Déesse Nekhbet

Déesse Nekhbet

Dans la mythologie antique, Nekhbet est une déesse locale du début de l’ère prédynastique. La déesse a été appelée la patronne de la ville de Nekheb (El Kab) Par la suite, elle est devenue la patronne de la Haute Egypte et globalement la deuxième patronne de toute l’Egypte ancienne lors de son unification. Dans la religion égyptienne, les gens considéraient Nekhbet comme le protecteur de tous les dirigeants de la Haute-Égypte. L’oiseau vautour représentait la puissante déesse.

Les racines du nom de la déesse Nekhbet

Les textes font également référence à Nekhbet comme Nekhebet ou Nechbet. Elle est apparue comme l’une des « Deux Dames » au nom Nebty du pharaon. Cette apparition était avec son homologue Ouadjet (déesse cobra de Basse Egypte). Les gens appelaient souvent la déesse « Hedjet » (couronne blanche).

Cela faisait référence à la couronne de Haute-Égypte et la présentait régulièrement comme un dispositif héraldique représentant la Haute-Égypte. De plus, Nekhbet protégeait les enfants royaux et plus tard tous les jeunes enfants et les femmes enceintes.

Selon les preuves, la déesse était déjà populaire dans l’Égypte prédynastique. Cependant, son association avec la ville de Nekheb (aujourd’hui El Kab) était unique. Cette ville abrite le sanctuaire le plus important dédié à la déesse et abritait l’un des plus anciens oracles d’Égypte. Ce fait se démontre encore plus puisque son nom signifie en réalité « elle de Nekheb ».

Cependant, au début de la période dynastique, Nekheb et Nekhen ont fusionné. Nekhen était le centre de culte d’Horus, l’Ancien. Par conséquent, les gens ont combiné Nekhbet et Wadjet pour former le nom Nebty du pharaon. Par la suite, cela a pleinement établi la position de déesse en tant que représentante de la Haute-Égypte.

Représentation de Nekhbet

L’histoire dépeint Nekhbet comme une déesse ailée avec ses ailes déployées comme symbole de protection. Une divinité vautour aux ailes déployées est un symbole de la déesse. Les gens appelés la déesse égyptienne du vautour blanc se montrent « Mère des mères, qui a existé depuis le commencement ». Les textes anciens relient Nekhbet à l’imagerie funéraire et au culte d’Osiris. On croyait que la déesse était présente à la naissance d’Osiris.

Le pharaon et le défunt non royal étaient gardés et protégés par elle. L’imagerie la représentait souvent comme un vautour avec une aile étendant vers l’avant et volant au-dessus de la personne qu’elle regardait. L’autre pointa vers le sol. Cela représentait la protection du défunt.

Symboles de Nekhbet

Les gens ont continué à associer Nekhbet à l’accouchement car elle était la divinité protectrice de l’accouchement. Des symboles anciens représentaient Nekhbet perché au sommet d’un objet circulaire. Certains signes la voyaient comme portant un objet circulaire dans ses griffes. Cet objet était connu sous le nom d’anneau Shen rond. Les légendes disent que tout ce qui était à l’intérieur du cercle avait une protection durable. De plus, il symbolisait la puissance divine.

De même, un autre symbole représentant la déesse était le lotus ou nénuphar. Cela symbolisait le soleil de la création, de la renaissance, de la régénération et représentait la Haute-Égypte. La coiffe de la déesse arborait la couronne d’Atef blanc en Haute-Égypte. De plus, Nekhbet en tant que déesse du ciel était liée à la fois à la lune et au soleil. Cela s’est produit lorsqu’elle s’appelait « Eye of Ra ».

Nekhbet et le vautour

L’ancien vautour égyptien est aussi appelé le vautour charognard blanc. Le plumage des vautours adultes est de couleur blanche et a des rémiges noires dans les ailes. Les rois considéraient les oiseaux comme des rois et, par conséquent, ils protégeaient les vautours blancs en vertu de la loi. Cela a conduit à la création du terme «poulet de Pharaon». Les anciens Égyptiens considéraient les vautours comme d’excellents modèles de maternité, et c’est pourquoi ils ont choisi l’oiseau pour symboliser une déesse si importante.

De plus, les anciens croyaient que l’oiseau était composé uniquement de femelles et capables de se reproduire sans mâles. Par conséquent, les vautours blancs symbolisaient la pureté. Les symboles anciens représentent souvent les reines d’Égypte portant des coiffes de vautour qui représentaient Nekhbet.

L’histoire des deux dames

A l’origine la déesse était la déesse vautour blanc pour la couronne blanche de la Haute Egypte dans le sud du pays. Au contraire Ouadjet était la déesse de la couronne rouge de la Basse Egypte au nord. Plus tard, il y a eu une unification de la Basse et de la Haute Egypte.

Par conséquent, les gens ont associé Nekhbet à Ouadjet. Ensemble, le peuple égyptien appelait les deux déesses les « deux dames ». Les anciens textes religieux égyptiens font souvent référence à Ouadjet et Nekhbet comme les « deux dames ». Les gens considéraient Wadjet comme un puissant défenseur. En même temps, ils considéraient Nekhbet comme un défenseur docile et maternel de l’Égypte.

De plus, les plafonds d’un temple à Kom Ombo (Ombus) présentent une image des deux déesses ailées protectrices. Nekhbet porte la couronne blanche d’Atef et Ouadjet porte la couronne rouge (Deshret) de Basse Egypte.

Les rôles de Nekhbet

L’art et les peintures égyptiennes représentent la déesse comme la nourrice du futur roi. Elle nourrit et allaite souvent l’enfant royal. De plus, étant la mère mythique de tous les rois égyptiens, Nekhbet était appelée la « Mère des mères ».

De plus, elle protégeait les rois décédés. Elle a pris la forme d’un vautour pour protéger les morts de ses ailes déployées. De nombreuses images représentent la même chose qu’avec Osiris, le dieu des enfers, dans les tombes et les chambres funéraires. Son affiliation à la famille royale a fait d’elle la déesse la plus célèbre d’Egypte.

De plus, les rois avaient le Shem, un symbole de Nekhbet, gravé sur leurs couronnes. Ils le considéraient comme un emblème d’orientation et de protection. De plus, dans la bataille épique entre Horus et Seth, d’anciens contes disent que Nekhbet a protégé Horus et l’a guidé dans sa tentative de reconquérir le trône.

L’ascension de Mout

À l’ère du Nouvel Empire, la puissante déesse Mère Mout a absorbé Nekhbet. Mut porte souvent une couronne de vautour royal qui représente les « deux dames ».

Conclusion

La puissante déesse protégeait le dieu soleil lors de ses voyages à travers le ciel. Un rôle essentiel de la déesse était de défendre Ra contre Apep, le monstre serpent. Tout cela positionnait Nekhbet comme une déesse puissante et importante. La famille royale et le peuple associaient la déesse à la protection, à l’accouchement et à la fertilité. Ses symboles représentaient la puissance et la protection divines. À ce jour, la culture moderne dépeint la déesse comme un vautour blanc vigilant.

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