke sluiting. Het oorspronkelijke zuidwestelijke deel van het fort is vandaag verdwenen. Hoogstwaarschijnlijk strekte het zich uit rond de huidige locatie van de moskee van al-Nasir Mohammed. Het zuidelijke deel diende als residentie voor de koning. Het noordelijke deel deed daarentegen dienst als militair fort.

De Citadel omringde zich met verschillende muren en torens. Om de 100 meter werd een toren geplaatst. Het fort had verschillende poorten. De huidige poort, Mokattam Gate genaamd, werd gebouwd tijdens de Ottomaanse dynastie. Later maakte Muhammad Ali in 1827 een nieuwe poort.

El Mokatam-poort

De bouw van de poort vond plaats in de Ottomaanse periode. Momenteel wordt het de Salah Salem-poort genoemd, verwijzend naar de huidige locatie. Mokattam poort werd gebouwd ten zuiden van de toren van Mokattam.

De poort liep in de loop van de tijd schade op en ging grotendeels verloren toen de Egyptische regering wijzigingen aanbracht. De bouw van de Salah Salem deur vond plaats in 1955. Hier vond de bouw van een nieuwe deur plaats. Daarom, waardoor het de poort is van waaruit gasten vandaag de Citadel binnenkomen.

Bab EL Hadid of de IJzeren Poort

Mohammed Ali bouwde de ijzeren poort in 1822. Hij plaveide een weg die deze poort verbond met de rest van Caïro. Bovendien staat het tegenwoordig bekend als de Straten van Bab Al Hadeed.

Verdere bouw in de Citadel van Caïro

  • Mamelukken

De Mamelukken wierpen de Ayyubid-dynastie van Saladin omver. Later hebben ze het complex vergroot. Prachtige paleizen en harems werden een onderdeel van de structuur. De gebouwen die onder de Mamelukken werden gebouwd, domineerden de skyline van de stad. Al-Nasir Muhammad deed grote werken in de Citadel. De meeste vielen echter tijdens de Ottomaanse periode. De sultan renoveerde ook het aquaduct van de Nijl.

Het belangrijkste bouwwerk dat overblijft uit het bewind van de sultan is de moskee van al-Nasir. Gebouwd in 1318 en opnieuw gerenoveerd in 1335, is de moskee nog steeds goed bewaard gebleven. De Ottomaanse sultan verwijderde later echter het grootste deel van zijn rijke marmeren lambrisering naar Istanbul.

  • Ottomanen

Het meest opvallende bouwwerk uit de Ottomaanse periode is de moskee van Sulayman Pasha. Dit blijft een van de weinige moskeeën in Caïro die de klassieke Ottomaanse bouwstijl vertegenwoordigt.

  • Pasha Muhammad Ali

Muhammad Ali vestigde zich als een onafhankelijke heerser van Egypte. Hij nodigde de overgebleven Mamluk-leiders uit in de Citadel. Later opende zijn leger het vuur op hen. Daarom vond een van de belangrijkste momenten van de staatsgreep plaats in de Citadel.

Een van de beroemdste moskeeën ter wereld is de moskee van Muhammad Ali. Het is ook bekend als de Albasten Moskee. Deze moskee in Ottomaanse stijl herinnerde en eerde Tusun Pasha. Hij was de tweede zoon van Mohammed Ali.

De sultan sloopte veel oude gebouwen om plaats te maken voor zijn nieuwe moskee. Binnen dit gebedshuis vond Muhammad Ali zijn laatste rustplaats. Uiteindelijk werd deze moskee de belangrijkste moskee van de Citadel. Deze prachtige structuur dient momenteel als een traktatie voor bezoekers.

Heden

In 1983 opende de Egyptische regering een groot deel van de Citadel voor het publiek. Bovendien begonnen ze met herstelwerkzaamheden om oude gebouwen om te bouwen tot musea. Tegenwoordig bevat de site veel moskeeën en musea uit de Ottomaanse periode. Bezoekers kunnen ook een fantastisch uitzicht op Caïro en de woestijn daarachter zien. Daarom is de Citadel van Caïro een enorme toeristische attractie voor zowel Egyptenaren als toeristen.

Conclusie

De Citadel van Saladin zal altijd een van de belangrijkste bouwwerken van Egypte blijven. De muren van het fort waren getuige van enkele van de meest historische gebeurtenissen. Bovendien blijft de prachtige architectuur van de Citadel mensen verbazen. Een bezoek aan de Citadel geeft bezoekers een kijkje in de geschiedenis.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.