Ancient Egyptian Calendar

Forntida egyptisk kalender

Den forntida egyptiska kalendern – en civil kalender – var en solkalender med ett 365-dagars år. Året bestod av tre årstider på 120 dagar vardera, plus en mellankalendermånad på fem epagomenala dagar som behandlades som utanför det egentliga året. Varje säsong inkluderade fyra månader på 30 dagar. Dessa tolv månader räknades till en början inom varje säsong. Men dessa månader kom också att bli kända av sina viktigaste festivaler, varje månad sammansatt av tre 10-dagarsperioder kända som Decans eller decennier. Under nittonde dynastin och tjugonde dynastin behandlades de två sista dagarna av varje dekan vanligtvis som en slags helg för de kungliga hantverkarna, med kungliga hantverkare fria från arbete.

Den forntida egyptiska kalendern var inte på något sätt en heltäckande kalender för hela det forntida Egypten. Denna kalender är rik på kultiska och icke-kultiska festivaler och helgdagar. Men många festivaler var väldigt oklara och lokala. Dessutom förändrades några av dessa högtider över tiden, slogs samman med andra högtider eller förändrade de berömda gudarna och händelserna. Hur som helst, nedan är de flesta av de bäst dokumenterade och mest firade högtiderna från faraonisk tid, tillräckligt för nästan varje månad på året.

Månader och årstider i det Forntida Egyptens kalender

Det officiella året (365 dagar) var bara kort än solåret (den tid det tar för jorden att gå runt solen, 365. Som ett resultat av detta flyttades det officiella året gradvis tillbaka, med de officiella vintermånaderna och deras högtider inföll i sommar.

Språngdag

Forntida egyptier var de första som insåg behovet av en skottdag. Egyptierna upptäckte att stjärnan Sirius ställde upp med den uppgående solen runt tidpunkten för översvämningen varje år. De märkte också att Sirius ställde upp med solen i ungefär sex timmar (en ¼ om dagen) olika varje år. De infogade en skottdag i sin kalender ett tag men övergav den sedan. Således innebar det att deras kalender skulle glida en dag vart fjärde år och en hel månad vart 120:e år.

Arkeologer hittade en trespråkig beskrivning av ändringar i den egyptiska kalendern vid Bubastis-templet, Egyptens huvudstad från 800-talet. Den 2 200 år gamla stjärnbilden beskrev planerade förändringar för den egyptiska kalendern som implementerades d250 år senare av Julius Caesar.

Tjugofyra timmars dag

Egyptierna uppfann 24-timmarsdygnet och hjälpte till att banbryta begreppet tid som en enhet. De delade in dagen i två cykler på 12 timmar vardera. Ursprunget till 12-timmarsdelningen kan komma från stjärnmönster på himlen eller det sumeriska talsystemet, baserat på talet 12.

Egyptierna skapade solkalendern genom att registrera Sirius (hundstjärnans) årliga återkomst på den östra himlen. Det var en fast punkt som sammanföll med den årliga översvämningen av Nilen. Deras kalender hade 365 dagar och 12 månader med 30 dagar varje månad och ytterligare fem festivaldagar i slutet av året. De tog dock inte hänsyn till den extra bråkdelen av en dag, och deras kalender blev gradvis felaktig. Så småningom lade Ptolemaios III till en dag till de 365 dagarna vart fjärde år.

Början av året

Forntida egyptier markerade början av året, även kallat ”årets öppning”, genom uppkomsten av stjärnan Sirius i stjärnbilden Canis Major. Stjärnbilden dök upp ungefär den 21 juni. Stjärnan var synlig strax före soluppgången och är fortfarande en av de ljusaste stjärnorna på himlen, belägen till nedre vänstra delen av Orion och tar formen av hundens nos i stjärnbilden Canis Major. Forntiden kallade detta fenomen ”gudinnan Sothis uppgång”.

Även om egyptierna hade en 360-dagars kalender, i bokstavlig mening, hade de ett 365-dagars kalendersystem. De markerade början av året med ytterligare fem dagar, kända som ”de fem årliga dagarna”. Dessa ytterligare fem dagar var tider av stor fest och firande för egyptierna. Det var inte ovanligt att egyptierna gjorde ritualer och andra festliga affärer på dessa dagar. Den egyptiska kalendern tog också på sig andra viktiga funktioner inom det egyptiska livet, och behandlade uttryckligen folkets astrologi.

Tre säsonger

För att den antika egyptiska kalendern ska vara meningsfull hjälper det att förstå hur de delade upp sitt år i årstider. Till skillnad från våra fyra säsonger hade de bara tre: Akhet (flod), Peret (uppkomst) och Shomu (sommar). Var och en varade i fyra månader. Akhet varade från mitten av juli till mitten av november i vår kalender; Peret från mitten av november till mitten av mars, och Shomu från mitten av mars till mitten av juli igen. Här är en uppdelning av månaderna för varje säsong:

  • Akhet – Översvämningssäsong
  • Djehutet – Akhet 1
  • Pa’en-Opet – Akhet 2
  • Hat-Hor – Akhet 3
  • Ka-Hor-Ka – Akhet 4
  • Peret – Emergence
  • Ta-ib – Peret 1
  • Makhir – Peret 2
  • Pa’en-Amunhotepu – Peret 3
  • Pa’en-Renenutet-Peret 4
  • Shomu – Sommar
  • Pa-Khonsu – Shomu 1
  • Pa’en-Inet – Shomu 2
  • Apip – Shomu 3
  • Mosu-Ra – Shomu 4

Lista över stora helgdagar

  • 13-17 juli, Heru Diu Her Ronpet (Intercalary), Days Upon the Year (se Nyår)
  • 18 juli (observera att vissa grupper använder 1 augusti), 1:a Djehutet (Akhet 1), egyptiska nyåret
  • 3 – 5 augusti, 17-19:e Djehutet (Akhet 1), Wag och Djehutet-fester
  • 31 augusti (ungefär), 15:e Pa’en-Opet (Akhet 2), Opet-fest
  • 16 oktober, 30:e Hat-Hor (Akhet 3), Khenut Hat-Hor (Segling av Hathor)
  • 27 oktober – 14 november, 17-30:e Ka-Hor-Ka (Akhet 4), Haker-festen i Osiris, festen i Sokar
  • 15 november, 1:a Ta’ib (Peret 1), Hab Sed, Falkens kröning
  • 14 december, 30:e Ta’ib (Peret 1), Khenut Mut (Segling av Mut)
  • 4-8 januari, 21-26 Makhir (Peret 2), Segerfest
  • 13 januari, 30:e Makhir (Peret 2), högtid för att lyfta himlen
  • 21 mars, 1:a Pa-Khonsu (Shomu 1), Min högtid, Renenutets högtid
  • 28 april, 15:e Pa’en-Inet (Shomu 2), vackra dalens högtid
  • 20 maj, 7:e Apip (Shomu 3), Hab Nefer en Sekhen (Återföreningsfest)
  • 12 juni, 30:e Apip (Shomu 3), Apip-festen
  • 12 juli, 30:e Mosu-Ra (Shomu 4), Mosyts dag (nyårsafton)

Festivaler enligt antikens egyptiska kalender

Namnen på månader indikerade festivalernas roll i det dagliga livet; Dessa härrör från namn på festivaler, ofta med prefixet ”Paen-” som betyder (festivalen / månaden av). Kopterna höll dessa namn i bruk även efter omvandlingen av Egypten till kristendomen under de tidiga århundradena e.Kr. Forntida egyptiska festivaler centrerade på en procession vid land och flod. Forntida egyptier firade dessa högtider på en viss dag eller serie dagar under det officiella året.

Det verkar inte finnas några försök att flytta festivalerna, inte ens de som rör jordbruksevenemang under solåret, som översvämningar eller såsäsongen med låga floder. En sådan fast hänvisning till det officiella året visar den anmärkningsvärda kraften hos det centraliserade kungadömet när det gäller att bestämma tidpunkten för högtider som ett stort antal över hela landet skulle ha firat.

Bevisen för festivaler är ojämn; fler inskriptioner registrerar begravningar och kungliga festivaler och mycket mer bevis från Thebe än från resten av Egypten. En av de viktigaste källorna är den hieroglyfiska inskriptionen som registrerar en stor festivallista i templet för Ramses III i Medinet Habu.

Wag och Djehutet högtider

Wag och Djehutet högtider, Wagy (eller Wagy) högtiden, var en död högtid tidigt på egyptiska. Översatt som ”försörjningsfesten”, hedrade den Osiris och fokuserade på att ge erbjudanden till nära och kära och förfäder; inskriptioner av bröderna Suti och Hor hänvisar till girlander som placerats på minnesstatyer under Wag-firandet. Många begravningsinskriptioner ber att minnas de döda med böner och mat- och dryckesoffer på Wag-festen.

Djehutet högtid

Djehutet-festen, eller Thoth-festen, ägde rum dagen efter Wag-festen med några års mellanrum. Denna semester var kopplad till månkalendern, tio till tolv dagar kortare än den sol- (eller sideriska) forntida egyptiska kalendern; som med den moderna judiska kalendern skapade den en extra 13:e månad ungefär vart tredje år. Egyptierna firade Djehutet-festen under denna extra månad, i följd förknippad med Wag-festen.

Sokars fest

Feast of Sokar var en planteringsfestival, som sammanföll med Haker-festen, som hedrade falkguden Sokar (ofta synkretiserad med Ra, Ptah eller Osiris). Innan såningen av grödor kunde börja utförde farao en rituell hackning, inte olikt dagens ceremoniella banbrytande. Det var också en rituell körning av boskap och en procession av Sokars staty på en modellbåt kallad Henu-barken som cirklade runt Memphis murar.

Kröning av den heliga falken

Kröningen av den heliga falken var denna mycket högtidliga helgdag, som observerades i Horus tempel i Nekhen, senare Edfu, under de exakta datumen som Hab Sed. Ceremonin var tänkt att hedra Horus roll som förkroppsligandet av kungadömet. En levande falk som bar markeringarna av Horus valdes ut och fördes sedan i en tyst procession tillsammans med gudens tempelstaty till ett visst område. Fyra präster bar Horus staty, två med falkmasker som representerade ”Souls of Nekhen” och två med schakalmasker som representerade ”Souls of Pe”. Forntiden krönte den levande fågeln ceremoniellt. Sedan höll de i en fristad med andra heliga falkar krönta tidigare år.

Fest av Min

Feast of Min kom i början av skörden. Faraon, vid ett ceremonitillfälle, skar den första spannmålskärven mitt i rituell sorg och erbjöd den till Mins ityfaliska fruktbarhetsgud. Men efter det första uttrycket av sorg, firade resten av festen fertilitet och överflöd i grödor, boskap och mänskligheten. Huvudcentrumet för Mins dyrkan fanns i Akhmim, kallat Panopolis eller Coptos på grekiska.

Koptisk kalender

Den moderna koptisk-ortodoxa kyrkan använder fortfarande samma antika egyptiska kalender som deras förfäder gjorde. Månadsnamnen har dock ändrats något under århundradena, och deras utgångspunkt är senare.