God Aton

De geschiedenis van god Aton en zijn religie is een van de meest controversiële en opwindende aspecten van het oude Egypte. Oude schriften verwijzen ook naar god Aten als Aton, Atony of Itn. Er zijn ook verschillende interessante aspecten aan het verhaal van god Aten, dat zich vermengde met farao Achnaton.

Men kan de religie van god Aten niet begrijpen zonder Achnaton te noemen. Hij was deze koning die prominent schokgolven door het land van Egypte stuurde. Ongetwijfeld onthullen de opkomst en ondergang van god Aten grote belangstelling. Het laat zien hoe koningen de religie van het oude Egypte konden beheersen en beïnvloeden.

Geschiedenis en oorsprong

Aanvankelijk verwezen de woorden Aton naar alles dat op een schijf leek. Het woord verschijnt in het Oude Koninkrijk als een zelfstandig naamwoord dat mensen gebruikten om iets plat of rond aan te duiden. Ouden noemden de zon de “schijf van de dag”, waar de oppergod Ra woonde. Bovendien noemden ze de maan ook wel de “zilveren Aton”.

Na het observeren van de reliëfillustraties van Aten, concludeerde de geleerde High Nibley het volgende. High Nibley benadrukte dat de term Aton zou verwijzen naar een bol of een bol in plaats van een schijf.

Het verhaal van Sinuhe uit de 12e dynastie is de eerste tekst over de zonneschijfgod, Aten. De tekst vertelt over de opkomst van een overleden koning om de zonneschijfgod te ontmoeten.

Na verloop van tijd begonnen mensen de term Aten te gebruiken in combinatie met zonnegoden. Het woord drukte de zon uit als een levengevende kracht van licht.

Beschrijving van god Aten

Volgens oude teksten was Aten ooit een aspect van de oppergod Ra. Over het algemeen beschouwden mensen Ra als de zonnegod en de ultieme gever van leven. Er is echter weinig informatie over Aten vóór het bewind van Achnaton.

De meeste informatie die over de god beschikbaar is, komt uit de Grote Hymne aan de Aten. De oude Egyptenaren schreven dit vreugdevolle gedicht op de muren van oude graven in Amarna of Akhetaten. Deze plaats ligt aan de oostelijke oever van de rivier de Nijl en werd het centrum van de Atenisme-religie.

Farao Achnaton schreef zelf dit gedicht waarin hij de god beschreef als het opperwezen en schepper. Teksten beschrijven Aten als zowel man als vrouw die geen fysieke vorm heeft. De god waren de lichtstralen zelf die op de aarde zouden neerdalen om iedereen leven te schenken.

De opkomst van Aten

Tijdens het bewind van Amenhotep III aanbaden mensen de godheid Aten uitgebreid. In zijn macht beeldden beelden de god af als een man met een valkenkop die op Ra leek. De daadwerkelijke opkomst van de godheid begon echter vanaf het bewind van de opvolger van Amenhotep III, Amenhotep IV.

Amenhotep IV veranderde zijn naam in Achnaton door de naam van de god zelf op te nemen. Tijdens zijn bewind stelde de farao god Aten in als de centrale god van Egypte.

Bovendien maakte hij het Atenisme tot staatsgodsdienst en introduceerde zo het concept van het monotheïsme. Deze term beschrijft de aanbidding en het geloof in een enkele god in tegenstelling tot het aanbidden van meerdere goden.

De cultuur van het oude Egypte is nauw verbonden met de aanwezigheid van verschillende goden en godinnen. De dappere verhalen van verschillende goden verrijken de mythologie van Egypte. Voordien had het volk van het oude Egypte altijd talloze goden aanbeden.

Dus het concept van monotheïsme stuurde schokgolven door Egypte. Koning Achnaton stond erop dat de enige Aten de enige god van de aarde was. Bovendien stichtte hij snel verschillende tempels van de god en sloopte hij de aanbidding van andere goden.

De koning ging een stap vooruit en probeerde de afbeeldingen van andere goden kwijt te raken. Hij bouwde een hoofdstad genaamd Achnaton, of Horizon van Aten, die uitsluitend god Aten aanbad.

Achnaton en Aten

De term Achnaton vertaalt naar “rechterhand van Aten”. De naam zelf geeft het denkproces van de koning ten opzichte van de god aan. Met het vestigen van de Atenisme-religie verkondigde Achnaton dat hij en zijn vrouw Nefertiti verbonden waren met Aten.

Hierdoor vestigde de koning zich als de boodschapper tussen de oppergod en andere mensen. Hij zei dat de stralen van de zonneschijf alleen leven in de handpalmen van de koninklijke familie boden. Bovendien stond hij erop dat alle anderen energie van de god ontvingen in ruil voor loyaliteit aan Aten.

Achnatons Hymn to Aten richt zich op de wereld van de natuur en de rol van de god daarin. De hymne geeft de toewijding van de koning aan de godheid aan.

“Aton schept de zoon in de moederschoot, het zaad in de mens, en heeft al het leven voortgebracht. Hij heeft de rassen onderscheiden, hun aard, tong en huid, en vervult de behoeften van iedereen.”

Verschillende archeologische vondsten hebben historici in staat gesteld het denkproces achter het monotheïsme van Achnaton te ontcijferen. De koning beschouwde de stralen van de zon als de god en gever van het leven zelf.

In plaats van te geloven in het aanbidden van de verschillende oude goden van Egypte, besloot hij iets te eren dat hij kon zien. Volgens hem waren de zonnestralen of Aten verantwoordelijk voor het leven op aarde. Daarom was de godheid Aten de enige god van de hele planeet.

Val van Aton

De aanbidding van Aton nam echter af na de dood van Achnaton. De oude Egyptenaren verwierpen deze nieuwe religie met geweld en roeiden deze uit na het overlijden van de koning. Egyptische elite en de algemene bevolking herstelden de oude goden en verlieten de nieuwe stad.

Misschien had de algemene bevolking nooit het radicale concept van het aanbidden van één god geaccepteerd. De koningszoon Toetanchamon herstelde de cultus van god Amon en hief het verbod op andere religies op.

Laatste take

De cultus van Aten duurde nog tien jaar of langer na de dood van de koning. Het bewind van zijn zoon was er een van tolerantie en acceptatie. Daarom was Aten niet langer de enige god, en Toetanchamon herbouwde de tempels die zijn vader had afgebroken. Het blijft een van de meest controversiële zetten van een koning. De opkomst en ondergang van Aten laten ons ongetwijfeld kennismaken met een interessant sociaal-politiek patroon van het oude Egypte. Het stelt ons ook in staat om het effect van religie op het leven van oude Egyptenaren te begrijpen.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.