Min Festival

Forntida Egypten

Det Forntida Egypten var en civilisation i det antika Afrika, koncentrerad längs de nedre delarna av Nilen, belägen på den plats som nu är landet Egypten. Den forntida egyptiska civilisationen följde det förhistoriska Egypten och sammansmältade omkring 3100 f.Kr. (enligt konventionell egyptisk kronologi) med den politiska enandet av Övre och Nedre Egypten under Menes (ofta identifierad med Narmer). Historien om det antika Egypten inträffade som en serie stabila kungadömen, åtskilda av perioder av relativ instabilitet, kända som mellanperioder. Dessa stabila kungadömen var Gamla kungariket under den tidiga bronsåldern, Mellersta kungariket under medelbronsåldern och Nya kungariket.

Topp

Egypten nådde höjdpunkten av sin makt i Nya kungariket. Då styrde det stora delar av Nubien och en ansenlig del av Främre Östern, varefter det gick in i en period av långsam nedgång. Under dess historia invaderade eller erövrade flera främmande makter Egypten. Dessa inkräktare inkluderade Hyksos, libyerna, nubierna, assyrierna, de akemenidiska perserna och makedonierna under Alexander den store. Det grekiska ptolemaiska kungariket, som bildades efter Alexanders död, styrde Egypten fram till 30 f.Kr. Men under Kleopatra föll det antika Egypten till det romerska riket och blev följaktligen en romersk provins.

Framgångsfaktor

Framgången för den antika egyptiska civilisationen kom delvis från dess förmåga att anpassa sig till förhållandena i Nildalen för jordbruk. Den förutsägbara översvämningen och den kontrollerade bevattningen av den bördiga dalen gav överskottsgrödor. Denna fördel stödde en tätare befolkning och social utveckling och kultur. Administrationen sponsrade mineralexploatering av dalen och de omgivande ökenregionerna med resurser över, den tidiga utvecklingen av ett oberoende skriftsystem. Det finansierade också organisationen av kollektiva bygg- och jordbruksprojekt handel med omgivande områden. De finansierade också en militär avsedd att hävda egyptisk dominans.

Att motivera och organisera dessa aktiviteter var en byråkrati av elitskriftlärda, religiösa ledare och administratörer under kontroll av en farao. Dessa administratörer säkerställde samarbetet och enheten för det egyptiska folket inom ramen för ett utarbetat system av religiösa övertygelser.

Prestationer

Det som gör de forntida egyptiernas prestationer desto mer anmärkningsvärda är att Egypten historiskt sett var en plats med betydande politisk turbulens. Dess position gjorde den värdefull och sårbar för stammar över Medelhavet och Mellanöstern. Visst, det antika Egypten hade ingen brist på sin inbördes krigföring. Dess mest kända erövrare skulle komma från Europa. Alexander den store lade grunden för den grekiska Ptolemaios-linjen. Men romarna släckte den linjen efter att ha besegrat Cleopatra och drivit henne till självmord. De forntida egyptiernas många prestationer inkluderade:

  • Brytnings-, lantmäteri- och konstruktionsteknikerna stödde byggandet av monumentala pyramider, tempel och obelisker.
  • Ett system av matematik.
  • Ett praktiskt och effektivt system för medicin.
  • Bevattningssystem och jordbruksproduktionstekniker.
  • De första kända plankförsedda båtarna, egyptisk fajans.
  • Och glasteknik.
  • Nya former av litteratur.
  • Dessutom slöts det tidigaste kända fredsavtalet med hettiterna.

Det Forntida Egypten har lämnat ett bestående arv. Dess monumentala ruiner har inspirerat resenärers och författares fantasi i årtusenden. Dess konst och arkitektur spreds vida, och dess antikviteter fördes till avlägsna hörn av världen. Européernas och egyptiernas nyvunna respekt för antikviteter och utgrävningar i tidigmodern historia ledde till en vetenskaplig undersökning av den egyptiska civilisationen och en större uppskattning av dess kulturella arv.

Historia

Nilen har varit livlinan i sin region under stora delar av mänsklighetens historia. Nomadiska moderna mänskliga jägare-samlare började leva i Nildalen fram till slutet av Mellersta Pleistocen för cirka 120 000 år sedan. I den sena paleolitiska perioden blev det torra klimatet i norra Afrika allt varmare och torrare. Således tvingade det befolkningen att koncentrera sig längs flodregionen. Nilens bördiga översvämningsslätten tillät människor att utveckla en fast jordbruksekonomi och ett mer sofistikerat, centraliserat samhälle. Denna gemenskap blev följaktligen en hörnsten i den mänskliga civilisationens historia.

Predynastisk period

Under predynastisk och tidig dynastisk tid var det egyptiska klimatet mycket mindre torrt än det är idag. Stora regioner i Egypten var täckta av trädsavanna och korsades av hjordar av betande klövvilt. Lövverk och fauna var mycket mer produktiv i alla omgivningar, och Nilregionen stödde stora populationer av sjöfåglar. Jakt skulle ha varit vanligt för egyptier, och detta var också den period då många djur först domesticerades.

Badarisk kultur

Omkring 5500 f.Kr. hade små stammar som levde i Nildalen utvecklats till en rad kulturer som visar en fast kontroll över jordbruk och djurhållning. I övre (södra) Egypten var den största av dessa tidiga kulturer i övre (södra) Egypten den badariska kulturen, förmodligen i västra öknen. Det var känt för sin högkvalitativa keramik, stenverktyg och koppar. Den kan identifieras på deras keramik och personliga föremål, såsom kammar, armband och pärlor.

Naqada kultur

Badari banade vägen till Naqada-kulturen: Amratian (Naqada I), Gerzeh (Naqada II) och Semainean (Naqada III). Dessa medförde flera tekniska förbättringar. Redan under Naqada I-perioden importerade predynastiska egyptier obsidian från Etiopien formade blad och andra föremål från flingor. Under Naqada II-tiden finns tidiga bevis på kontakt med Främre Orienten, särskilt Kanaan och Byblos-kusten.

Under cirka 1 000 år utvecklades Naqada-kulturen från några få små bondesamhällen till en mäktig civilisation. Ledarna hade också fullständig kontroll över människorna och resurserna i Nildalen. Genom att etablera ett maktcentrum i Nekhen (på grekiska, Hierakonpolis), och senare i Abydos, utökade Naqada III-ledare sin kontroll över Egypten norrut längs Nilen. De handlade också med Nubien i söder och de västra ökenoaserna i väster. De hade också handelsförbindelser med de östra Medelhavskulturerna och Främre Orienten i öster, vilket inledde en period av förbindelser mellan Egypten och Mesopotamien.

Naqada-kulturen tillverkade ett mångsidigt urval av materiella varor, som återspeglade elitens ökande makt och rikedom. Den producerade också föremål för personligt bruk i samhället, inklusive kammar, små statyer, målad keramik, dekorativa stenvaser av hög kvalitet, kosmetikapaletter och smycken gjorda av guld, Lapis och elfenben. Dessutom utvecklade de en keramisk glasyr, känd som fajans, som användes långt in i den romerska perioden för att dekorera koppar, amuletter och statyetter. Under den sista predynastiska fasen började Naqada-kulturen använda skrivna symboler. Så småningom utvecklade de gamla dessa symboler till ett helt system av hieroglyfer för att skriva det forntida egyptiska språket.

Tidig dynastisk period (ca 3150–2686 f.Kr.)

Den tidiga dynastiska perioden var ungefär samtida till den tidiga sumerisk-akkadiska civilisationen i Mesopotamien och antika Elam. Den egyptiske prästen Manetho från 300-talet f.Kr. grupperade den långa raden av kungar från Menes till sin egen tid i 30 dynastier; ett system som fortfarande används idag. Han började sin officiella historia med kungen som heter ”Meni” (eller Menes på grekiska), som har förenat de två kungadömena övre och nedre Egypten.

Övergången till en enad stat skedde mer gradvis än vad forntida egyptiska författare representerade, och det finns ingen samtida uppteckning om Menes. Men vissa forskare tror nu att den mytomspunna Menes kan ha varit kung Narmer. Forntida egyptier skildrar honom bärande kungliga regalier på den ceremoniella Narmer-paletten i en symbolisk handling av enande.

Den avgörande institutionen för kungadömet som utvecklades av kungarna tjänade till att legitimera statens kontroll över marken, arbetet och resurserna. Utan tvekan var dessa element avgörande för överlevnaden och tillväxten av den antika egyptiska civilisationen. Under den tidiga dynastiska perioden, som började omkring 3000 f.Kr., befäste de första dynastiska kungarna kontrollen över nedre Egypten genom att etablera en huvudstad i Memphis. Han kunde kontrollera den bördiga deltaregionens arbetskraft, jordbruk, de lukrativa och kritiska handelsvägarna till Levanten. Kungarnas ökande makt och rikedom under den tidiga dynastiska perioden var uppenbar i deras utarbetade mastabagravar och bårhuskultstrukturer i Abydos. Forntiden använde den för att fira den gudomliga kungen efter hans död.

Gamla kungariket (2686–2181 f.Kr.)

Betydande framsteg inom arkitektur, konst och teknik skedde under Gamla kungariket. Den drevs av den ökade jordbruksproduktiviteten och den resulterande befolkningen, som möjliggjordes av en välutvecklad centraladministration. Det antika Egyptens främsta prestationer konstruerade Giza-pyramiderna och den stora sfinxen under det gamla kungariket. Under ledning av vesiren samlade statliga tjänstemän in skatter, gemensamma bevattningsprojekt för att förbättra skörden, utarbetade bönder för att arbeta med byggprojekt. Dessutom etablerade de ett rättssystem för att upprätthålla fred och ordning.

Med den ökande betydelsen av centraladministrationen i Egypten uppstod utbildade skriftlärare och tjänstemän. Faraonerna gav dem gods som betalning för deras tjänster. Kungar gav också mark till sina bårhuskulter och lokala tempel för att säkerställa att dessa institutioner hade resurser att dyrka kungen efter hans död.

Forskare tror att fem århundraden av dessa metoder långsamt urholkade Egyptens ekonomiska vitalitet och att ekonomin inte längre hade råd att stödja en omfattande centraliserad administration. När kungarnas makt minskade började regionala guvernörer kallade nomarker att utmana kungens ämbetsöverhöghet. Denna händelse, i kombination med svår torka mellan 2200 och 2150 f.Kr., har fått landet att gå in i de 140 år av svält och stridigheter som kallas den första mellanperioden.

Första mellanperioden (2181–2055 f.Kr.)

Efter att Egyptens centralregering kollapsade i slutet av Gamla kungariket kunde administrationen inte längre stödja eller stabilisera landets ekonomi. Regionala guvernörer kunde inte lita på kungen för hjälp i kristider. Dessutom eskalerade den efterföljande livsmedelsbristen och politiska tvister till hungersnöd och småskaliga inbördeskrig. Men trots komplexa problem använde lokala ledare, som inte hade någon hyllning till kungen, sitt nyvunna oberoende för att etablera en blomstrande kultur i provinserna. När de väl hade kontroll över sina resurser blev områdena ekonomiskt mer välbärgade, vilket visade mer omfattande och bättre begravningar bland alla samhällsklasser.

I utbrott av kreativitet antog och anpassade provinshantverkare kulturella motiv som tidigare var begränsade till kungligheterna i Gamla kungariket. Scribes utvecklade litterära stilar som uttryckte periodens optimism och originalitet.

Befriade från sin lojalitet till kungen började lokala härskare tävla om territoriell kontroll och politisk makt. År 2160 f.Kr. kontrollerade härskare i Herakleopolis Nedre Egypten i norr. På andra sidan tog en rivaliserande klan baserad i Thebe, familjen Intef, kontroll över övre Egypten i söder. När intefs växte till makten och utökade sin kontroll norrut, blev en sammandrabbning mellan rivaliserande dynastier oundviklig. Omkring 2055 f.Kr. besegrade de norra thebanska styrkorna under Nebhepetre Mentuhotep II slutligen de Herakleopolitanska härskarna och återförenade de två länderna. De invigde en period av ekonomisk och kulturell renässans känd som Mittriket.

Mellersta kungariket (2134–1690 f.Kr.)

Kungarna i Mellersta kungariket återställde landets stabilitet och välstånd och stimulerade därigenom ett återupplivande av konst, litteratur och monumentala byggnadsprojekt. Mentuhotep II och hans efterträdare i elfte dynastin styrde från Thebe. När vesiren Amenemhat I övertog kungadömet i början av den tolfte dynastin omkring 1985 f.Kr., flyttade dock vesiren Amenemhat I rikets huvudstad till staden Itjtawy, som ligger i Faiyum. Från Itjtawy genomförde kungarna från den tolfte dynastin ett framsynt landåtervinnings- och bevattningsprogram för att öka jordbruksproduktionen i regionen. Dessutom återerövrade militären territorium i Nubien rikt på stenbrott och guldgruvor. Samtidigt byggde arbetare en defensiv struktur i östra deltat, kallad ”härskarens murar”, för att försvara sig mot utländsk attack.

När kungarna hade säkrat landet militärt och politiskt och stora jordbruks- och mineralrikedomar till deras förfogande, blomstrade dess befolkning, konst och religion. I motsats till elitistiska Gamla Rikets attityder gentemot gudarna visade Mellansriket en ökning av uttryck för personlig fromhet. Mittenrikes litteratur innehöll sofistikerade teman och karaktärer skrivna med tillförsikt, vältaligt. Periodens relief och porträttskulptur fångade subtila, individuella detaljer som nådde nya höjder av teknisk sofistikering.

Den sista stora härskaren i Mellanriket, Amenemhat III, tillät semitisktalande kanaanitiska bosättare från Främre Östern in i deltaområdet. Således tillhandahöll Amenemhat III en tillräcklig arbetskraft för sina särskilt aktiva gruv- och byggkampanjer. Men dessa ambitiösa byggnads- och gruvaktiviteter kombinerade med den svåra översvämningen av Nilen senare under hans regeringstid. Följaktligen ansträngde det ekonomin och påskyndade den långsamma nedgången in i den andra mellanperioden under de senare trettonde och fjortonde dynastierna. Under denna nedgång tog de kanaanitiska bosättarna större kontroll över deltaområdet. Så småningom kom de till makten i Egypten som Hyksos.

Andra mellanperioden (1674–1549 f.Kr.) och Hyksos

Omkring 1785 f.Kr., när makten hos kungarna i Mellanriket försvagades, tog ett västasiatiskt folk vid namn Hyksos, som redan hade slagit sig ner i deltat, kontrollen över Egypten. Dessutom etablerade de sin huvudstad i Avaris, vilket tvingade den tidigare centralregeringen att dra sig tillbaka till Thebe. Kungen behandlades som en vasall och förväntades betala tribut. Hyksos (”utländska härskare”) behöll egyptiska regeringsmodeller och identifierade dem som kungar, och integrerade därigenom egyptiska element i sin kultur. De och andra inkräktare introducerade nya krigföringsverktyg i Egypten, framför allt den sammansatta bågen och den hästdragna vagnen.

Efter år av vasallage, samlade Thebe tillräckligt med styrka för att utmana hyksos i en konflikt på mer än 30 år, fram till 1555 f.Kr. Efter att ha dragit sig tillbaka söderut fann sig de infödda thebanska kungarna instängda mellan de kanaanitiska Hyksos som styrde i norr och Hyksos nubiska allierade, Kushiterna, i söder. Kungarna Seqenenre Tao II och Kamose besegrade slutligen nubierna söder om Egypten. Men de misslyckades med att besegra Hyksos. Den uppgiften föll på Kamoses efterträdare, Ahmose I, som framgångsrikt genomförde en rad kampanjer som permanent utrotade Hyksos närvaro i Egypten. Han etablerade en ny dynasti och i det nya kungariket som följde. Militären blev en central prioritet för kungarna, som försökte utvidga Egyptens gränser och försökte få kontroll över Främre Östern.

Nya kungariket (1549–1069 f.Kr.)

Det egyptiska riket ca. 1450 f.Kr

Från och med Merneptah antog Egyptens härskare titeln farao. Faraonerna i Nya Riket etablerade en period av aldrig tidigare skådad välstånd genom att säkra sina gränser och stärka diplomatiska band med sina grannar, inklusive Mitanniriket, Assyrien och Kanaan. Militära kampanjer som fördes under regeringstiden av Tuthmosis den första och hans barnbarn Tuthmosis III utökade faraonernas inflytande till det största imperiet Egypten någonsin sett.

Hatshepsut

Hatshepsut, en drottning som etablerade sig som farao, startade många byggnadsprojekt mellan deras regeringar. Dessa projekt inkluderade restaurering av tempel som skadats av Hyksos och skickade handelsexpeditioner till Punt och Sinai. När Tuthmosis III dog 1425 f.Kr. hade Egypten ett imperium som sträckte sig från Niya i nordvästra Syrien till Nilens fjärde grå starr i Nubien. Det cementerade lojaliteterna och öppnade tillgång till viktiga importvaror som brons och trä.

Faraonerna i Nya Riket började en storskalig byggkampanj för att främja Amuns växande kult i Karnak. De byggde också monument för att förhärliga deras prestationer, både verkliga och inbillade. Karnak-templet är det största egyptiska templet som någonsin byggts.

Amenhotep IV

Omkring 1350 f.Kr. var stabiliteten i Nya Riket hotad när Amenhotep IV besteg tronen och inledde en rad radikala och kaotiska reformer. Genom att byta namn till Akhenaton, utropade han den tidigare oklara solguden Aten som den högsta gudomen, undertryckte dyrkan av de flesta andra gudar och flyttade huvudstaden till den nya staden Akhetaten (dagens Amarna). Han var hängiven sin nya religion och konstnärliga stil. Efter hans död övergav de gamla snabbt kulten av Aten och återställde den traditionella religiösa ordningen. De efterföljande faraonerna, Tutankhamon, Ay och Horemheb, arbetade för att radera allt omnämnande av Akhenatens kätteri, nu känd som Amarnaperioden.

Ramses II

Runt 1279 f.Kr. besteg Ramses II, även känd som Ramses den store, tronen och byggde fler tempel, reste fler statyer och obelisker och födde fler barn än någon annan farao i historien. Ramesses II, en djärv militärledare, ledde sin armé mot hettiterna i slaget vid Kadesj (i det moderna Syrien). Efter att ha kämpat mot ett dödläge gick han slutligen med på det första inspelade fredsavtalet runt 1258 f.Kr.

Egyptens rikedom gjorde det dock till ett frestande mål för invasion, särskilt av de libyska berberna i väster och Sea Peoples, en förmodad sammanslutning av sjöfolk från Egeiska havet. Till en början kunde militären slå tillbaka dessa invasioner. Men Egypten förlorade så småningom kontrollen över sina återstående territorier i södra Kanaan och föll till assyrierna. Interna problem som korruption, gravrån och civila oroligheter förvärrade effekterna av externa hot. Efter att ha återvunnit sin makt samlade översteprästerna vid templet Amun i Thebe stora landområden och rikedomar. Följaktligen splittrade deras utökade makt landet under den tredje mellanperioden.

Tredje mellanperioden (1069–653 f.Kr.)

Efter Ramses XI:s död 1078 f.Kr., övertog Smendes makten över den norra delen av Egypten och styrde från staden Tanis. Översteprästerna i Amun kontrollerade effektivt södern vid Thebe, som bara kände igen Smendes till namnet. Under denna tid bosatte sig libyer i det västra deltat, och hövdingarna för dessa bosättare började öka sin autonomi. Libyska furstar tog kontroll över deltat under Shoshenq I:s regering 945 f.Kr., och grundade den så kallade libyska eller bubastitiska dynastin som skulle regera i cirka 200 år. Shoshenq fick också kontroll över södra Egypten genom att placera sina familjemedlemmar i viktiga prästerliga positioner. Den libyska regimen började urholkas när en rivaliserande dynasti i deltat uppstod i Leontopolis och Kushites hotade södern.

Det finns statyer av två faraoner från Egyptens tjugofemte dynasti och flera andra kushitiska kungar. Från vänster till höger: Tantamani, Taharqa (bak), Senkamanisken, igen Tantamani (bak), Aspelta, Anlamani, igen Senkamanisken. Kerma museum.

Kushites invasion

Omkring 727 f.Kr. invaderade den kushitiska kungen Piye norrut och tog kontroll över Thebe och så småningom deltat, som etablerade den 25:e dynastin. Under den 25:e dynastin skapade farao Taharqa ett imperium nästan lika stort som Nya kungariket. Tjugofemte dynastins faraoner byggde eller restaurerade tempel och monument i hela Nildalen, inklusive Memphis, Karnak, Kawa och Jebel Barkal. Nildalen såg den första utbredda konstruktionen av pyramider (många i moderna Sudan) sedan Mellansriket.

assyrisk invasion

Egyptens långtgående prestige sjönk avsevärt mot den tredje mellanperioden. Dess utländska allierade hade fallit under den assyriska inflytandesfären, och år 700 f.Kr. blev kriget mellan de två staterna oundvikligt. Mellan 671 och 667 f.Kr. började assyrierna den assyriska erövringen av Egypten. Regeringen av både Taharqa och hans efterträdare, Tanutamun, var fylld av ständig konflikt med assyrierna, mot vilka Egypten åtnjöt flera segrar. Till slut knuffade assyrierna kushiterna tillbaka in i Nubien, ockuperade Memphis och plundrade templen i Thebe.

Efter dess annektering av Persien anslöt sig Egypten till Cypern och Fenicien i det akemenidiska persiska imperiets sjätte satrapi. Detta första persiska styre över Egypten, även känt som den tjugosjunde dynastin, upphörde 402 f.Kr. Då återvann Egypten självständighet under en rad inhemska dynastier. Den sista av dessa dynastier, den trettionde, visade sig vara det sista infödda kungahuset i det antika Egypten, och slutade med kungadömet Nectanebo II. En kort återupprättande av det persiska styret, ibland känd som den trettioförsta dynastin, började 343 f.Kr. Men kort efter, 332 f.Kr., överlämnade den persiske härskaren Mazaces Egypten till Alexander den store utan kamp.

Ptolemaiska perioden (332–30 f.Kr.)

År 332 f.Kr. erövrade Alexander den store Egypten med lite motstånd från perserna och välkomnade egyptierna som en befriare. Administrationen som inrättades av Alexanders efterträdare, det makedonska ptolemaiska kungariket, var baserad på en egyptisk modell. Det var också baserat i den nya huvudstaden Alexandria. Staden visade upp det hellenistiska styrets makt och prestige. Snart blev det ett säte för lärande och kultur, centrerat på det berömda biblioteket i Alexandria. Fyren i Alexandria lyste upp vägen för de många fartyg som fortsatte att strömma genom staden. Det var viktigt att bygga fyren eftersom Ptoleméerna gjorde handel och inkomstgenererande företag, såsom papyrustillverkning, till sin högsta prioritet.

Hellenistisk kultur ersatte inte den inhemska egyptiska kulturen, eftersom Ptoleméerna stödde anrika traditioner för att säkra befolkningens lojalitet. De byggde nya tempel i egyptisk stil, stödde traditionella kulter och framställde sig själva som faraoner. Vissa traditioner slogs samman, eftersom grekiska och egyptiska gudar synkretiserades till sammansatta gudar, såsom Serapis, och klassiska grekiska former av skulptur påverkade traditionella egyptiska motiv.

Trots sina ansträngningar att blidka egyptierna, utmanades Ptolemaios av infödda uppror, bittra familjerivaliteter och Alexandrias mäktiga pöbel efter Ptolemaios IV:s död. Fortsatta egyptiska revolter, ambitiösa politiker och mäktiga motståndare från Främre Orienten gjorde denna situation instabil, vilket ledde till att Rom skickade styrkor för att säkra landet som en provins i dess imperium. Dessutom, eftersom Rom förlitade sig mer på import av spannmål från Egypten, tog romarna stort intresse för den politiska situationen i landet.

Romersk period (30 f.Kr.-641 e.Kr.)

Egypten blev en provins i det romerska riket år 30 f.Kr., efter Mark Antonius och den ptolemaiska drottningen Kleopatra VIIs nederlag av Octavianus (senare kejsar Augustus) i slaget vid Actium. Romarna förlitade sig mycket på spannmålstransporter från Egypten. Dessutom, under kontroll av en prefekt utsedd av kejsaren, dämpade den romerska armén uppror, genomdrev strikt indrivningen av tunga skatter och förhindrade attacker från banditer, vilket hade blivit ett ökänt problem under perioden. Alexandria blev ett allt viktigare centrum på handelsvägen med orienten, eftersom Rom krävde exotisk lyx.

Även om romarna hade en mer fientlig inställning än grekerna mot egyptierna, fortsatte vissa traditioner som mumifiering och dyrkan av de traditionella gudarna. Konsten att göra mumieporträtt blomstrade, och några romerska kejsare lät avbilda sig själva som faraoner, dock inte i den utsträckning som Ptolemaéerna hade. Den förra bodde utanför Egypten och utförde inte de ceremoniella funktionerna i det egyptiska kungadömet. Lokal administration blev romersk i stil och stängd för infödda egyptier.

Kristendomen

Från mitten av det första århundradet e.Kr. slog kristendomen rot i Egypten, och de gamla såg den till en början som en annan kult som kunde accepteras. Det var dock en kompromisslös religion som försökte vinna konvertiter från de hedniska egyptiska och grekisk-romerska religionerna och hotade populära religiösa traditioner. Detta hot ledde till förföljelsen av konvertiter till kristendomen, som kulminerade i de stora utrensningarna av Diocletianus som började 303, men så småningom vann kristendomen. År 391 införde den kristna kejsaren Theodosius lagstiftning som förbjöd hedniska riter och stängde tempel. Alexandria blev skådeplatsen för stora anti-hedniska upplopp med förstörda offentliga och privata religiösa bilder.

När det romerska riket delades upp på 300-talet befann sig Egypten i det östra riket med huvudstad i Konstantinopel. Under imperiets avtagande år föll Egypten till den sasaniska persiska armén i den sasaniska erövringen av Egypten (618–628). Den bysantinske kejsaren Heraclius (629–639) återerövrade den och tillfångatogs slutligen av den muslimska Rashidun-armén 639–641, vilket avslutade det bysantinska styret.

Regering och ekonomi

Administration och handel

Faraon var landets absoluta monark och hade, åtminstone i teorin, fullständig kontroll över landet och dess resurser. Kungen var den högsta militära befälhavaren och chefen för regeringen, som förlitade sig på en byråkrati av tjänstemän för att sköta sina angelägenheter. Ansvarig för administrationen var hans andre befälhavare, vesiren, som fungerade som kungens representant och samordnade lantmäterierna, skattkammaren, byggnadsprojekten, rättssystemet och arkiven. På regional nivå omfattade landet så många som 42 administrativa regioner kallade nomer, var och en styrd av en nomark, ansvarig inför vesiren för sin jurisdiktion. Templen utgjorde ryggraden i ekonomin. De var inte bara platser för tillbedjan, utan de var också ansvariga för att samla in och lagra rikets rikedomar i ett system av spannmålsmagasin och skattkammare som administrerades av tillsyningsmän, som omfördelade spannmål och varor.

Betalning

Mycket av ekonomin var centralt organiserad och strikt kontrollerad. Arbetarna betalades i spannmål; en enkel arbetare kan tjäna 51⁄2 säck (200 kg eller 400 lb) spannmål per månad, medan en förman kan tjäna 71⁄2 säck (250 kg eller 550 lb). Även om de gamla egyptierna inte använde mynt förrän under den sena perioden, använde de ett penningbytessystem. Detta system inkluderade standardsäckar med spannmål och deben, en vikt på ungefär 91 gram (3 oz) koppar eller silver, vilket utgör en gemensam nämnare.

Priser

Priserna fastställdes över hela landet och registrerades i listor för att underlätta handeln; till exempel kostade en skjorta fem koppardeben, medan en ko kostade 140 deben. Enligt den fasta prislistan kunde spannmål bytas mot andra varor. Under det femte århundradet f.Kr. introducerades myntade pengar i Egypten utomlands. Först använde egyptierna mynten som standardiserade bitar av ädelmetall snarare än pengar, men internationella handlare kom att förlita sig på mynt under de följande århundradena.

Social status

Det egyptiska samhället var mycket skiktat och social status visades uttryckligen. Bönderna utgjorde huvuddelen av befolkningen. Ändå ägdes jordbruksprodukter direkt av staten, templet eller adliga familjen som ägde marken. Bönder var också föremål för en arbetsskatt och var tvungna att arbeta med bevattning eller byggprojekt i ett corvée-system. Konstnärer och hantverkare hade högre status än bönder. Ändå var de också under statlig kontroll, arbetade i butikerna som var knutna till templen och betalade direkt från statskassan.

Skriftskrivare och tjänstemän bildade överklassen i det forntida Egypten, känd som den ”vita kiltklassen”, om de blekta linnekläderna som tjänade som en markering av deras rang. Under adeln fanns präster, läkare och ingenjörer med specialiserad utbildning inom sitt område. Överklassen visade framträdande sin sociala status inom konst och litteratur. Det är oklart om slaveri fanns i det gamla Egypten; det finns olika åsikter bland författare.

Straff i det antika Egypten

De forntida egyptierna såg män och kvinnor som i huvudsak lika under lagen, inklusive människor från alla samhällsklasser. Även den lägsta bonden hade rätt att begära upprättelse till vesiren och hans domstol. Förslavade människor, som huvudsakligen användes som kontrakterade tjänare, kunde köpa och sälja sin träldom och arbeta sig fram till frihet eller adel. Dessutom behandlades de vanligtvis av läkare på arbetsplatsen. Både män och kvinnor hade rätt att äga och sälja egendom, ingå kontrakt, gifta sig och skilja sig, ta emot arvet och driva rättsliga tvister i domstol. Gifta par kunde äga egendom gemensamt och skydda sig från skilsmässa genom att gå med på äktenskapskontrakt, som fastställde mannens ekonomiska skyldigheter gentemot sin fru och barn om äktenskapet skulle upphöra.

Jämfört med sina motsvarigheter i antikens Grekland, Rom och ännu mer moderna platser över hela världen, hade forntida egyptiska kvinnor ett mer utmärkt utbud av personliga val, lagliga rättigheter och möjligheter till prestationer. Kvinnor som Hatshepsut och Cleopatra VII blev till och med faraoner, medan andra utövade makten som Divine Wives of Amun. Trots dessa friheter deltog forntida egyptiska kvinnor inte ofta i officiella roller i administrationen, förutom de kungliga översteprästinnan. Kvinnor tjänade bara sekundära roller i templen (inte mycket data för många dynastier) och var mindre benägna att vara lika utbildade som män.

Rättssystem

Chefen för rättssystemet var officiellt farao, som var ansvarig för att stifta lagar, tillhandahålla rättvisa och upprätthålla lag och ordning, ett koncept som de forntida egyptierna kallade Ma’at. Även om inga juridiska koder från det forntida Egypten överlevde, visar domstolsdokument att egyptisk lag baserades på en sunt förnuftssyn om rätt och fel. Således betonade lagen att nå överenskommelser och lösa konflikter snarare än att strikt följa en komplicerad uppsättning stadgar. I rättsfall som involverar mindre anspråk och mindre tvister, lokala råd av äldste, kända som Kenbet i Nya kungariket.

Allvarligare fall som involverade mord, betydande marktransaktioner och gravrån hänvisades till den stora Kenbet, över vilken vesiren eller faraon presiderade. Oavsett om anklagelserna var triviala eller djupgående, dokumenterade domstolsskrivare fallets klagomål, vittnesmål och dom för framtida referens. Målsägande och svarande förväntades representera sig själva och var tvungna att svära en ed att de hade berättat sanningen. I vissa fall tog staten på sig både åklagar- och domarerollerna. Dessutom kunde den tortera de anklagade med misshandel för att få ett erkännande och namnen på eventuella medkonspiratorer.

Bestraffning

Straff för mindre brott gällde antingen utdömande av böter, misshandel, ansiktsstympning eller exil, beroende på brottets svårighetsgrad. Allvarliga brott som mord och gravrån straffades genom avrättning, utfördes genom halshuggning, drunkning eller spetsning av brottslingen på en påle. Ibland utvidgade domare straffet även till brottslingens familj. I Nya kungariket spelade orakel en betydande roll i rättssystemet och utdelade rättvisa i civil- och brottmål. Tillvägagångssättet var att ställa en ”ja” eller ”nej” fråga till guden om rätt eller fel i en fråga. Guden, buren av flera präster, har fällt dom genom att välja den ena eller den andra, gå framåt eller bakåt, eller peka på ett av svaren skrivet på en bit papyrus eller en ostrakon.

Lantbruk

En kombination av gynnsamma geografiska särdrag bidrog till framgången för den forntida egyptiska kulturen, varav den viktigaste var den rika bördiga jorden som härrörde från årliga översvämningar av Nilen. De forntida egyptierna kunde således producera riklig mat, vilket gjorde att befolkningen kunde ägna mer tid och resurser åt kulturella, tekniska och konstnärliga sysselsättningar. Markförvaltning var avgörande i det forntida Egypten eftersom skatter bedömdes utifrån mark som en person ägde.

Jordbruk

Jordbruket i Egypten var beroende av Nilens kretslopp. Egyptierna kände igen tre årstider: Akhet (översvämning), Peret (plantering) och Shemu (skörd). Översvämningssäsongen varade från juni till september och avsatte ett lager av mineralrik silt som var idealiskt för att odla grödor på flodens stränder. Efter att översvämningsvattnet hade dragit sig tillbaka varade växtsäsongen från oktober till februari. Egypten fick lite nederbörd, så bönder litade på Nilen för att vattna sina grödor. Egypten fick maj. Bönder plöjde och sådde frön på fälten som bevattnades med diken och kanaler. Bönder använde skäror för att skörda sina skördar, och tröskade sedan med en slaga för att skilja halmen från säden. Winnowing tog bort agnarna från säden, och säden maldes sedan till mjöl, bryggdes för att göra öl eller lagrades för senare användning.

De gamla egyptierna odlade emmer och korn och flera andra spannmålskorn. De använde alla dessa produkter för att göra bröd och öls två huvudvaror. Linplantor, som drogs upp med rötterna innan de började blomma, odlades för fibrerna i deras stjälkar. Dessa fibrer klyvdes längs sin längd och snurrade till tråd, användes för att väva linnelakan och göra kläder. Forntiden använde papyrus som växte på Nilens stränder för att göra papper. Grönsaker och frukter odlades i trädgårdsland, nära bostäder och högre mark, och vattnades för hand. Grönsaker inkluderade purjolök, vitlök, meloner, squash, baljväxter, sallad och andra grödor. Dessutom använde de druvor för att göra dem till vin.

Djur

Egyptierna trodde att ett balanserat förhållande mellan människor och djur var en väsentlig del av den kosmiska ordningen; alltså var människor, djur och växter en hel enhet. Djur, både tama och vilda, var därför en kritisk källa till andlighet, sällskap och näring för de forntida egyptierna. Nötkreatur var den viktigaste boskapen; förvaltningen tog in skatter på boskap i regelbundna folkräkningar.

Storleken på en flock speglade prestigen och betydelsen av godset eller templet som ägde dem. Förutom boskap höll de gamla egyptierna får, getter och grisar. Fjäderfä, som ankor, gäss och duvor, fångades i nät och föddes upp på gårdar, där de tvångsmatades med deg för att göda dem. Nilen gav en riklig källa till fisk. Bin tämjdes också från Gamla kungariket och gav honung och vax.

Transport

De gamla egyptierna använde åsnor och oxar som lastdjur, och de var ansvariga för att plöja åkrarna och trampa ner frön i jorden. Slakten av en göd oxe var också en central del av en offerritual. Hyksos introducerade hästar under den andra mellanperioden. Även om de var kända från Nya kungariket, använde egyptierna inte kameler som lastdjur förrän under den sena perioden. Bevis tyder på att elefanter användes kort under den sena perioden men till stor del övergavs på grund av brist på betesmark.

Dyrkan

Under den sena perioden var dyrkan av gudarna i deras djurform utbredd, såsom kattgudinnan Bastet och ibisguden Thoth, och forntiden höll dessa djur i stort antal för rituella offer. Herodotos observerade att egyptierna var de enda som höll sina djur i sina hus. Katter, hundar och apor var vanliga husdjur, medan mer exotiska husdjur importerade från hjärtat av Afrika, som afrikanska lejon söder om Sahara, var reserverade för kungligheter.

Naturliga resurser

Egypten är rikt på byggnads- och dekorativa stenar, koppar- och blymalmer, guld och halvädelstenar. Dessa naturresurser gjorde det möjligt för de gamla egyptierna att bygga monument, skulptera statyer, göra verktyg och modesmycken. Balsamerare använde salter från Wadi Natrun för mumifiering, vilket gav gipset som behövdes för att göra gips. Malmförande klippformationer hittades i avlägsna, ogästvänliga wadis i östra öknen och Sinai, vilket krävde stora, statligt kontrollerade expeditioner för att få tag på naturresurser som finns där.

Det fanns omfattande guldgruvor i Nubien, och en av de första kartorna som är kända är över en guldgruva i denna region. Wadi Hammamat var en betydande granit-, gråwacke- och guldkälla. Flinta var det första mineral som samlades in och användes för att tillverka verktyg, och handyxor av flinta är de tidigaste bevisen på bosättning i Nildalen. Knölar av mineralet flagades försiktigt för att göra blad och pilspetsar av måttlig hårdhet och hållbarhet även efter att koppar antagits för detta ändamål. Forntida egyptier var de första som använde mineraler som svavel som kosmetiska ämnen.

Koppar

Koppar var den viktigaste metallen för verktygstillverkning i det gamla Egypten och smältes i ugnar från malakitmalm som bröts i Sinai. Egyptierna arbetade i blymalmgalenaavlagringarna vid Gebel Rosas för att tillverka nätsänkor, lod och små figurer. Arbetare samlade guld genom att skölja ut klumparna ur sediment i alluvialavlagringar. Alternativt erhöll de det genom den mer arbetsintensiva malningen och tvättningen av guldhaltig kvartsit.

Järn

Järnavlagringar som hittades i övre Egypten bevisar att de gamla egyptierna använde det under senperioden. Byggstenar av hög kvalitet fanns i överflöd i Egypten. de forntida egyptierna bröt kalksten längs Nildalen, granit från Assuan. Dessutom bröt de basalt och sandsten från dalarna i den östra öknen. De bröt också dekorativa stenar som porfyr, gråwacke, alabaster och karneol, som prickade den östra öknen. Egyptierna började samla dem före den första dynastin. Under de ptolemaiska och romerska perioderna arbetade gruvarbetare med fyndigheter av smaragder i Wadi Sikait och ametist i Wadi el-Hudi.

Handel

De gamla egyptierna handlade med sina utländska grannar för att få tag i sällsynta, exotiska varor som inte fanns i Egypten. Under den predynastiska perioden etablerade de handel med Nubien för att ta med guld och rökelse. De startade också ett utbyte med Palestina, vilket framgår av oljekannor i palestinsk stil som hittades i begravningarna av faraonerna från den första dynastin. En egyptisk koloni stationerad i södra Kanaan dateras något före den första dynastin. Narmer lät tillverka egyptisk keramik i Kanaan och exportera tillbaka till Egypten.

Vid den andra dynastin gav forntida egyptisk handel med Byblos en kritisk källa till kvalitetsvirke som inte fanns i Egypten. Handel med Punt gav guld, aromatiska hartser, ebenholts, elfenben och vilda djur som apor och babianer av den femte dynastin. Egypten förlitade sig på handel med Anatolien för viktiga kvantiteter av tenn och kompletterande förråd av koppar, båda metallerna var nödvändiga för tillverkning av brons. De forntida egyptierna uppskattade den blå stenen lapis lazuli och importerade den alltså från Afghanistan långt borta. Egyptens handelspartners i Medelhavet inkluderade också Grekland och Kreta, som bland annat levererade olivolja.

Språk

Historisk utveckling

Det egyptiska språket är ett nordligt afroasiatiskt språk som är nära besläktat med de berberiska och semitiska språken. Det har den näst längsta kända historien av något språk (efter sumeriska), skriven från ca. 3200 f.Kr. till medeltiden och förbli längre talad. Faserna av fornegyptiska är fornegyptiska, mellanegyptiska (klassiska egyptiska), senegyptiska, demotiska och koptiska. Egyptiska skrifter visar inte dialektskillnader före koptiska. Emellertid talade egyptierna det förmodligen på regionala dialekter runt Memphis och senare Thebe.

Forntida egyptiska var ett syntetiskt språk, men det blev analytiskt senare. Sen egyptier utvecklade prefixal bestämda och obestämda artiklar, som ersatte de äldre böjningssuffixen. Det skedde en förändring från den äldre verb–subjekt–objekt ordföljd till subjekt–verb–objekt. Det mer fonetiska koptiska alfabetet ersatte så småningom de egyptiska hieroglyfiska, hieratiska och demotiska skrifterna. Koptiskt används fortfarande i den egyptiska ortodoxa kyrkans liturgi, och spår av det finns på modern egyptisk arabiska.

Ljud och grammatik

Forntida egyptiska har 25 konsonanter som liknar de i andra afroasiatiska språk. Dessa konsonanter inkluderar faryngeala och emfatiska konsonanter, tonande och röstlösa stopp, röstlösa frikativ och tonande och röstlösa affrikater. Den har tre långa och tre korta vokaler, som expanderade på senegyptiska till cirka nio. På egyptiskan var grundordet, liknande semitiskt och berberiskt, en triliteral eller biliteral rot av konsonanter och semikonsonanter. Egyptierna lade också till suffix för att bilda ord. Verbböjningen motsvarar personen. Till exempel är det trikonsonantala skelettet S-Ḏ-M ordet ’höra’; dess grundläggande konjugation är sḏm, ’han hör’. Om subjektet är ett substantiv läggs inte suffix till verbet: sḏm ḥmt, ’kvinnan hör’.

Adjektiv är härledda från substantiv som egyptologer kallar nisbation på grund av deras likhet med arabiska. Partikeln n förnekar verb och substantiv, men egyptierna använde NN för adverbiala och adjektiviska meningar. Ordordningen är predikat–subjekt i verbala och adjektiviska satser, och subjektspredikat i nominal- och adverbialsatser. Ämnet kan flyttas till början av meningar om det är långt och följs av ett återupptagande pronomen. Stress faller på den yttersta eller näst sista stavelsen, öppen (CV) eller sluten (CVC).

Skrivning

Hieroglyfer var en formell skrift som användes på stenmonument och gravar som kunde vara lika detaljerade som enskilda konstverk. Hieroglyfisk skrift är från ca. 3000 f.Kr. och består av hundratals symboler. En hieroglyf kan representera ett ord, ett ljud eller en tyst determinativ. Dessutom kan samma symbol tjäna olika syften i olika sammanhang. I det dagliga skrivandet använde skriftlärda en kursiv form av skrift, kallad hieratisk, som var snabbare och enklare. Formella hieroglyfer kan läsas i rader eller kolumner i båda riktningarna (även om de vanligtvis är skrivna från höger till vänster). Men hieratisk skrevs alltid från höger till vänster, vanligtvis i horisontella rader. En ny form av skrivande, Demotic, blev den vanliga skrivstilen. Denna form av skrift – tillsammans med formella hieroglyfer – åtföljde den grekiska texten på Rosettastenen.

Demotiska tecken

Koptiskt är ett modifierat grekiskt alfabet med tillägg av några demotiska tecken. Runt det första århundradet e.Kr. använde de gamla det koptiska alfabetet vid sidan av den demotiska skriften. Även om de använde formella hieroglyfer i en ceremoniell roll fram till 300-talet, mot slutet, kunde bara en liten handfull präster fortfarande läsa dem. När regeringen upplöste de traditionella religiösa inrättningarna försvann huvudsakligen hieroglyfisk skriftkunskap. Först på 1820-talet, efter upptäckten av Rosetta-stenen och år av forskning av Thomas Young och Jean-François Champollion, dechiffrerades hieroglyferna väsentligt. Försöken att dechiffrera dem dateras till Egyptens bysantinska och islamiska perioder.

Litteratur

Forntida egyptier skrev några av de mest kända delarna av forntida egyptisk litteratur, som pyramiden och kisttexterna på klassisk egyptiska. Detta klassiska språk fortsatte att vara skriftspråket fram till omkring 1300 f.Kr. Skriften dök först upp förknippad med kungadömet på etiketter och etiketter för föremål som hittades i kungliga gravar. Det var främst en sysselsättning av de skriftlärda, som arbetade från Per Ankh-institutionen eller Livets hus. Det senare omfattade kontor, bibliotek (Böckernas hus), laboratorier och observatorier.

Poesi och sagor

De forntida egyptierna talade det sena egyptiska språket från Nya kungariket och framåt. Det fanns i Ramesside administrativa dokument, kärlekspoesi och berättelser, och demotiska och koptiska texter. Under denna period utvecklades traditionen att skriva till grav självbiografier, som de av Harkhuf och Weni. Egyptierna utvecklade genren känd som Sebayt (”instruktioner”) för att kommunicera läror och vägledning från berömda adelsmän. Ett anmärkningsvärt exempel är Ipuwer-papyrusen, en dikt som beskriver naturkatastrofer och sociala omvälvningar.

Berättelser

Historien om Sinuhe, skriven på mellanegyptiska, kan vara klassikern inom egyptisk litteratur. Även skriven vid denna tid var Westcar Papyrus, en uppsättning berättelser som berättas för Khufu av hans söner om de underverk som utförs av präster. The Instruction of Amenemope är ett mästerverk av nära österländsk litteratur. Mot slutet av det nya kungariket använde forntida egyptier oftare folkspråk. Den här anställde skrev populära stycken som berättelsen om Wenamun och instruktionen om någon. Den förra säger åt en adelsman, rånad att köpa cederträ från Libanon och hans kamp för att återvända till Egypten.

Från omkring 700 f.Kr. skrev forntida egyptier berättande berättelser och instruktioner, såsom de populära instruktionerna från Onchsheshonqy. De skrev också personliga dokument och affärsdokument i egyptisk demotisk manus och fas. Många berättelser skrivna på demotisk under den grekisk-romerska perioden utspelade sig i tidigare historiska epoker när Egypten var en självständig nation som styrdes av stora faraoner som Ramses II.

Kultur

Dagligt liv

Underklassyrken

De flesta forntida egyptier var bönder med anknytning till landet. De ägnade sina bostäder åt närmaste familjemedlemmar. Samtidigt konstruerade de dem av lersten designade för att förbli lugna i dagens hetta. Varje hem hade ett kök med öppet tak, som innehöll en slipsten för att mala spannmål och en liten ugn för att baka brödet. Keramik fungerade som hushållsartiklar för att lagra, förbereda, transportera och konsumera mat, dryck och råvaror. Forntiden målade väggar vita och täckte dem med färgade linneväggar. De täckte också golv med vassmattor, medan träpallar, sängar höjda från golvet och enskilda bord utgjorde möblerna.

Hygien och utseende

De gamla egyptierna satte stort värde på hygien och utseende. Män rakade sina kroppar för renlighet; parfymer och aromatiska salvor täckte dålig lukt och lugnade huden. De flesta som badade i Nilen använde en degig tvål gjord av animaliskt fett och krita. Dessutom gjorde egyptierna kläder av enkla linnelakan, blekta vita. Barn gick utan kläder tills de var mogna, ungefär vid 12 års ålder.

Vidare blev män omskurna och fick sina huvuden rakade vid denna ålder. Dessutom bar både män och kvinnor i överklassen peruker, smycken och kosmetika. Mödrar var ansvariga för att ta hand om barnen, medan fadern gav inkomst.

Musik och dans

Musik och dans var populära underhållningar för dem som hade råd. Tidiga instrument inkluderade flöjter och harpor, medan verktyg som trumpeter, oboer och pipor utvecklades senare och blev populära. I Nya kungariket spelade egyptierna på klockor, cymbaler, tamburiner, trummor och importerade lutor och lirar från Asien. Sistrum var ett skrammelliknande musikinstrument som var särskilt viktigt vid religiösa ceremonier.

Fritidsaktiviteter

De forntida egyptierna njöt av olika fritidsaktiviteter, inklusive spel och musik. Senet, ett brädspel där pjäser flyttade efter slumpmässig slump, var särskilt populärt från de tidigaste tiderna; ett annat liknande spel var mehen, som hade en cirkulär spelbräda. ”Hounds and Jackals”, även känd som 58 hål, är ett annat exempel på brädspel i det antika Egypten. Arkeologer upptäckte den första kompletta uppsättningen av detta spel från en thebansk grav av den egyptiska faraon Amenemhat IV som dateras till den 13:e dynastin. Jonglering och bollspel var populära bland barn, och begravning vid Beni Hasan dokumenterade brottning. De rika medlemmarna i det forntida egyptiska samhället tyckte om jakt, fiske och båtliv.

Utgrävningen av arbetarbyn Deir el-Medina har resulterat i en av de mest grundligt dokumenterade berättelserna om samhällslivet i den antika världen, som sträcker sig över nästan fyra hundra år. Arkeologer studerade denna plats att det inte finns någon jämförbar plats där organisationen, sociala interaktioner och arbets- och levnadsvillkor i ett samhälle har så detaljerat.

Kök

Det egyptiska köket förblev anmärkningsvärt stabilt över tiden; faktiskt, matlagningen i det moderna Egypten behåller några slående likheter med de gamlas kök. Basdieten bestod av bröd och öl, kompletterat med lök och vitlök, frukt, dadlar och fikon. Fisk, kött och höns kan saltas eller torkas och tillagas i grytor eller stekas på en grill. Alla njöt av vin och kött på högtidsdagarna medan överklassen unnade sig mer regelbundet.

Arkitektur

Arkitekturen i det antika Egypten inkluderar några av de mest kända strukturerna: de stora pyramiderna i Giza och templen i Thebe. De gamla egyptierna var professionella byggare. Med enbart enkla men effektiva verktyg och siktinstrument kunde arkitekter bygga stora stenkonstruktioner med stor noggrannhet och precision, vilket fortfarande avundas idag. Staten organiserade och finansierade byggnadsprojekt för religiösa och jubileumsändamål och förstärkte faraos vidsträckta makt.

Inhemska bostäder

Både de forntida egyptierna byggde elitens och vanliga människors inhemska bostäder av förgängliga material som lertegel och trä och har inte överlevt. Bönder bodde i enkla hem, medan elitens och faraos palats var mycket utarbetade strukturer. Några få bevarade New Kingdom-palats, som de i Malkata och Amarna, visar rikt dekorerade väggar och golv med scener av människor, fåglar, vattenpooler, gudar och geometriska mönster. Viktiga strukturer som tempel och gravar avsedda att hålla för evigt var sten istället för lersten. De arkitektoniska elementen som användes i världens första storskaliga stenbyggnad, Djosers bårhuskomplex, inkluderade stolpar och överliggare i papyrus- och lotusmotivet.

Tempel

De tidigast bevarade antika egyptiska templen, som de i Giza, består av enkla, slutna salar med takplattor som stöds av pelare. Denna stil var standard fram till den grekisk-romerska perioden. I Nya kungariket lade arkitekter till tornet, den öppna gården och den slutna hypostylehallen på framsidan av templets helgedom.

Egyptierna byggde pyramider under de gamla och mellersta kungadömena, men de flesta senare härskare övergav dem och gynnade mindre iögonfallande stenhuggna gravar. Den tidigaste och mest populära gravarkitekturen i Gamla kungariket var mastaba. Denna mastaba representerade en rektangulär tegel- eller stenform med platt tak, byggd över en underjordisk gravkammare. Stegpyramiden i Djoser är en serie stenmastabas som staplas ovanpå varandra. Användningen av pyramidformen fortsatte i privata gravkapell i Nya kungariket och de kungliga pyramiderna i Nubien.