Colosses de Memnon

Colosses de Memnon

Les colosses de Memnon sont les deux magnifiques statues représentant Amenhotep III. Cet endroit est également connu sous le nom d’el-Colosat ou d’el-Sanamat. Le roi Amenhotep III régna sur l’Égypte de 1386 à 1353 avant notre ère. Les statues montrent le roi assis sur un trône.

Le trône affiche des gravures symboliques et des images de sa mère, de sa femme et du dieu Hapi. Les architectes ont construit ces statues pour sauvegarder le temple funéraire du roi. Cependant, aujourd’hui, très peu du temple funéraire reste en dehors des colosses de Memnon.

Localisation des Colosses de Memnon

On peut trouver les colosses de Memnon dans le temple d’Amenhotep III, nécropole thébaine. Les statues sont situées à l’ouest de la ville moderne de Louxor. Ils font face à l’est, en regardant vers le Nil.

La description

Les statues jumelles montrent Amenhotep III en position assise. Les mains du roi reposent sur ses genoux et il regarde vers l’est en direction de la rivière. Le trône avant a deux autres figures sculptées en elle. Les deux personnages les plus courts sont l’épouse du roi « Tiye » et la mère « Mutemwiya ». De plus, les panneaux latéraux des trônes représentent le dieu du Nil Hapi.

Construction

Les deux figurines s’élèvent à 60 pieds de haut et pèsent 720 tonnes chacune. A noter que les travailleurs ont sculpté ces statues dans des blocs de grès uniques. Les sculptures constituent des blocs de grès quartzite. Puis, les ouvriers ont extrait les blocs à el-Gabal el-Ahmar (près du Caire moderne). Plus tard, les travaux les ont transportés 675 km par voie terrestre à Thèbes (Louxor).

La question de savoir comment les blocs ont été transportés par voie terrestre reste sans réponse. Les historiens pensaient que les pierres étaient trop lourdes pour être transportées en amont du Nil. Peut-être que les ouvriers ont poussé les blocs sur des traîneaux de la même manière qu’ils ont transporté les pierres pour les pyramides de Gizeh.

Les plates-formes de pierre sur lesquelles se dresse le statut s’élèvent à 13 pieds. Les deux personnages sont distants d’environ 15 mètres.

Le but des Colosses de Memnon

Initialement, ces grandes statues devaient monter la garde à l’entrée du temple mémorial d’Amenhotep. Ce temple était une construction massive construite à l’époque du roi. Ici, il était vénéré comme un dieu sur terre avant et après sa disparition.

À ce jour, le complexe était le plus grand et le plus grand temple funéraire de l’Égypte ancienne. Il couvrait un immense espace de 35 hectares. Même plus tard, des rivaux comme le Ramesseum de Ramsès II ou Medinet Habu n’ont pas réussi à égaler sa superficie. De plus, même le grand temple de Karnak était plus petit que la morgue d’Amenhotep.

Amenhotep III

Amenhotep III, également connu sous le nom d’Amenhotep le Magnifique, était le neuvième souverain de la XVIIIe dynastie. Il a régné sur l’Égypte de 1386 à 1349 av. Après la mort de son père, Thoutmosis IV, le roi s’empara de l’Égypte. En conséquence, le règne du Pharaon fut témoin d’une prospérité et d’une splendeur invisibles.

Sous le règne d’Amenhotep III, les figures égyptiennes atteignirent l’apogée de leur puissance artistique et internationale. Après sa disparition, son fils a régné sous le nom d’Amenhotep IV. Plus tard, il a changé son nom royal en Akhenaton. Le grand roi possède les statues les plus survivantes de tous les pharaons égyptiens. Les archéologues ont trouvé plus de 250 de ses personnages et les ont identifiés. Tout son règne est représenté à travers ces statues.

Colosses de Memnon aujourd’hui

Malheureusement, les deux statues sont aujourd’hui assez endommagées. Les caractéristiques des structures au-dessus de la taille sont presque méconnaissables. La sculpture méridionale est constituée d’une seule pièce de pierre. Cependant, la figure du nord montre une large fissure étendue. Il s’étend dans la moitié inférieure et au-dessus de la taille, composé de cinq niveaux de pierre.

Les niveaux supérieurs constituent un autre type de grès. C’est le résultat d’une tentative de reconstruction. William de Wiveleslie Abney l’attribua à Septime Sévère. Les historiens pensent que les statues étaient à l’origine identiques les unes aux autres. Cependant, les inscriptions et l’art mineur peuvent avoir montré des variations.

Bien que les colosses aient été construits pour garder le complexe funéraire d’Amenhotep III. Malheureusement, il ne reste aujourd’hui que très peu de choses du temple, à l’exception des Colosses. C’est parce que le temple se trouvait au bord de la plaine inondable du Nil. Par conséquent, les inondations annuelles qui ont suivi ont lentement rompu ses fondations.

La lithographie des années 1840 de David Roberts montrait les Colosses entourés d’eau. Les dirigeants ultérieurs pourraient également avoir sauvé des parties des monuments pour construire de nouvelles structures.

Destruction du complexe

Peu de temps après l’achèvement du complexe du temple, il a été détruit par un tremblement de terre. L’Institut arménien de sismologie l’a daté d’environ 1200 avant notre ère. Cela ne laissait que les deux grands colosses à l’entrée debout. Ces statuts ont été détruits par un tremblement de terre en 27 AEC. Il a vu plus tard des travaux de réparation en partie par les autorités romaines.

Le bloc utilisé par les ingénieurs romains pourrait provenir d’Edfou. Malheureusement, le tremblement de terre de 1200 avant notre ère a également laissé de nombreuses fissures dans le sol. Cela a conduit à l’enterrement de nombreuses nouvelles statues. Ces statues ont fait l’objet d’une vaste restauration dirigée par Hourig Sourouzian.

L’archéologue arménien a révélé que le complexe consistait en une cour péristyle. Au fond de la cour, un complexe de temples rectangulaires entouré de colonnes. Jusqu’à présent, les archéologues ont reconstruit quatre des statues. Huit d’entre eux attendent une réérection.

Sons entendus des colosses de Memnon

En 27 avant notre ère, un grand tremblement de terre a détruit le colosse du nord. Il s’est effondré à partir de la taille et a fendu la moitié inférieure. Les gens croyaient qu’après sa rupture, la moitié inférieure restante de la statue « chantait ». Cela se produisait généralement à diverses occasions – toujours dans l’heure suivant le lever du soleil, généralement vers l’aube.

Le bruit a été signalé le plus souvent en février ou en mars. Cependant, cela pourrait être le reflet de la saison touristique. Le premier rapport du son est celui d’un historien grec Strabon. Il a rapporté avoir entendu le son lors d’une visite en 20 AEC. Cependant, à cette époque, le son était déjà bien connu.

Les descriptions variaient. Strabon a rapporté que la musique sonnait « comme un coup ». Alors que Pausanias la comparait à la « corde d’une lyre qui se brise ». Cependant, les gens l’ont également décrite comme des cuivres frappants ou un sifflement. De plus, la base de la statue contient environ 90 inscriptions de touristes indiquant s’ils ont entendu le son ou non.

Plus tard, une légende du Vocal Memnon a éclaté. Les gens croyaient que le son portait chance. Cela a conduit à un flux constant de visiteurs qui sont venus s’émerveiller devant les colosses de Memnon.

Conclusion

Les colosses de Memnon sont la seule relique survivante du grand temple d’Amenhotep III. Cependant, cela permet aux gens de s’émerveiller de la grande histoire et du pouvoir du roi. Les touristes à ce jour visitent les Colosses pour assister au pouvoir et aux histoires des grandes statues.

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