Citadelle du Caire

Citadelle du Caire

La citadelle du Caire ou citadelle de Saladin est un monument emblématique du Caire islamique. Appelée à l’origine Qalaʿat Salāḥ ad-Dīn en arabe, la Citadelle est un sommet de l’histoire. Perché sur une pente profonde, le fort offre la vue la plus magnifique du Vieux Caire. El-Nasir Salah El-Din Yusuf Ibn Ayyub a construit cette citadelle en Egypte.

Le sultan voulait que le fort protège Le Caire des attaques potentielles des croisés. De plus, en 1976, l’UNESCO a déclaré ce monument comme faisant partie du site du patrimoine mondial. Cette magnifique structure a été témoin de nombreux événements historiques à travers l’histoire.

Localisation de la citadelle du Caire

L’emplacement de la citadelle sur les collines de Mokattam commande une position stratégique sur la ville. Situé au centre du Caire, ce quartier est le point culminant du Caire. Vous pouvez trouver la Citadelle à 15 à 25 minutes du centre-ville du Caire.

Qui était Saladin?

Saladin se trouve être le premier sultan d’Egypte et de Syrie. Il a dirigé la campagne militaire musulmane contre les États croisés. Finalement, il a gagné Jérusalem, ce qui en fait un État islamique. L’histoire le décrit comme un chef caritatif et religieux.

La raison de la construction de la citadelle du Caire

Le fort était la fortification militaire la plus impressionnante et la plus ambitieuse de son temps. Le sultan a commencé la construction sur une masse de terre sous les collines de Muqattam. Par conséquent, ce paramètre a fait de la Citadelle un endroit difficile à attaquer. La citadelle du Caire est restée le cœur du gouvernement égyptien jusqu’au 19ème siècle.

Le dirigeant kurde ayyoubide Salah al-Din (Saladin) a lancé le projet entre 1176 et 1183 de notre ère. Saladin entreprit de construire un mur qui entourerait Le Caire et Fustat.

Saladin a pris le contrôle de l’Egypte et a décidé que le Caire devrait avoir une meilleure fortification. Il a estimé qu’une citadelle fortifiée protégerait la ville contre de futures attaques. De plus, à cette époque, le risque d’attaques croisées était à son comble.

Le sultan s’est inspiré des citadelles syrienne et libanaise. De plus, il a reconnu l’importance d’un fort massif dans la protection du Caire.

Histoire de la construction

La construction du fort a commencé en 1176. Cependant, il n’a été achevé qu’en 1182. La construction s’est terminée sous le règne d’Al Malek El Kamel. Ainsi, Al Malek est devenu le premier souverain à résider dans la Citadelle.

Saladin a chargé son proche confident Baha al-Din Qaraqush de superviser la construction. La majeure partie de la structure comprend du calcaire extrait des collines environnantes.

Des histoires anciennes disent que Saladin a pris des pierres de certaines pyramides de Gizeh. Par la suite, ceux-ci sont devenus une partie du fort. Peut-être que les soldats de l’armée, ainsi que les prisonniers croisés, ont travaillé à la construction.

Ils ont creusé un immense puits à l’intérieur de la Citadelle. Au cas où les croisés assiégeraient le fort, les soldats auraient un approvisionnement en eau. Au XIIe siècle, la construction de ce puits n’était rien de moins qu’une merveille. De plus, il était profond de 90 mètres et creusé dans les roches les plus dures.

La citadelle du Caire est l’une des forteresses les plus élégantes du moyen-âge. De plus, son emplacement stratégique offrait une vue plongeante sur le Vieux Caire. Si jamais les ennemis prenaient Le Caire, alors la Citadelle serait un excellent endroit pour battre en retraite. Par conséquent, c’était la vraie définition d’une forteresse.

Aménagement initial du fort

La forteresse initiale consistait essentiellement en la fermeture nord et la fermeture sud d’aujourd’hui. La partie sud-ouest originale du fort a aujourd’hui disparu. Très probablement, il s’étendait autour du site actuel de la mosquée al-Nasir Muhammad. La partie sud servait de résidence au roi. En revanche, la partie nord servait de fort militaire.

La Citadelle s’est entourée de plusieurs murs et tours. Il y avait un placement d’une tour tous les 100 mètres. Le fort avait plusieurs portes. La porte actuelle, appelée Mokattam Gate, a été construite pendant la dynastie ottomane. Plus tard, Muhammad Ali a fait une nouvelle porte en 1827.

Porte El Mokatam

La construction de la porte a eu lieu à l’époque ottomane. Actuellement, elle s’appelle la porte Salah Salem, en référence à son emplacement actuel. La porte de Mokattam a été construite au sud de la tour de Mokattam.

La porte a subi des dommages au fil du temps et a été principalement perdue lorsque le gouvernement égyptien a apporté des modifications. Cependant, la construction de la porte Salah Salem a eu lieu en 1955. Ici, la construction d’une nouvelle porte a eu lieu. Par conséquent, ce qui en fait la porte d’où les invités entrent dans la citadelle aujourd’hui.

Bab EL Hadid ou la porte de fer

Mohammed Ali a construit la porte de fer en 1822. Il a pavé une route qui reliait cette porte au reste du Caire. De plus, elle est aujourd’hui connue sous le nom de Rues de Bab Al Hadeed.

Poursuite de la construction à l’intérieur de la citadelle du Caire

  • Mamelouks

Les Mamelouks renversèrent la dynastie ayyoubide de Saladin. Ils ont ensuite agrandi le complexe. De magnifiques palais et harems sont devenus une partie de la structure. Les bâtiments construits sous les Mamelouks dominaient l’horizon de la ville. Al-Nasir Muhammad a fait des travaux majeurs dans la Citadelle. Cependant, la plupart d’entre eux sont tombés pendant la période ottomane. Le sultan a également rénové l’aqueduc du Nil.

La principale construction qui subsiste du règne du sultan est la mosquée d’al-Nasir. Construite en 1318 et rénovée à nouveau en 1335, la mosquée est encore bien conservée. Cependant, le sultan ottoman a retiré la plupart de ses riches panneaux de marbre à Istanbul plus tard.

  • Ottomans

La construction la plus remarquable de la période ottomane est la mosquée de Sulayman Pacha. Cela reste l’une des rares mosquées du Caire qui représente le style architectural ottoman classique.

  • Pacha Mohammed Ali

Muhammad Ali s’est imposé comme un souverain indépendant de l’Égypte. Il invita les chefs mamelouks restants dans la citadelle. Plus tard, son armée a ouvert le feu sur eux. Ainsi, l’un des moments les plus importants du coup d’État a eu lieu au sein de la Citadelle.

L’une des mosquées les plus célèbres au monde est la mosquée de Muhammad Ali. Elle est également connue sous le nom de mosquée d’Albâtre. Cette mosquée de style ottoman commémorait et honorait Tusun Pacha. Il était le deuxième fils de Muhammad Ali.

Le sultan a démoli de nombreuses structures anciennes pour faire place à sa nouvelle mosquée. Dans cette maison de prière, Muhammad Ali a trouvé son dernier lieu de repos. Finalement, cette mosquée est devenue la mosquée principale de la citadelle. Cette belle structure sert actuellement de régal pour les visiteurs.

Aujourd’hui

En 1983, le gouvernement égyptien a ouvert une grande partie de la Citadelle au public. De plus, ils ont commencé des travaux de réparation pour convertir de vieux bâtiments en musées. Aujourd’hui, le site contient de nombreuses mosquées et musées de la période ottomane. Les visiteurs peuvent également voir une vue imprenable sur le Caire et le désert au-delà. Par conséquent, la citadelle du Caire est une énorme attraction touristique pour les Égyptiens et les touristes.

Conclusion

La Citadelle de Saladin restera toujours l’une des structures les plus importantes d’Egypte. Les murs du fort ont été témoins de certains des événements les plus historiques. La merveilleuse architecture de la Citadelle continue d’émerveiller les gens. La visite de la Citadelle permet aux visiteurs de jeter un coup d’œil dans l’histoire.

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