Godin Bastet

Oude Egyptenaren beschouwden Godin Bastet als de beschermer van vrouwen, huis, huiselijkheid, katten, plezier en een goede gezondheid. Ze beschermde huishoudens tegen boze geesten en ziekten die vrouwen of kinderen kunnen treffen. Net als andere oude goden speelde de godin ook een essentiële rol in het hiernamaals.

De rollen en afbeeldingen van goden en godinnen zijn in de loop van de oude Egyptische geschiedenis veranderd. Een goed voorbeeld van dit fenomeen is de godin Bastet. Aanvankelijk associeert de mythologie de godin met Ra en het concept van het Oog van Ra. Na verloop van tijd veranderden haar rollen en werd haar imago meer gedomesticeerd. Later beschouwden de oude Egyptenaren haar als de beschermer van ieders familie en huis.

De betekenis achter de naam van Bastet

Volgens de oude teksten was de oorspronkelijke naam van de godin B’stt. Het werd later Ubaste en vervolgens Bast. De werkelijke betekenis achter de naam van de godin blijft tot op heden een mysterie. Stephen Quirke, een professor in de oude Egyptische religie, definieert de naam van Bastet als “Zij van de zalfpot”.

De egyptoloog zou dit kunnen verklaren door op te merken dat de schriftgeleerden de naam van de godin schreven met de hiëroglief die voor de zalfpot werd gebruikt. Bovendien associeerden de Egyptenaren Bastet onder andere met beschermende zalven.

De Grieken verbonden de godin nauw met hun godin Artemis. Ze associeerden Apollo ook met Horus, de zoon van Isis. Daarom noemden ze de godin Bast “Ba’Aset” of Ziel van Isis. Het zou de letterlijke vertaling van haar naam zijn als “Aset” is een van de Egyptische namen voor Isis. Hier duidt de toevoeging van een extra ‘T’ op vrouwelijkheid.

Bovendien verbinden teksten Bastet ook met Nefertum, de god van de zoete geur en geur. Veel mensen beschouwden Nefertum als de zoon van Bastet die haar naam verder associeerde met de zalfpot. Historici kunnen misschien zeggen dat haar naam aanvankelijk iets leek op Zij van de Zalfpot. Later veranderden de Grieken haar naam in de Ziel van Isis. Ze deden dit om haar nauwer te associëren met Isis, de meest populaire godin in Egypte.

Vertegenwoordiging

Aanvankelijk stelt de afbeelding Bastet voor als een vrouw met het hoofd van een leeuwin. Het leek sterk op de beelden van de godin Sechmet. Na verloop van tijd schilderde Sechmet’s iconografie haar echter steeds agressiever. Daarentegen werden de beelden van Bastet in de loop van de tijd zachter om een ​​​​zachtere metgezel en dagelijkse helper te vertegenwoordigen dan haar eerdere wrekervormen.

Tijdens de derde tussenperiode van Egypte begonnen mensen de godin af te schilderen als een gedomesticeerde kat of een vrouw met een kattenkop. Schriftgeleerden uit het Nieuwe Rijk associeerden een vrouwelijk achtervoegsel met haar naam om de uitspraak van de extra T te benadrukken.

De oude Egyptenaren vereerden en hielden van katten. Het was mede te danken aan hun vermogen om ratten, muizen en slangen die gewassen en huishoudens bedreigen, kwijt te raken. Koninklijke eigenaren die katten bezaten, kleedden ze in goud en lieten ze van hun bord eten.

Historici voorspellen dat tijdens de tweeëntwintigste dynastie de aanbidding van Bastet veranderde. Het veranderde van een leeuwengod in een overwegend kattengod. Omdat mensen katten als teder en liefdevol voor hun kinderen zagen, beschouwden ze Bastet ook als een goede moeder. In beelden wordt haar vaak afgebeeld met talloze kittens.

Vanaf de Piramideteksten kan men zien dat mensen Bastet een ander aspect en haar enge wrekervorm gaven. Dit aspect was van een verzorgende moeder en zachte beschermer. De Coffin Texts en het Book of the Dead spreken daarentegen over het demonische deel van Bastet. De “slachters van Bastet” hebben de mensheid rampen toegebracht als de pest. Men kan dus zeggen dat mensen Bastet zeer liefhadden maar tegelijkertijd even vreesden. Haar titels als The Lady of Dread en The Lady of Slaughter tonen haar eerdere agressieve karakter.

De rol van Bastet in religie

Teksten uit het 3e millennium vGT verbeelden Bastet als een wrekende leeuwin uit Neder-Egypte. De Piramideteksten associëren haar met de koning van Egypte als zijn kindermeisje en beschermer. Later, in de Coffin-teksten, behield Bastet die rol en had hij de toegevoegde functie om de doden te beschermen.

De stenen vaten van de 2e dynastie stellen Bastet voor als een vrouw met een leeuwenkop vol manen. De iconografie van de godin veranderde echter toen mensen haar aard als milder begonnen te zien dan een leeuwin-godheid. Bastet groeide in populariteit in heel Egypte en haar cultcentrum Bubastis, gelegen in Neder-Egypte, werd een van de rijkste steden in Egypte.

Bubastis werd een centrum voor rijkdom en luxe toen mensen uit het hele land de stad bezochten om Bastet hun respect te betuigen. Ze hadden ook hun geliefde dode katten begraven in de stad. De Egyptische kunst ontleent de iconografie van Bastet aan de godin Mafder en Hathor, een godin die verbonden is met Sekhmet.

Men kan beelden zien van Bastet met een sistrum, een muziekinstrument, in haar hand om de duidelijke link te begrijpen van de godin met Hathor, die traditioneel het sistrum droeg. Hathor was een andere godin die veranderde van een vernietiger in een zachtaardige en mildere god.

De aanbidding van de godin Bastet

Bubastis was het centrum van de cultus van Bastet. De mensen aanbaden hier voornamelijk Bastet, maar ze bekleedde nog steeds een functie in Saqqara en elders. Haar populariteit nam toe en in de Late Periode en de Grieks-Romeinse tijd genoot ze een opperste status. Momenteel zijn er alleen nog de contouren van de tempel van Bastet in de stad. Herodotus bezocht echter de plaats en verwonderde zich over de pracht van het paleis.

Herodotus blijft een primaire bron van informatie over de cultus van Bastet. Het gaat echter niet diep in op de bijzonderheden van haar aanbidding. Historici ontdekten dat zowel mannen als vrouwen als haar geestelijken dienden. Haar tempel in Bubastis bood verschillende diensten, waaronder medische zorg, voedseldistributie en counseling.

De stad vierde het grote festival van Bastet, waar mensen uit heel Egypte samenkwamen om een ​​van de meest uitbundige evenementen van het jaar bij te wonen. Tijdens dit oude Egyptische festival voelden vrouwen zich vrij van alle beperkingen. Ze konden de godin vieren door te drinken, te dansen en muziek te maken. De viering van Bastet was een tijd voor mensen om hun remmingen opzij te zetten en plezier te hebben.

Conclusie

De populariteit van Bastet groeide in de loop van de tijd als de beschermer van vrouwen en huishoudens. Bovendien was ze ook populair bij mannen met vrouwen, vriendinnen, dochters of iedereen die onder de bescherming van de godin viel. Tot op heden blijft Bastet een populaire figuur en heeft hij meerdere referenties in de hedendaagse popcultuur.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.