Goddess Nut

Egiptul antic

Egiptul Antic a fost o civilizație a Africii antice, concentrată de-a lungul cursurilor inferioare ale râului Nil, situată în locul care este acum țara Egiptului. Civilizația egipteană antică a urmat Egiptul preistoric și s-a unit în jurul anului 3100 î.Hr. (conform cronologiei egiptene convenționale) cu unificarea politică a Egiptului de Sus și de Jos sub Menes (deseori identificat cu Narmer). Istoria Egiptului antic a avut loc ca o serie de regate stabile, separate de perioade de relativă instabilitate cunoscute sub numele de Perioade Intermediare. Aceste regate stabile au fost Vechiul Regat al Epocii Bronzului timpuriu, Regatul Mijlociu al Epocii Bronzului Mijlociu și Regatul Nou.

Table Of Contents

Vârf

Egiptul a atins punctul culminant al puterii sale în Noul Regat. Până atunci, a condus o mare parte din Nubia și o parte considerabilă a Orientului Apropiat, după care a intrat într-o perioadă de declin lent. De-a lungul istoriei sale, mai multe puteri străine au invadat sau cucerit Egiptul. Acești invadatori au inclus hiksoșii, libienii, nubienii, asirienii, perșii ahemenizi și macedonenii sub Alexandru cel Mare. Regatul grec ptolemaic, format după moartea lui Alexandru, a condus Egiptul până în anul 30 î.Hr. Cu toate acestea, sub Cleopatra, Egiptul antic a căzut în mâna Imperiului Roman și, în consecință, a devenit o provincie romană.

Factorul de succes

Succesul civilizației egiptene antice a venit parțial din capacitatea sa de a se adapta la condițiile din valea râului Nil pentru agricultură. Inundațiile previzibile și irigarea controlată a văii fertile au produs surplus de recolte. Acest avantaj a susținut o populație mai densă și o dezvoltare socială și cultură. Administrația a sponsorizat exploatarea minerală a văii și a regiunilor deșertice înconjurătoare cu resurse de rezervă, dezvoltarea timpurie a unui sistem de scriere independent. De asemenea, a finanțat organizarea de construcții colective și proiecte agricole, comerț cu zonele învecinate și o armată destinată să-și afirme dominația egipteană.

Motivarea și organizarea acestor activități a fost o birocrație de scribi de elită, lideri religioși și administratori sub controlul unui faraon. Acești administratori au asigurat cooperarea și unitatea poporului egiptean în contextul unui sistem elaborat de credințe religioase.

Realizări

Ceea ce face ca realizările egiptenilor antici să fie cu atât mai remarcabile este faptul că Egiptul a fost istoric un loc de turbulențe politice semnificative. Poziția sa o făcea valoroasă și vulnerabilă pentru triburile din Marea Mediterană și Orientul Mijlociu, iar Egiptul Antic nu avea lipsă de războiul său intestin. Cei mai faimoși cuceritori ai săi ar veni din Europa. Alexandru cel Mare a pus bazele liniei elene Ptolemeu, iar romanii au stins acea linie după ce au învins-o pe Cleopatra și au condus-o la sinucidere. Multe realizări ale egiptenilor antici au inclus:

Tehnicile de extragere, topografie și construcție au susținut construirea de piramide monumentale, temple și obeliscuri.

Un sistem de matematică.

Un sistem practic și eficient de medicină.

Sisteme de irigare și tehnici de producție agricolă.

Primele bărci cu scânduri cunoscute, faianță egipteană.

Și tehnologia sticlei.

Noi forme de literatură.

Mai mult, cel mai vechi tratat de pace cunoscut, încheiat cu hitiții.

Egiptul Antic a lăsat o moștenire de durată. Ruinele sale monumentale au inspirat de milenii imaginația călătorilor și scriitorilor. Arta și arhitectura sa s-au răspândit pe scară largă, iar antichitățile sale duse în colțuri îndepărtate ale lumii. Respectul recent al europenilor și al egiptenilor pentru antichități și săpături în istoria modernă timpurie a condus la investigarea științifică a civilizației egiptene și la o mai mare apreciere a moștenirii sale culturale.

Istorie

Nilul a fost linia de salvare a regiunii sale pentru o mare parte din istoria omenirii. Vânătorii-culegători umani nomazi moderni au început să trăiască în valea Nilului până la sfârșitul Pleistocenului mijlociu cu aproximativ 120.000 de ani în urmă. Până la sfârșitul perioadei paleolitice, clima aridă din Africa de Nord a devenit din ce în ce mai caldă și uscată. Astfel, a forțat populația să se concentreze de-a lungul regiunii fluviale. Lumpia fertilă a Nilului a permis oamenilor să dezvolte o economie agricolă stabilă și o societate mai sofisticată, centralizată. În consecință, această comunitate a devenit o piatră de temelie în istoria civilizației umane.

Perioada predinastică

În timpurile predinastice și dinastice timpurii, clima egipteană era mult mai puțin aridă decât este astăzi. Mari regiuni ale Egiptului au fost acoperite de savane cu copaci și străbătute de turme de ungulate care pășunau. Frunzișul și fauna erau mult mai prolifique în toate împrejurimile, iar regiunea Nilului a susținut populații mari de păsări de apă. Vânătoarea ar fi fost obișnuită pentru egipteni și aceasta a fost și perioada în care multe animale au fost domesticite pentru prima dată.

cultura badariană

În jurul anului 5500 î.Hr., triburile mici care trăiau în valea Nilului se transformaseră într-o serie de culturi care demonstrau un control ferm asupra agriculturii și creșterii animalelor. În Egiptul de Sus (de Sud), cea mai mare dintre aceste culturi timpurii din Egiptul de Sus (de Sud) a fost cultura Badarian, probabil în Deșertul de Vest. Era renumit pentru ceramica de înaltă calitate, uneltele din piatră și cuprul. Este identificabil după ceramica și obiectele personale, cum ar fi piepteni, brățări și margele.

cultura Naqada

Badari au deschis calea către cultura Naqada: Amratianul (Naqada I), Gerzeh (Naqada II) și Semainean (Naqada III). Acestea au adus mai multe îmbunătățiri tehnologice. Încă din perioada Naqada I, egiptenii predinastici au importat din Etiopia lame în formă de obsidian și alte obiecte din fulgi. În vremurile Naqada II, există dovezi timpurii ale contactului cu Orientul Apropiat, în special Canaan și coasta Byblos.

Timp de aproximativ 1.000 de ani, cultura Naqada s-a dezvoltat de la câteva comunități mici de fermieri într-o civilizație puternică ai cărei lideri dețineau complet controlul asupra oamenilor și resurselor văii Nilului. Înființând un centru de putere la Nekhen (în greacă, Hierakonpolis), și mai târziu la Abydos, liderii Naqada III și-au extins controlul asupra Egiptului spre nord de-a lungul Nilului. De asemenea, au făcut comerț cu Nubia la sud și cu oazele de deșert vestice la vest. De asemenea, au avut relații comerciale cu culturile din estul Mediteranei și cu Orientul Apropiat spre est, inițiind o perioadă de relații Egipt-Mesopotamia.

Cultura Naqada a fabricat o selecție diversă de bunuri materiale, reflectând puterea și bogăția în creștere a elitei. De asemenea, a produs articole de uz personal pentru societate, inclusiv piepteni, statuare mici, ceramică pictată, vaze decorative de piatră de înaltă calitate, palete cosmetice și bijuterii din aur, lapis și fildeș. În plus, au dezvoltat o glazură ceramică cunoscută sub numele de faianță, folosită până în perioada romană pentru a decora căni, amulete și figurine. În timpul ultimei faze predinastice, cultura Naqada a început să folosească simboluri scrise. În cele din urmă, anticii au dezvoltat aceste simboluri într-un întreg sistem de hieroglife pentru scrierea limbii egiptene antice.

Perioada dinastică timpurie (c. 3150–2686 î.Hr.)

Perioada dinastică timpurie a fost aproximativ contemporană civilizației timpurii sumerian-akkadiene din Mesopotamia și anticul Elam. Preotul egiptean din secolul al III-lea î.Hr., Manetho, a grupat lungul șir de regi de la Menes până la vremea lui în 30 de dinastii, un sistem folosit și astăzi. Și-a început istoria oficială cu regele numit „Meni” (sau Menes în greacă), care au unit cele două regate ale Egiptului de Sus și de Jos.

Tranziția la un stat unificat a avut loc mai treptat decât reprezentau scriitorii egipteni antici și nu există nicio înregistrare contemporană a lui Menes. Cu toate acestea, unii savanți cred acum că mitul Menes ar fi putut fi regele Narmer. Egiptenii antici îl înfățișează purtând regalii regale pe paleta Narmer ceremonială într-un act simbolic de unificare.

Instituția vitală a regalității dezvoltată de regi a servit la legitimarea controlului statului asupra pământului, muncii și resurselor. Fără îndoială, aceste elemente au fost esențiale pentru supraviețuirea și creșterea civilizației egiptene antice. În perioada dinastică timpurie, care a început în jurul anului 3000 î.Hr., primii regi dinastici au consolidat controlul asupra Egiptului inferior prin stabilirea unei capitale la Memphis. El putea controla forța de muncă și agricultura din regiunea fertilă a deltei, precum și rutele comerciale profitabile și critice către Levant. Creșterea puterii și a bogăției regilor în timpul perioadei dinastice timpurii au fost evidente în mormintele lor elaborate de mastaba și structurile de cult mortuar de la Abydos. Anticii îl foloseau pentru a-l celebra pe regele zeificat după moartea sa.

Vechiul Regat (2686–2181 î.Hr.)

Progrese semnificative în arhitectură, artă și tehnologie au avut loc în timpul Vechiului Regat, alimentate de productivitatea agricolă crescută și de populația rezultată, făcute posibile de o administrație centrală bine dezvoltată. Realizările încununate ale Egiptului Antic au construit piramidele din Giza și Marele Sfinx în timpul Regatului Vechi. Sub conducerea vizirului, oficialii de stat au încasat taxe, proiecte comune de irigații pentru a îmbunătăți randamentul culturilor, au adunat țărani pentru a lucra la proiecte de construcții. De asemenea, au stabilit un sistem de justiție pentru a menține pacea și ordinea.

Odată cu creșterea importanței administrației centrale în Egipt, au apărut scribi și oficiali educați. Faraonii le-au acordat moșii în plată pentru serviciile lor. Regii au acordat, de asemenea, granturi de pământ cultelor lor mortuare și templelor locale pentru a se asigura că aceste instituții au resursele necesare pentru a-l venera pe rege după moartea sa.

Cercetătorii cred că cinci secole de aceste practici au erodat încet vitalitatea economică a Egiptului și că economia nu și-a mai putut permite să susțină o administrație centralizată extinsă. Pe măsură ce puterea regilor s-a diminuat, guvernatorii regionali numiți nomarhi au început să conteste supremația oficiului regelui. Acest eveniment, împreună cu secetele severe între 2200 și 2150 î.Hr., au făcut ca țara să intre în cei 140 de ani de foamete și lupte, cunoscuți sub numele de Prima Perioadă Intermediară.

Prima perioadă intermediară (2181–2055 î.Hr.)

După ce guvernul central al Egiptului s-a prăbușit la sfârșitul Vechiului Regat, administrația nu a mai putut sprijini sau stabiliza economia țării. Guvernatorii regionali nu se puteau baza pe rege pentru ajutor în vremuri de criză, iar penuria alimentară și disputele politice care au urmat au escaladat în foamete și războaie civile la scară mică. Cu toate acestea, în ciuda problemelor complexe, liderii locali, care nu datorau niciun tribut regelui, și-au folosit noua lor independență pentru a stabili o cultură înfloritoare în provincii. Odată ce au controlat resursele lor, provinciile au devenit mai bogate din punct de vedere economic, ceea ce a fost demonstrat prin înmormântări mai extinse și mai bune în rândul tuturor claselor sociale.

În izbucniri de creativitate, artizanii provinciali au adoptat și adaptat motive culturale limitate anterior la regalitatea Vechiului Regat. Scribii au dezvoltat stiluri literare care exprimau optimismul și originalitatea perioadei.

Eliberați de loialitatea lor față de rege, conducătorii locali au început să concureze pentru controlul teritorial și puterea politică. Până în 2160 î.Hr., conducătorii din Herakleopolis controlau Egiptul de Jos în nord. Pe de altă parte, un clan rival cu sediul în Teba, familia Intef, a preluat controlul asupra Egiptului de Sus din sud. Pe măsură ce Intef-ii au crescut în putere și și-au extins controlul spre nord, o ciocnire între dinastii rivale a devenit inevitabilă. În jurul anului 2055 î.Hr., forțele din nordul Tebanului sub conducerea lui Nebhepetre Mentuhotep al II-lea i-au învins în cele din urmă pe conducătorii Herakleopolitan, reunind Cele Două Țări. Au inaugurat o perioadă de renaștere economică și culturală cunoscută sub numele de Regatul Mijlociu.

Regatul Mijlociu (2134–1690 î.Hr.)

Regii Regatului de Mijloc au restabilit stabilitatea și prosperitatea țării, stimulând astfel o renaștere a artei, literaturii și proiectelor de construcții monumentale. Mentuhotep al II-lea și succesorii săi din Dinastia a XI-a au condus de la Teba. Cu toate acestea, vizirul Amenemhat I, la preluarea domniei la începutul dinastiei a XII-a în jurul anului 1985 î.Hr., a mutat capitala regatului în orașul Itjtawy, situat în Faiyum. De la Itjtawy, regii dinastiei a XII-a au întreprins o schemă de recuperare a terenurilor și de irigare pentru a crește producția agricolă în regiune. Mai mult, militarii au recucerit un teritoriu din Nubia bogat în cariere și mine de aur. În același timp, muncitorii au construit o structură de apărare în Delta de Est, numită „Zidurile Domnitorului”, pentru a se apăra împotriva atacurilor străine.

Odată cu asigurarea de către regi a țării din punct de vedere militar și politic, și cu o vastă bogăție agricolă și minerală la dispoziția lor, populația, artele și religia ei au înflorit. Spre deosebire de atitudinile elitiste din Vechiul Regat față de zei, Regatul Mijlociu a afișat o creștere a expresiilor de evlavie personală. Literatura Regatului de Mijloc a prezentat teme sofisticate și personaje scrise cu încredere, elocvent. Sculptura în relief și portret a perioadei a surprins detalii subtile, individuale, care au atins noi culmi ale rafinamentului tehnic.

Ultimul mare conducător al Regatului de Mijloc, Amenemhat al III-lea, le-a permis coloniștilor canaaniți vorbitori de semitică din Orientul Apropiat să intre în regiunea Deltei să ofere o forță de muncă suficientă pentru campaniile sale deosebit de active de minerit și construcții. Cu toate acestea, aceste activități ambițioase de construcție și minerit, combinate cu inundațiile severe ale Nilului mai târziu în timpul domniei sale, au tensionat economia și au precipitat declinul lent în a doua perioadă intermediară în timpul dinastiei a treisprezecea și a paisprezecea de mai târziu. În timpul acestui declin, coloniștii canaaniți și-au asumat un control mai mare asupra regiunii Deltei, ajungând în cele din urmă la putere în Egipt sub numele de Hyksos.

A doua perioadă intermediară (1674–1549 î.Hr.) și Hyksos

În jurul anului 1785 î.Hr., pe măsură ce puterea regilor Regatului de Mijloc slăbea, un popor din Asia de Vest numit Hyksos, care se stabilise deja în deltă, a preluat controlul asupra Egiptului și și-a stabilit capitala la Avaris, forțând fostul guvern central să se retragă la Teba. . Regele a fost tratat ca un vasal și se aștepta să plătească tribut. Hyksos („conducătorii străini”) au păstrat modelele egiptene de guvernare și i-au identificat ca regi, integrând astfel elemente egiptene în cultura lor. Ei și alți invadatori au introdus noi instrumente de război în Egipt, în special arcul compozit și carul tras de cai.

După ani de vasalaj, Teba a adunat suficientă forță pentru a-i provoca pe hiksoși într-un conflict de mai bine de 30 de ani, până în 1555 î.Hr. După ce s-au retras spre sud, regii nativi tebani s-au trezit prinși între hiksoșii canaaniți care conduceau nordul și aliații nubieni ai hiksoșilor, kușiții, la sud. Regii Seqenenre Tao II și Kamose i-au învins în cele din urmă pe nubieni din sudul Egiptului, dar nu au reușit să-i învingă pe hiksoși. Această sarcină i-a revenit succesorului lui Kamose, Ahmose I, care a dus cu succes o serie de campanii care au eradicat definitiv prezența hiksoșilor în Egipt. El a înființat o nouă dinastie și, în Noul Regat care a urmat, armata a devenit o prioritate centrală pentru regi, care au căutat să extindă granițele Egiptului și au încercat să dobândească stăpânirea Orientului Apropiat.

Noul Regat (1549–1069 î.Hr.)

Imperiul Egiptean c. 1450 î.Hr

Începând cu Merneptah, conducătorii Egiptului au adoptat titlul de faraon. Faraonii Regatului Nou au stabilit o perioadă de prosperitate fără precedent prin securizarea granițelor și întărirea legăturilor diplomatice cu vecinii lor, inclusiv Imperiul Mitanni, Asiria și Canaan. Campaniile militare desfășurate sub domnia lui Tuthmosis I și a nepotului său Tuthmosis al III-lea au extins influența faraonilor la cel mai mare imperiu pe care Egiptul l-a văzut vreodată.

Hatshepsut

Între domniile lor, Hatshepsut, o regină care s-a impus ca faraon, a lansat multe proiecte de construcție, inclusiv restaurarea templelor deteriorate de hiksoși și a trimis expediții comerciale în Punt și Sinai. Când Tuthmosis al III-lea a murit în 1425 î.Hr., Egiptul avea un imperiu care se întindea de la Niya în nord-vestul Siriei până la a patra cataractă a Nilului în Nubia, cimentând loialitatea și deschizând accesul la importuri critice, cum ar fi bronzul și lemnul.

Faraonii Regatului Nou au început o campanie de construcție pe scară largă pentru a promova zeul Amon, al cărui cult în creștere avea sediul în Karnak. Ei au construit și monumente pentru a-și glorifica realizările, atât reale, cât și imaginare. Templul Karnak este cel mai mare templu egiptean construit vreodată.

Amenhotep IV

În jurul anului 1350 î.Hr., stabilitatea Regatului Nou era amenințată când Amenhotep al IV-lea a urcat pe tron și a instituit o serie de reforme radicale și haotice. Schimbându-și numele în Akhenaton, el a promovat zeitatea soarelui Aton, anterior obscure, ca zeitate supremă, a suprimat venerarea celor mai multe alte zeități și a mutat capitala în noul oraș Akhetaten (Amarna de astăzi). Era devotat noii sale religii și stilului artistic. După moartea sa, anticii au abandonat rapid cultul lui Aton și au restabilit ordinea religioasă tradițională. Faraonii următori, Tutankhamon, Ay și Horemheb, au lucrat pentru a șterge orice mențiune despre erezia lui Akhenaton, cunoscută acum ca perioada Amarna.

Ramses al II-lea

În jurul anului 1279 î.Hr., Ramses al II-lea, cunoscut și sub numele de Ramses cel Mare, a urcat pe tron și a construit mai multe temple, a ridicat mai multe statui și obeliscuri și a născut mai mulți copii decât orice alt faraon din istorie. Un lider militar îndrăzneț, Ramses al II-lea și-a condus armata împotriva hitiților în bătălia de la Kadesh (în Siria modernă). După ce s-a luptat cu un impas, el a fost în cele din urmă de acord cu primul tratat de pace înregistrat în jurul anului 1258 î.Hr.

Bogăția Egiptului, totuși, a făcut din acesta o țintă tentantă pentru invazie, în special de către berberii libieni din vest și popoarele mării, o presupusă confederație de navigatori din Marea Egee. Inițial, armata a reușit să respingă aceste invazii. Cu toate acestea, Egiptul a pierdut în cele din urmă controlul asupra teritoriilor rămase din sudul Canaanului, căzând în mâinile asirienilor. Efectele amenințărilor externe au fost exacerbate de probleme interne, cum ar fi corupția, jaful de morminte și tulburările civile. După ce și-au recăpătat puterea, marii preoți de la templul lui Amon din Teba au acumulat vaste suprafețe de pământ și bogăție. În consecință, puterea lor extinsă a divizat țara în timpul celei de-a treia perioade intermediare.

A treia perioadă intermediară (1069–653 î.Hr.)

După moartea lui Ramses al XI-lea în 1078 î.Hr., Smendes și-a asumat autoritatea asupra părții de nord a Egiptului, conducând din orașul Tanis. Marii preoți din Amon au controlat efectiv sudul la Teba, care l-au recunoscut pe Smendes doar cu numele. În acest timp, libienii s-au stabilit în delta de vest, iar șefii acestor coloniști au început să-și sporească autonomia. Prinții libieni au preluat controlul asupra deltei sub domnia lui Shoshenq I în 945 î.Hr., întemeind așa-numita dinastie libiană sau bubastită care avea să conducă timp de aproximativ 200 de ani. De asemenea, Shoshenq a câștigat controlul asupra sudului Egiptului prin plasarea membrilor familiei sale în poziții importante de preot. Regimul libian a început să se erodeze pe măsură ce o dinastie rivală din deltă a apărut în Leontopolis, iar kușiții au amenințat sudul.

Există statui ale a doi faraoni ai dinastiei a douăzeci și cinci a Egiptului și alți câțiva regi kușiți. De la stânga la dreapta: Tantamani, Taharqa (spate), Senkamanisken, din nou Tantamani (spate), Aspelta, Anlamani, din nou Senkamanisken. Muzeul Kerma.

Invazia Kushite

În jurul anului 727 î.Hr., regele kușit Piye a invadat spre nord, preluând controlul Tebei și, în cele din urmă, a deltei, care a înființat dinastia a 25-a. În timpul dinastiei a 25-a, faraonul Taharqa a creat un imperiu aproape la fel de mare ca Regatul Nou. Faraonii din dinastia a 25-a au construit sau restaurat temple și monumente în toată valea Nilului, inclusiv Memphis, Karnak, Kawa și Jebel Barkal. Valea Nilului a văzut prima construcție larg răspândită de piramide (multe în Sudanul modern) de la Regatul Mijlociu.

invazie asiriană

Prestigiul de anvergură al Egiptului a scăzut considerabil spre a treia perioadă intermediară. Aliații săi străini căzuseră sub sfera de influență asiriană, iar până în anul 700 î.Hr., războiul dintre cele două state a devenit inevitabil. Între 671 și 667 î.Hr., asirienii au început cucerirea asirienă a Egiptului. Domnia atât a lui Taharqa, cât și a succesorului său, Tanutamun, a fost plină de conflicte constante cu asirienii, împotriva cărora Egiptul s-a bucurat de mai multe victorii. În cele din urmă, asirienii i-au împins pe kușiți înapoi în Nubia, au ocupat Memphis și au jefuit templele din Teba.

Perioada târzie (653–332 î.Hr.)

Asirienii au lăsat controlul asupra Egiptului unei serii de vasali care au devenit cunoscuți ca regii saiți ai dinastiei a douăzeci și șasea. Până în 653 î.Hr., regele sait Psamtik I a reușit să-i alunge pe asirieni cu ajutorul mercenarilor greci, care au fost recrutați pentru a forma prima flotă a Egiptului. Influența greacă s-a extins foarte mult pe măsură ce orașul-stat Naukratis a devenit casa grecilor din Delta Nilului.

Regii saiți cu sediul în noua capitală Sais au asistat la o scurtă, dar plină renaștere a economiei și culturii, dar în anul 525 î.Hr., puternicii perși, conduși de Cambise al II-lea, și-au început cucerirea Egiptului, capturând în cele din urmă pe faraonul Psamtik al III-lea la Bătălia de la Pelusium. Cambise al II-lea și-a asumat apoi titlul oficial de faraon, dar a condus Egiptul din Iran, lăsând Egiptul sub controlul unui satrap. Câteva revolte reușite împotriva perșilor au marcat secolul al V-lea î.Hr., dar Egiptul nu a putut niciodată să-i răstoarne definitiv pe perși.

După anexarea sa de către Persia, Egiptul s-a alăturat Ciprului și Fenicia în a șasea satrapie a Imperiului Persan Ahemenid. Această primă perioadă de stăpânire persană asupra Egiptului, cunoscută și sub numele de Dinastia a Douăzeci și șaptea, s-a încheiat în anul 402 î.Hr., când Egiptul și-a recâștigat independența sub o serie de dinastii autohtone. Ultima dintre aceste dinastii, cea de-a treizecea, s-a dovedit a fi ultima casă regală nativă a Egiptului antic, terminându-se cu regatul lui Nectanebo al II-lea. O scurtă restaurare a stăpânirii persane, uneori cunoscută sub numele de Dinastia a 31-a, a început în 343 î.Hr. Cu toate acestea, la scurt timp, în 332 î.Hr., domnitorul persan Mazaces a predat Egiptul lui Alexandru cel Mare fără luptă.

Perioada Ptolemaică (332–30 î.Hr.)

În 332 î.Hr., Alexandru cel Mare a cucerit Egiptul cu puțină rezistență din partea perșilor și i-a întâmpinat pe egipteni ca un eliberator. Administrația stabilită de succesorii lui Alexandru, Regatul Ptolemaic Macedonean, se baza pe un model egiptean și avea sediul în noua capitală Alexandria. Orașul a arătat puterea și prestigiul stăpânirii elenistice și a devenit un loc de învățare și cultură, centrat în celebra Bibliotecă din Alexandria. Farul din Alexandria a luminat calea pentru numeroasele nave care continuau să circule comerțul prin oraș, deoarece Ptolemeii făceau comerțul și întreprinderile generatoare de venituri, cum ar fi fabricarea papirusului, prioritatea lor principală.

Cultura elenistică nu a înlocuit cultura egipteană nativă, deoarece Ptolemeii au susținut tradițiile cinstite de timp pentru a asigura loialitatea populației. Au construit temple noi în stil egiptean, au susținut cultele tradiționale și s-au portretizat ca faraoni. Unele tradiții au fuzionat, deoarece zeii greci și egipteni au fost sincrețizați în zeități compozite, cum ar fi Serapis, iar formele grecești clasice de sculptură au influențat motivele egiptene tradiționale.

În ciuda eforturilor lor de a-i liniști pe egipteni, ptolemeii au fost provocați de rebeliunea băștinașă, rivalitățile amare ale familiei și mulțimea puternică a Alexandriei după moartea lui Ptolemeu al IV-lea. Revoltele egiptene continue, politicienii ambițioși și oponenții puternici din Orientul Apropiat au făcut această situație instabilă, făcând Roma să trimită forțe pentru a asigura țara ca provincie a imperiului său. În plus, pe măsură ce Roma se baza mai mult pe importurile de cereale din Egipt, romanii au fost foarte interesați de situația politică din țară.

Perioada romană (30 î.Hr.-641 d.Hr.)

Egiptul a devenit provincie a Imperiului Roman în anul 30 î.Hr., în urma înfrângerii lui Marc Antoniu și a reginei ptolemaice Cleopatra a VII-a de către Octavian (mai târziu împăratul Augustus) în bătălia de la Actium. Romanii se bazau foarte mult pe transporturile de cereale din Egipt, iar armata romană, sub controlul unui prefect numit de împărat, a înăbușit rebeliunile, a impus cu strictețe colectarea de taxe grele și a prevenit atacurile bandiților, care devenise o problemă notorie în timpul perioada. Alexandria a devenit un centru din ce în ce mai important pe ruta comercială cu Orientul, Roma cerea luxuri exotice.

Deși romanii aveau o atitudine mai ostilă decât grecii față de egipteni, unele tradiții precum mumificarea și venerarea zeilor tradiționali au continuat. Arta portretului cu mumii a înflorit, iar unii împărați romani s-au înfățișat ca faraoni, deși nu în măsura în care au făcut-o Ptolemeii. Primul a trăit în afara Egiptului și nu a îndeplinit funcțiile ceremoniale ale regalității egiptene. Administrația locală a devenit romană în stil și s-a închis pentru egiptenii nativi.

creştinism

De la mijlocul secolului I d.Hr., creștinismul a prins rădăcini în Egipt, iar anticii l-au văzut inițial ca un alt cult care putea fi acceptat. Cu toate acestea, a fost o religie fără compromisuri care a căutat să câștige convertiți de la religiile păgâne egiptene și greco-romane și a amenințat tradițiile religioase populare. Această amenințare a dus la persecuția convertiților la creștinism, culminând cu marile epurări ale lui Dioclețian începând cu 303, dar în cele din urmă, creștinismul a câștigat. În 391, împăratul creștin Teodosie a introdus o legislație care a interzis riturile păgâne și a închis templele. Alexandria a devenit scena unor mari revolte antipăgâne cu imagini religioase publice și private distruse.

Pe măsură ce Imperiul Roman s-a divizat în secolul al IV-lea, Egiptul s-a trezit în Imperiul de Răsărit cu capitala la Constantinopol. În anii de scădere ai Imperiului, Egiptul a căzut în fața armatei persane sasanide în cucerirea sasanide a Egiptului (618–628). A fost apoi recucerită de împăratul bizantin Heraclius (629–639) și a fost în cele din urmă capturată de armata musulmană Rashidun în 639–641, punând capăt stăpânirii bizantine.

Guvern și economie

Administratie si comert

Faraonul era monarhul absolut al țării și, cel puțin în teorie, deținea controlul complet asupra pământului și a resurselor sale. Regele era comandantul militar suprem și șeful guvernului, care se baza pe o birocrație de funcționari pentru a-și gestiona treburile. Responsabil de administrație era secundul său la comandă, vizirul, care a acționat ca reprezentant al regelui și a coordonat sondajele funciare, trezoreria, proiectele de construcții, sistemul juridic și arhivele. La nivel regional, țara cuprindea până la 42 de regiuni administrative numite nomes, fiecare guvernată de un nomarh, răspunzător în fața vizirului de jurisdicția sa. Templele au format coloana vertebrală a economiei. Nu numai că erau lăcașuri de cult, dar erau și responsabili pentru colectarea și stocarea bogățiilor regatului într-un sistem de grânare și vistierie administrate de supraveghetori, care redistribuiau cereale și bunuri.

Plată

O mare parte a economiei a fost organizată central și strict controlată. Muncitorii erau plătiți cu cereale; un muncitor simplu ar putea câștiga 51⁄2 saci (200 kg sau 400 lb) de cereale pe lună, în timp ce un maistru ar putea câștiga 71⁄2 saci (250 kg sau 550 lb). Deși egiptenii antici nu au folosit monedă decât în perioada târzie, au folosit un tip de sistem de troc de bani, cu saci standard de cereale și debe, o greutate de aproximativ 91 de grame (3 oz) de cupru sau argint, formând un numitor comun.

Preturi

Prețurile au fost fixate în toată țara și înregistrate în liste pentru a facilita tranzacționarea; de exemplu, o cămașă costa cinci debe de cupru, în timp ce o vaca costa 140 de debe. Conform listei de prețuri fixe, cerealele ar putea fi comercializate pentru alte mărfuri. În timpul secolului al V-lea î.Hr., banii bătuți au fost introduși în Egipt în străinătate. La început, egiptenii au folosit monedele ca piese standardizate de metal prețios, mai degrabă decât bani reali, dar comercianții internaționali au ajuns să se bazeze pe monedă în secolele următoare.

Statut social

Societatea egipteană era foarte stratificată, iar statutul social era afișat în mod expres. Fermierii reprezentau cea mai mare parte a populației. Cu toate acestea, produsele agricole erau deținute direct de stat, templu sau familia nobiliară care deținea pământul. Fermierii erau, de asemenea, supuși unei taxe pe muncă și erau obligați să lucreze la proiecte de irigare sau de construcții în sistem corvée. Artiștii și artizanii aveau un statut mai înalt decât fermierii, dar erau și sub controlul statului, lucrând în magazinele anexate templelor și plătiți direct din vistieria statului.

Cărturarii și funcționarii formau clasa superioară în Egiptul antic, cunoscută sub numele de „clasa kilt alb”, despre hainele de in albite care serveau ca semn al rangului lor. Sub nobilime se aflau preoții, medicii și inginerii cu pregătire specializată în domeniul lor. Clasa superioară și-a afișat în mod proeminent statutul social în artă și literatură. Nu este clar dacă sclavia a existat în Egiptul antic; există o diferență de opinii între autori.

Pedeapsa în Egiptul Antic

Vechii egipteni considerau bărbații și femeile ca fiind în esență egali în temeiul legii, inclusiv oameni din toate clasele sociale. Chiar și cel mai josnic țăran avea dreptul să solicite vizirului și curții sale reparații. Deși oamenii sclavi erau folosiți în principal ca slujitori contractuali, ei își puteau cumpăra și vinde servitutea și își puteau ajunge la libertate sau la noblețe. Mai mult, de obicei erau tratați de medici la locul de muncă. Atât bărbații, cât și femeile aveau dreptul de a deține și de a vinde proprietăți, de a încheia contracte, de a se căsători și de a divorța, de a primi moștenirea și de a urmări litigiile legale în instanță. Cuplurile căsătorite puteau deține proprietăți în comun și se puteau proteja de divorț acceptând contracte de căsătorie, care stipulau obligațiile financiare ale soțului față de soția și copiii săi în cazul în care căsătoria se încheie.

În comparație cu omologii lor din Grecia antică, Roma și chiar mai multe locuri moderne din întreaga lume, femeile egiptene antice aveau o gamă mai excelentă de opțiuni personale, drepturi legale și oportunități de realizare. Femei precum Hatshepsut și Cleopatra VII chiar au devenit faraoni, în timp ce altele dețineau puterea ca soții divine ale lui Amon. În ciuda acestor libertăți, femeile egiptene antice nu au luat parte adesea în roluri oficiale în administrație, în afară de marile preotese regale. Femeile au îndeplinit doar roluri secundare în temple (nu prea multe date pentru multe dinastii) și erau mai puțin probabil să fie la fel de educate ca și bărbații.

Sistemul juridic

Șeful sistemului juridic a fost oficial faraonul, care era responsabil pentru promulgarea legilor, oferirea dreptății și menținerea legii și ordinii, un concept pe care egiptenii antici îl numeau Ma’at. Deși nu a supraviețuit niciun cod legal din Egiptul antic, documentele judecătorești arată că legea egipteană se baza pe o viziune de bun simț despre bine și rău. Astfel, legea punea accentul mai degrabă pe încheierea de acorduri și soluționarea conflictelor decât pe aderarea strictă la un set complicat de statute. În cauzele judiciare care implică pretenții minore și dispute minore, consiliile locale ale bătrânilor, cunoscute sub numele de Kenbet în Regatul Nou.

Cazurile mai grave care implicau crimă, tranzacții semnificative cu terenuri și jaf de morminte au fost înaintate Marele Kenbet, pe care îl prezida vizirul sau faraonul. Indiferent dacă acuzațiile au fost triviale sau profunde, scribii curții au documentat plângerea, mărturia și verdictul cazului pentru referințe ulterioare. Reclamanții și pârâții trebuiau să se reprezinte singuri și li se cerea să depună un jurământ că au spus adevărul. În unele cazuri, statul și-a asumat atât funcția de procuror, cât și de judecător. În plus, ar putea tortura acuzatul cu bătăi pentru a obține o mărturisire și numele oricăror conspiratori.

Pedeapsă

Pedeapsa pentru infracțiuni minore se aplica fie aplicarea de amenzi, bătăi, mutilări faciale, fie exil, în funcție de gravitatea infracțiunii. Infracțiunile grave, cum ar fi crima și jaful de morminte, erau pedepsite cu execuție, efectuate prin decapitare, înec sau tragerea în țeapă a criminalului pe un țăruș. Pedeapsa ar putea fi extinsă și asupra familiei infractorului. În Regatul Nou, oracolele au jucat un rol semnificativ în sistemul juridic, făcând dreptate în cauzele civile și penale. Procedura a fost să îi pună zeului o întrebare „da” sau „nu” cu privire la corectul sau greșitul unei probleme. Zeul, purtat de mai mulți preoți, a judecat alegându-l pe unul sau pe altul, mergând înainte sau înapoi, sau arătând spre unul dintre răspunsurile scrise pe o bucată de papirus sau un ostracon.

Agricultură

O combinație de caracteristici geografice favorabile a contribuit la succesul culturii egiptene antice, dintre care cel mai important a fost solul bogat fertil rezultat din inundațiile anuale ale râului Nil. Vechii egipteni au fost astfel capabili să producă hrană abundentă, permițând populației să dedice mai mult timp și resurse activităților culturale, tehnologice și artistice. Gestionarea terenurilor a fost crucială în Egiptul antic, deoarece taxele erau stabilite pe baza terenurilor deținute de o persoană.

Agricultura
Agricultura în Egipt era dependentă de ciclul râului Nil. Egiptenii au recunoscut trei anotimpuri: Akhet (inundare), Peret (plantare) și Shemu (recoltare). Sezonul inundațiilor a durat din iunie până în septembrie, depunând un strat de nămol bogat în minerale, ideal pentru cultivarea culturilor pe malurile râului. După ce apele de inundații s-au retras, sezonul de vegetație a durat din octombrie până în februarie. Egiptul a primit puține precipitații, așa că fermierii s-au bazat pe Nil pentru a-și uda recoltele. Egiptul a primit mai. Fermierii au arat și au plantat semințe pe câmpurile irigate cu șanțuri și canale. Fermierii foloseau seceri pentru a-și recolta recoltele, apoi treierau cu un bip pentru a separa paiele de cereale. Furnirea îndepărta pleava din cereale, iar boabele erau apoi măcinate în făină, preparate pentru a face bere sau depozitate pentru utilizare ulterioară.

Vechii egipteni cultivau emmer și orz și alte câteva cereale. Ei au folosit toate aceste produse pentru a face pâinea și berea, cele două produse de bază ale berii. Plantele de in, smulse înainte de a începe să înflorească, au fost cultivate pentru fibrele tulpinilor lor. Aceste fibre erau despicate de-a lungul lungimii lor și filate în fir, folosite pentru a țese cearșafurile de in și a face îmbrăcăminte. Anticii foloseau papirusul care creștea pe malurile râului Nil pentru a face hârtie. Legumele și fructele erau cultivate în parcele de grădină, aproape de locuințe și de terenuri mai înalte și udate manual. Legumele au inclus praz, usturoi, pepeni, dovlecei, leguminoase, salată verde și alte culturi. În plus, au folosit struguri pentru a-i transforma în vin.

animale
Egiptenii credeau că o relație echilibrată între oameni și animale este un element esențial al ordinii cosmice; astfel, oamenii, animalele și plantele erau o întreagă unitate. Animalele, atât domesticite, cât și sălbatice, au fost, prin urmare, o sursă critică de spiritualitate, companie și întreținere pentru vechii egipteni. Vitele erau cele mai importante animale; administrația a încasat taxe pe animale în recensăminte regulate.

Mărimea unei turme reflecta prestigiul și importanța moșiei sau templului care le deținea. Pe lângă vite, egiptenii antici păstrau oi, capre și porci. Păsările de curte, cum ar fi rațele, gâștele și porumbeii, erau capturate în plase și crescute în ferme, unde erau hrănite forțat cu aluat pentru a le îngrășa. Nilul a oferit o sursă abundentă de pește. Albinele au fost, de asemenea, domesticite din Vechiul Regat și au furnizat miere și ceară.

Transport
Vechii egipteni foloseau măgarii și boii ca animale de povară și erau responsabili pentru arătura câmpurilor și călcarea semințelor în pământ. Tăierea unui bou îngrășat a fost, de asemenea, o parte centrală a unui ritual de ofrandă. Hyksosii au introdus caii în a doua perioadă intermediară. Deși cunoscute din Noul Regat, cămilele nu au fost folosite ca fiare de povară până în perioada târzie. Dovezile sugerează că elefanții au fost utilizați pentru scurt timp în perioada târzie, dar au fost abandonați în mare parte din cauza lipsei de pășunat.

Cult
În perioada târzie, venerarea zeilor în forma lor animală era răspândită, cum ar fi zeița pisică Bastet și zeul ibis Thoth, iar aceste animale erau ținute în număr mare pentru sacrificii rituale. Herodot a observat că egiptenii erau singurii oameni care își țineau animalele în case. Pisicile, câinii și maimuțele erau animale de companie obișnuite, în timp ce animalele de companie mai exotice importate din inima Africii, cum ar fi leii din Africa Subsahariană, erau rezervate regalității.

Resurse naturale
Egiptul este bogat în piatră de construcție și decorativă, minereuri de cupru și plumb, aur și pietre semiprețioase. Aceste resurse naturale le-au permis egiptenilor antici să construiască monumente, să sculpteze statui, să facă unelte și bijuterii de modă. Imbalsamtorii foloseau săruri din Wadi Natrun pentru mumificare, furnizând gipsul necesar pentru a face ipsos. Formațiuni de rocă purtătoare de minereu au fost găsite în wadi-uri îndepărtate și inospitaliere din Deșertul de Est și Sinai, necesitând expediții mari, controlate de stat, pentru a obține resursele naturale găsite acolo.

Au existat mine de aur extinse în Nubia, iar una dintre primele hărți cunoscute este a unei mine de aur din această regiune. Wadi Hammamat a fost o sursă importantă de granit, greywacke și aur. Flint a fost primul mineral colectat și folosit pentru a face unelte, iar toporele din silex sunt cele mai timpurii dovezi ale locuirii în valea Nilului. Nodulii de mineral au fost fulgi cu grijă pentru a face lame și vârfuri de săgeți de duritate și durabilitate moderată chiar și după ce cuprul a fost adoptat în acest scop. Egiptenii antici au fost primii care au folosit minerale precum sulful ca substanțe cosmetice.

Cupru
Cuprul era cel mai important metal pentru fabricarea sculelor în Egiptul antic și a fost topit în cuptoare din minereu de malachit extras în Sinai. Egiptenii au lucrat în zăcămintele de galenă de minereu de plumb de la Gebel Rosas pentru a face plăcuțe de plasă, plumb bobs și figurine mici. Muncitorii au colectat aur prin spălarea pepitelor din sedimentele din depozitele aluvionare. Alternativ, l-au obținut prin măcinarea și spălarea cuarțitului purtător de aur, care necesită mai multă muncă.

Fier

Depozitele de fier găsite în Egiptul superior au fost utilizate în perioada târzie. Pietrele de construcție de înaltă calitate erau abundente în Egipt; Vechii egipteni au extras calcar de-a lungul văii Nilului, granit din Aswan și bazalt și gresie din uedurile deșertului de Est. Depozitele de pietre decorative, cum ar fi porfir, greywacke, alabastru și carnelian au punctat deșertul de Est și au fost colectate înainte de prima dinastie. În perioadele ptolemaică și romană, minerii lucrau zăcăminte de smaralde în Wadi Sikait și ametist în Wadi el-Hudi.

Comerț

Vechii egipteni au făcut comerț cu vecinii lor străini pentru a obține bunuri rare, exotice, care nu se găsesc în Egipt. În perioada predinastică, au stabilit comerț cu Nubia pentru a aduce aur și tămâie. Ei au stabilit, de asemenea, comerț cu Palestina, așa cum demonstrează ulcioarele de ulei în stil palestinian găsite în înmormântările faraonilor din prima dinastie. O colonie egipteană staționată în sudul Canaanului datează puțin înainte de prima dinastie. Narmer avea ceramică egipteană produsă în Canaan și exportată înapoi în Egipt.

Până la a doua dinastie, comerțul egiptean antic cu Byblos a produs o sursă critică de lemn de calitate, care nu se găsește în Egipt. Comerțul cu Punt a furnizat aur, rășini aromatice, abanos, fildeș și animale sălbatice, cum ar fi maimuțe și babuini, din timpul dinastiei a V-a. Egiptul se baza pe comerțul cu Anatolia pentru cantități esențiale de staniu și surse suplimentare de cupru, ambele metale fiind necesare pentru fabricarea bronzului. Vechii egipteni prețuiau piatra albastră lapislazuli, care trebuia să fie importată din îndepărtatul Afganistan. Partenerii comerciali mediteraneeni ai Egiptului au inclus și Grecia și Creta, care au furnizat, printre alte bunuri, aprovizionare cu ulei de măsline.

Limba

Dezvoltare istorica

Limba egipteană este o limbă afro-asiatică de nord strâns legată de limbile berbere și semitice. Are a doua cea mai lungă istorie cunoscută a oricărei limbi (după sumeriană), scrisă din c. 3200 î.Hr. până în Evul Mediu și rămânând mai mult vorbit. Fazele egipteanului antic sunt egipteanul vechi, egipteanul mijlociu (egiptenul clasic), egipteanul târziu, demotic și copt. Scrierile egiptene nu arată diferențe de dialect înainte de copta, dar probabil că a fost vorbită în dialectele regionale din jurul Memphis și mai târziu Teba.

Egipteanca antică era o limbă sintetică, dar a devenit analitică mai târziu. Egiptenii târzii au dezvoltat articole prefixale hotărâte și nedefinite, care au înlocuit vechile sufixe flexive. A existat o schimbare de la ordinea mai veche verb-subiect-obiect la subiect-verb-obiect. Alfabetul copt mai fonetic a înlocuit în cele din urmă scripturile hieroglifice, hieratice și demotice egiptene. Copta este încă folosită în liturghia Bisericii Ortodoxe Egiptene și există urme ale acesteia în arabă egipteană modernă.

Sunete și gramatică

Egipteanca antică are 25 de consoane similare cu cele ale altor limbi afro-asiatice. Aceste consoane includ consoane faringiene și emfatice, opriri voce și fără voce, fricative fără voce și africate voce și fără voce. Are trei vocale lungi și trei scurte, care s-au extins în egipteana târzie la aproximativ nouă. În egipteană, cuvântul de bază, similar semitic și berber, este o rădăcină triliterală sau biterală a consoanelor și semiconsoanelor. Sufixele sunt adăugate pentru a forma cuvinte. Conjugarea verbului corespunde persoanei. De exemplu, scheletul triconsonantic S-Ḏ-M este cuvântul „auzi”; conjugarea sa de bază este sḏm, „el aude”. Dacă subiectul este un substantiv, la verb nu se adaugă sufixe: sḏm ḥmt, „femeia aude”.

Adjectivele sunt derivate din substantive pe care egiptologii le numesc nisbație din cauza asemănării lor cu arabă. Particula n neagă verbele și substantivele, dar egiptenii au folosit NN pentru propoziții adverbiale și adjectivale. Ordinea cuvintelor este predicat-subiect în propozițiile verbale și adjectivale și subiect-predicat în propozițiile nominale și adverbiale. Subiectul poate fi mutat la începutul propozițiilor dacă este lung și urmat de un pronume de reluare. Accentul cade pe ultima sau penultima silabă, deschisă (CV) sau închisă (CV).

Scris

Scrierea hieroglifică datează din c. 3000 î.Hr. și este compus din sute de simboluri. O hieroglifă poate reprezenta un cuvânt, un sunet sau un determinant tăcut. În plus, același simbol poate servi unor scopuri diferite în contexte diferite. Hieroglifele erau o scriere formală folosită pe monumente și morminte de piatră, care putea fi la fel de detaliate ca operele de artă individuale. În scrisul de zi cu zi, scribii foloseau o formă de scriere cursivă, numită hieratică, care era mai rapidă și mai ușoară. În timp ce hieroglifele formale pot fi citite în rânduri sau coloane în ambele direcții (deși de obicei scrise de la dreapta la stânga), hieratic a fost întotdeauna scris de la dreapta la stânga, de obicei în rânduri orizontale. O nouă formă de scriere, Demotica, a devenit stilul de scriere predominant și această formă de scriere – împreună cu hieroglifele formale – a însoțit textul grecesc de pe Piatra Rosetta.

Semne Demotice

Copta este un alfabet grecesc modificat cu adăugarea unor semne demotice. În jurul secolului I d.Hr., anticii foloseau alfabetul copt alături de scrierea demotică. Deși hieroglifele formale au fost folosite într-un rol ceremonial până în secolul al IV-lea, spre sfârșit, doar o mică mână de preoți mai puteau să le citească. Pe măsură ce guvernul a desființat unitățile religioase tradiționale, cunoștințele despre scrierea hieroglifelor s-au pierdut în principal. Încercările de a le descifra datează din perioada bizantină și islamică a Egiptului. Cu toate acestea, abia în anii 1820, după descoperirea Pietrei Rosetta și ani de cercetare de către Thomas Young și Jean-François Champollion, hieroglifele au fost descifrate în mod substanțial.

Literatură

Egiptenii antici au scris unele dintre cele mai cunoscute piese ale literaturii egiptene antice, cum ar fi Piramida și Textele sicriului în egipteana clasică. Această limbă clasică a continuat să fie limba scrisului până în jurul anului 1300 î.Hr. Scrierea a apărut pentru prima dată asociată cu regalitatea pe etichete și etichete pentru articolele găsite în mormintele regale. A fost în primul rând o ocupație a scribilor, care lucrau din instituția Per Ankh sau Casa Vieții. Acesta din urmă cuprindea birouri, biblioteci (Casa Cărților), laboratoare și observatoare.

Poezie și basme

Limba egipteană târzie a fost vorbită începând cu Noul Regat. A fost prezentă în documentele administrative ramesside, în poezie și povești de dragoste și în texte demotice și copte. În această perioadă, tradiția scrisului a evoluat în autobiografii de morminte, precum cele ale lui Harkhuf și Weni. Egiptenii au dezvoltat genul cunoscut sub numele de Sebayt („instrucțiuni”) pentru a comunica învățăturile și îndrumările de la nobili celebri. Un exemplu notabil este papirusul Ipuwer, un poem de plângeri care descrie dezastrele naturale și tulburările sociale.

Povești

Povestea lui Sinuhe, scrisă în egipteana mijlocie, ar putea fi clasicul literaturii egiptene. Tot în această perioadă a fost scris și Papirusul Westcar, un set de povești spuse lui Khufu de fiii săi referitoare la minunile săvârșite de preoți. Instructiunea lui Amenemope este o capodopera a literaturii din Orientul Apropiat. Spre sfârșitul Regatului Nou, egiptenii antici au folosit mai des limba vernaculară pentru a scrie piese populare precum Povestea lui Wenamun și Instrucția oricărui. Primul îi povestește unui nobil, jefuit să cumpere cedru din Liban și lupta lui pentru a se întoarce în Egipt.

Începând cu anul 700 î.Hr., egiptenii antici au scris povești și instrucțiuni narative, cum ar fi popularele Instrucțiuni ale lui Onchsheshonqy și documente personale și de afaceri în scriptul și faza demotică egipteană. Multe povești scrise în Demotic în timpul perioadei greco-romane au fost plasate în epoci istorice anterioare, când Egiptul era o națiune independentă condusă de mari faraoni precum Ramses al II-lea.

Cultură

Viata de zi cu zi

Ocupații din clasa de jos

Majoritatea egiptenilor antici erau fermieri cu legături de muncă cu pământul. Și-au dedicat locuințele membrilor apropiati ai familiei și le-au construit din cărămidă menită să rămână calmi în căldura zilei. Fiecare casă avea o bucătărie cu acoperiș deschis, care conținea o piatră de măcinat pentru măcinarea cerealelor și un mic cuptor pentru coacerea pâinii. Ceramica a servit ca articole de uz casnic pentru depozitarea, prepararea, transportul și consumul de alimente, băuturi și materii prime. Anticii au vopsit pereții în alb și i-au acoperit cu tapeturi de pânză vopsită. De asemenea, au acoperit podelele cu rogojini din stuf, în timp ce scaunele din lemn, paturile ridicate de pe podea și mesele individuale au cuprins mobilierul.

Igienă și aspect

Vechii egipteni puneau o mare pret pe igiena si aspectul. Bărbații și-au bărbierit trupurile pentru curățenie; parfumurile și unguentele aromatice acopereau mirosurile neplăcute și pielea liniștită. Majoritatea celor scăldat în Nil foloseau un săpun pastos făcut din grăsime animală și cretă. De asemenea, egiptenii făceau îmbrăcăminte din cearșafuri de in simple, albite în alb. Copiii au rămas fără îmbrăcăminte până la maturitate, pe la 12 ani.

Mai mult, bărbații erau tăiați împrejur și aveau capul ras la această vârstă. De asemenea, atât bărbații, cât și femeile din clasele superioare purtau peruci, bijuterii și produse cosmetice. Mamele erau responsabile pentru îngrijirea copiilor, în timp ce tatăl asigura veniturile.

Muzică și Dans

Muzica și dansul erau distracții populare pentru cei care își permiteau. Instrumentele timpurii au inclus flaut și harpe, în timp ce instrumente similare cu trompete, oboi și țevi s-au dezvoltat mai târziu și au devenit populare. În Regatul Nou, egiptenii cântau la clopote, chimvale, tamburine, tobe și lăute și lire importate din Asia. Sistrul era un instrument muzical asemănător unui zdrăngănător, care era deosebit de important în ceremoniile religioase.

Activități de agrement

Vechii egipteni se bucurau de diverse activități de agrement, inclusiv jocuri și muzică. Senet, un joc de societate în care piesele se mișcau în funcție de șansa întâmplătoare, a fost deosebit de popular încă din cele mai vechi timpuri; un alt joc similar a fost mehen, care avea o tablă de joc circulară. „Hounds and Jackals”, cunoscut și sub numele de 58 de găuri, este un alt exemplu de jocuri de societate în Egiptul antic. Arheologii au descoperit primul set complet al acestui joc dintr-un mormânt teban al faraonului egiptean Amenemhat IV, care datează din dinastia a XIII-a. Jongleria și jocurile cu mingea erau populare în rândul copiilor, iar un mormânt de la Beni Hasan a documentat și luptele. Membrii bogați ai societății egiptene antice se bucurau de vânătoare, pescuit și plimbări cu barca.

Săpătura din satul muncitoresc Deir el-Medina a dus la una dintre cele mai bine documentate relatări despre viața comunității din lumea antică, care se întinde pe aproape patru sute de ani. Nu există un site comparabil în care organizarea, interacțiunile sociale și condițiile de muncă și de viață ale unei comunități să fi fost studiate atât de detaliat.

Bucătărie

Bucătăria egipteană a rămas remarcabil de stabilă în timp; într-adevăr, bucătăria Egiptului modern păstrează unele asemănări izbitoare cu bucătăria anticilor. Dieta de bază a constat din pâine și bere, completate cu ceapă și usturoi, fructe, curmale și smochine. Peștele, carnea și păsările pot fi sărate sau uscate și gătite în tocănițe sau prăjite pe grătar. Toți se bucurau de vin și carne în zilele de sărbătoare, în timp ce clasele superioare se răsfățau mai regulat.

Arhitectură

Arhitectura Egiptului antic include unele dintre cele mai faimoase structuri: Marile Piramide din Giza și templele de la Teba. Vechii egipteni erau constructori profesioniști. Folosind doar instrumente simple, dar eficiente și instrumente de vizualizare, arhitecții ar putea construi structuri mari de piatră cu o mare acuratețe și precizie care este încă invidiată astăzi. Statul a organizat și finanțat proiecte de construcție în scopuri religioase și comemorative și a întărit puterea largă a faraonului.

Locuințele casnice

Vechii egipteni au construit deopotrivă locuințele domestice ale oamenilor de elită și obișnuiți din materiale perisabile, cum ar fi cărămizi de noroi și lemn, și nu au supraviețuit. Țăranii locuiau în case simple, în timp ce palatele elitei și ale faraonului erau structuri foarte elaborate. Câteva palate supraviețuitoare ale Regatului Nou, cum ar fi cele din Malkata și Amarna, prezintă pereți și podele bogat decorate cu scene cu oameni, păsări, bazine cu apă, zeități și desene geometrice. Structurile esențiale, cum ar fi templele și mormintele menite să dureze pentru totdeauna, erau din piatră în loc de cărămizi de noroi. Elementele arhitecturale utilizate în prima clădire de piatră la scară largă din lume, complexul mortuar al lui Djoser, au inclus suporturi de stâlp și buiandrug în motivul papirusului și lotusului.

Temple

Cele mai vechi temple egiptene antice păstrate, cum ar fi cele de la Giza, constau din săli unice, închise, cu plăci de acoperiș susținute de coloane. Acest stil a fost standard până în perioada greco-romană. În Regatul Nou, arhitecții au adăugat turnul, curtea deschisă și sala hipostilă închisă în fața sanctuarului templului.

Egiptenii au construit piramide în timpul Regatului Vechi și Mijlociu, dar majoritatea conducătorilor de mai târziu le-au abandonat, favorizând mormintele tăiate în stâncă mai puțin vizibile. Cea mai veche și mai populară arhitectură de mormânt din Vechiul Regat a fost mastaba, o structură dreptunghiulară cu acoperiș plat din cărămidă de noroi sau piatră construită peste o cameră funerară subterană. Piramida în trepte a lui Djoser este o serie de mastaba de piatră care se stivuiesc una peste alta. Utilizarea formei piramidale a continuat în capelele mormintelor private ale Regatului Nou și piramidele regale din Nubia.