Gudinnan Bastet

Forntida egyptier ansåg gudinnan Bastet som beskyddare för kvinnor, hem, hemlighet, katter, nöje och god hälsa. Hon skyddade hushållen mot onda andar och sjukdomar som kan drabba kvinnor eller barn. Liksom andra gamla gudar hade gudinnan också en viktig roll i livet efter detta.

Rollerna och skildringarna av gudar och gudinnor har förändrats under den gamla egyptiska historien. Ett utmärkt exempel på detta fenomen är gudinnan Bastet. Ursprungligen förknippar mytologin gudinnan med Ra och begreppet Eye of Ra. Men med tiden förändrades hennes roller och hennes image blev mer domesticerad. Senare betraktade de gamla egyptierna henne som beskyddare för allas familj och hem.

Betydelsen bakom Bastets namn

Enligt de gamla texterna var gudinnans ursprungliga namn B’stt. Det blev senare Ubaste och sedan Bast. Den faktiska innebörden bakom namnet på gudinnan förblir ett mysterium hittills. Stephen Quirke, professor i forntida egyptisk religion, definierar namnet Bastet som ”She of the Ointment Jar”.

Egyptologen kunde förklara detta genom att observera att de skriftlärda skrev gudinnans namn med hieroglyfen som användes för salvburk. Dessutom associerade egyptierna bland annat Bastet med skyddande salvor.

Grekarna kopplade gudinnan nära till sin gudinna Artemis. De förknippade också Apollo med Horus, son till Isis. Därför kallade de gudinnan Bast ”Ba’Aset” eller Soul of Isis. Det skulle vara den bokstavliga översättningen av hennes namn eftersom ”Aset” är ett av de egyptiska namnen på Isis. Här anger tillägget av ett extra ’T’ kvinnlighet.

Dessutom länkar texter också Bastet med Nefertum, gud för söt parfym och lukt. Många ansåg Nefertum som son till Bastet som vidare associerar hennes namn med salvburk. Historiker kan kanske säga att hennes namn till en början liknade något liknande She of the Ointment Jar. Men senare bytte grekerna sitt namn till Isis själ. De gjorde detta för att knyta henne närmare till Isis, den mest populära gudinnan i Egypten.

Representation

Inledningsvis representerar bilderna Bastet som en kvinna med huvudet på en lejoninna. Det liknade mycket bilderna på gudinnan Sekhmet. Men med tiden skildrade Sekhmets ikonografi henne som mer och mer aggressiv. Däremot mjuknade Bastets bilder med tiden för att representera en mildare följeslagare och daglig hjälpare än hennes tidigare hämnareformer.

Under den tredje mellanperioden i Egypten började människor skildra gudinnan som en tamkatt eller en katt med huvudet. Skribenter från New Kingdom förknippade ett feminint suffix med hennes namn för att betona uttalet av extra T.

Forntida egyptier vördade och älskade katter. Det berodde delvis på deras förmåga att bli av med råttor, möss och ormar som hotar grödor och hushåll. Kungliga ägare som hade katter klädde dem i guld och tillät dem att äta av tallrikarna.

Historiker förutsäger att under tjugosekundersdynastin och framåt förändrades dyrkan av Bastet. Den konverterade från en lejonguddom till en kattgud som var stor. Eftersom människor såg katter som ömma och kärleksfulla mot sina barn, ansåg de också att Bastet var en bra mamma. Bildspråk visar henne ofta med många kattungar.

Från Pyramid Texts och framåt kan man observera att människor gav Bastet en annan aspekt och hennes skrämmande hämndform. Denna aspekt var av en vårdande mamma och ett mildt beskydd. Däremot talar kisttexterna och de dödas bok om den demoniska delen av Bastet. ”Slaktarna av Bastet” orsakade katastrofer för mänskligheten som pesten. Därför kan man säga att människor mycket älskade men lika fruktade Bastet samtidigt. Hennes titlar som The Lady of Dread och The Lady of Slaughter visar hennes tidigare aggressiva natur.

Bastets roll i religionen

Texter från det tredje årtusendet före Kristus skildrar Bastet som en hämndlysten från Nedre Egypten. Pyramidtexterna associerar henne med kungen i Egypten som hans barnbarn och beskyddare. Senare, i kisttexterna, behöll Bastet den rollen och hade den extra funktionen att skydda de döda.

Stenkärlen från den andra dynastin representerar Bastet som en kvinna med ett lejonhuvud fullt av man. Men gudinnans ikonografi förändrades när människor började se hennes natur som mildare än en lejoninna gudom. Bastet växte i popularitet i hela Egypten och hennes kultcenter Bubastis, som ligger i nedre Egypten, blev en av de rikaste städerna i Egypten.

Bubastis blev ett centrum för rikedom och lyx när människor från hela landet besökte staden för att hylla Bastet. De fick också sina älskade döda katter begravda i staden. Egyptisk konst lånar ikonografin av Bastet från gudinnan Mafder och Hathor, en gudinna kopplad till Sekhmet.

Man kan se statyer av Bastet som håller ett sistrum, ett musikinstrument, i handen för att förstå gudinnans tydliga länk till Hathor, som traditionellt bar sistrummet. Hathor var en annan gudinna som förvandlades från att avbildas som en förstörare till en mild och mildare gud.

Tillbedjan av gudinnan Bastet

Bubastis var centrum för kulten i Bastet. Folk dyrkade främst Bastet här, men hon hade fortfarande en tjänst i Saqqara och på andra håll. Hennes popularitet ökade, och under senperioden och den grekisk-romerska tiden fick hon en högsta status. För närvarande finns bara konturer av Bastets tempel kvar i staden. Men Herodotos besökte platsen och förundrade sig över palatsets storhet.

Herodotos förblir en primär informationskälla om kulten Bastet. Det går dock inte djupt in i detaljerna om hennes dyrkan. Historiker upptäckte att både män och kvinnor tjänade som hennes prästerskap. Hennes tempel i Bubastis gav olika tjänster som inkluderade läkarvård, matdistribution och rådgivning.

Staden firade den stora festivalen i Bastet, där människor från hela Egypten samlades för att delta i ett av årets mest påkostade evenemang. Under denna forntida egyptiska festival kände kvinnor sig fria från alla begränsningar. De kunde fira gudinnan genom att dricka, dansa och göra musik. Firandet av Bastet var en tid för människor att lägga undan sina hämningar och ha kul.

Slutsats

Bastets popularitet växte över tiden som skyddare för kvinnor och hushåll. Dessutom var hon också populär bland män som hade fruar, flickvänner, döttrar eller någon som kom under gudinnans skydd. Hittills är Bastet fortfarande en populär figur och har flera referenser i dagens popkultur.

Leave a Reply

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.