Pyramide de Menkaourê

Menkaourê est la troisième pyramide du complexe pyramidal de Gizeh situé dans le Grand Caire, en Égypte. La plus petite des trois, cette belle structure culmine à 66 mètres (218 pieds). Bien qu’elle soit courte, la pyramide de Menkaure abrite certaines des sculptures les plus étonnantes de l’histoire de l’Égypte ancienne.

Localisation de la pyramide de Menkaourê

La Pyramide sert de mausolée à Menkaourê, le cinquième roi de la quatrième dynastie. Menkaourê est la pyramide la plus méridionale et la dernière à avoir été construite dans la nécropole de Gizeh.

Le plateau de Gizeh abrite la célèbre structure ainsi que ses complexes attenants. Faisant partie du trio de pyramides, Menkaourê est située dans la banlieue sud-ouest du Caire, en Égypte.

Par conséquent, il peut être aperçu à quelques centaines de mètres au sud-ouest de ses structures voisines relativement plus grandes. Ensemble, la pyramide de Khafré, la grande pyramide de Khéops et Menkaourê façonnent la célèbre nécropole de Gizeh.

Quand les anciens Égyptiens ont construit la pyramide de Menkaourê ?

Historiquement, nous pouvons supposer que les anciens Égyptiens ont construit Menkaourê au 26ème siècle avant JC. Cependant, nous ne pouvons pas déterminer la date de construction car le règne du Pharaon reste historiquement indéfini. Le pharaon de la quatrième dynastie, Menkaourê, a régné sur l’Egypte ancienne entre 2532 et 2515 av. Par conséquent, nous pouvons probablement supposer qu’il a construit cette pyramide pendant cette période.

Pourquoi les Égyptiens de l’Antiquité ont construit la Pyramide de Menkaourê ?

Le noble Pharaon était le fils et le successeur de Khafré. Menkaourê voulait que son mausolée soit le dernier parmi les grandes pyramides. De plus, Khéops était le grand-père du pharaon Menkaourê. Par conséquent, l’emplacement de ce monument était un choix bien pensé.

Parfois, les pharaons ont choisi de construire leurs mausolées près de leurs pères. Les historiens considéraient que le roi voulait être dans la lignée familiale. De plus, les anciens Égyptiens croyaient que les pharaons avaient besoin d’objets particuliers pour réussir dans l’au-delà. Par conséquent, la pyramide a servi de lieu de sépulture et de monument au roi.

Qui est le pharaon Menkaourê ?

Selon le papyrus de Turin, le roi Menkaourê a régné sur l’Égypte ancienne pendant près de 18 à 22 ans. Également connu sous son nom hellénisé Mykerinos, le pharaon est célèbre pour son tombeau.

Histoire

Les officiers de l’armée anglaise Richard William Howard Vyse et John Shae, un ingénieur, ont commencé les fouilles dans la pyramide en 1837. Le sarcophage découvert a été retiré de la structure et expédié par la suite au British Museum de Londres.

Le sarcophage de basalte découvert était magnifiquement riche en détails. On dit également qu’il contenait une corniche décorative audacieuse. Apparemment, à l’intérieur, les ossements d’une jeune femme ont été retrouvés.

Cependant, le navire marchand transportant le cercueil a succombé en mer Méditerranée après avoir quitté le port de Malte. Par conséquent, après le malheureux incident de 1838, le navire de Béatrice a disparu à jamais dans l’océan.

Malheureusement, c’était l’un des rares cercueils restants de l’Égypte ancienne à avoir survécu à l’époque moderne. Par conséquent, ils ont expédié séparément les matériaux récupérés restants. Actuellement, le British Museum expose ces matériaux avec les restes du cercueil en bois parmi ses expositions.

Dimensions du monument

Initialement, la pyramide s’élevait à une hauteur de 65,5 mètres (215 pieds). Par conséquent, faisant de Menkaure la plus petite pyramide des trois structures.

Avec une base de 108,5 m (356 pi), la Pyramide s’incline d’environ 51° 20’25 ». Actuellement, il culmine à 61 m (200 pi). Les mesures rapprochent la structure d’une pyramide parfaite.

Particularités de la Pyramide

L’ancienne langue égyptienne fait référence à cette belle pyramide sous le nom de « Netjer-er-Menkaourê », qui se traduit par « Menkaourê Is Divine ».

Malgré le nom glorieux, il existe des preuves que les anciens Égyptiens ont laissé ce monument incomplet. La différence comparative dans la taille de Menkaourê peut être liée à un nouveau processus dans cette période. Au fil du temps, les anciens Égyptiens ont abandonné la construction de pyramides ; au lieu de cela, ils ont creusé des tombes secrètes dans des rochers avec de grands temples funéraires. Par la suite, Menkaourê sert d’outil aux archéologues pour découvrir comment les anciens Égyptiens ont érigé ces incroyables structures.

Comprendre la construction de la pyramide

La pyramide de Menkaourê est principalement constituée de calcaire et de granit d’Assouan. Les prédécesseurs des pharaons utilisaient du calcaire pour l’enveloppe extérieure des pyramides. Cependant, Menkaure a choisi le granit dans le même but. Les anciens exploitaient ce granit à Assouan, situé à plus de 800 km. La logistique du transport des blocs de granit jusqu’à l’emplacement réel était ahurissante en soi. En dehors de cela, le matériau sélectionné avait une structure beaucoup plus rugueuse que le calcaire.

Cependant, le reste de la structure est constitué de calcaire, et seul le quart inférieur utilise du granit. Avant que les anciens constructeurs soient entièrement construits, le Pharaon est malheureusement décédé. Par la suite, ils n’ont pas pu lisser la plupart des blocs de cuvelage en granit de la pyramide. De plus, ses temples attenants à la vallée étaient destinés à utiliser des blocs de calcaire enrobés de granit. Cependant, ils ont finalement terminé ces structures avec des briques de boue blanchies à la chaux.

Pour résumer, les seize cours initiaux des compromis extérieurs de granit rouge. Le calcaire Tura habituel a enrobé la partie supérieure suivante.

Intérieur de la Pyramide

L’entrée de la pyramide se trouve sur la face nord de la structure et mesure près de quatre mètres de haut. Par la suite, cette entrée s’ouvre sur un couloir descendant partiellement revêtu de granit rose. Au-delà de la galerie se trouve une chambre lambrissée avec des niches creusées dans les murs. Le but initial de cette chambre décorative reste inconnu.

De plus, cette chambre mène à une petite antichambre sans fioritures située sous l’axe de la pyramide. A partir de cette antichambre, un couloir inférieur se connecte à la chambre funéraire.

Cette pièce va du nord au sud. La chambre construite en granit rose supporte un plafond à pignon en forme de voûte en berceau. De plus, Vyse a découvert le colossal sarcophage de basalte juste dans cette chambre.

Tentatives de démolition

Au XIIe siècle, le deuxième sultan ayyoubide d’Égypte tenta de détruire la pyramide de Menkaourê. Cependant, cela a entraîné une entaille disgracieuse sur la face nord de la pyramide. Après huit mois de lutte, le sultan décide de renoncer à cette lourde tâche.

Conclusion

La pyramide de Menkaure continue d’être un témoignage de la grandeur des rois de l’Egypte ancienne. Malgré la différence de taille, cette pyramide abrite certaines des plus belles reliques du monde antique. Le public peut également voir les différentes statues du roi et de superbes diades au Boston Museum of the Fine Arts. Sans aucun doute, cette belle structure continue d’être l’un des monuments les plus impressionnants de l’Egypte ancienne.

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