Grote Sfinx

De Grote Sfinx is een van de belangrijkste sculpturen ter wereld. Met een liggend leeuwenlichaam en een menselijk hoofd, staat het op bijna 20 meter hoogte. De lengte van dit prachtige beeld is ongeveer 240 voet. Een koninklijke hoofdtooi siert het menselijk hoofd van de Sfinx.

Dit gigantische standbeeld staat in de Vallei-tempel van farao Khafre. Bovendien lijkt het gezicht op Farao Khafre. Vandaar dat historici de Grote Sfinx dateren uit de 4e dynastie. Daarom neigt het eigendom van de Sfinx naar Khafre.

Sommige geleerden geloven echter dat de oudere broer of zus van Khafre, Redjedef, het monument heeft gebouwd. Misschien heeft Redjedef de Sfinx gebouwd om hun vader, Khufu, te eren. Bovendien debatteren mensen dat de Grote Sfinx meer op koning Khufu lijkt dan op Khafre.

Locatie van de Grote Sfinx

De Grote Sfinx staat in het piramidecomplex van Gizeh op de westelijke oever van de Nijl in Gizeh, Egypte. De Sfinx kijkt direct van west naar oost en staat op het plateau van Gizeh. Dit grootse monument blijft een van de oudst bekende monumentale bouwwerken van het oude Egypte. Bovendien is het een van de meest herkenbare structuren die je kunt zien in de Necropolis van Gizeh.

Wat is een sfinx?

Een sfinx is een mythisch wezen met het gezicht van een mens en het lichaam van een leeuw. Daarom is het een prominent mythologisch kenmerk in de Egyptische, Aziatische en Griekse mythologie.

De oude Egyptenaren geloofden dat de Sfinx een spirituele bewaker was. Vaak beeldt het wezen een mannetje af met een farao-hoofdtooi.

Geschiedenis

Sphinx is een monolithisch beeld uitgehouwen uit het gesteente van het plateau. Rond 2500 voor Christus bouwde koning farao ook de tweede piramide van Gizeh. Bovendien vormt een tempel voor het beeld de stenen die rond het lichaam zijn gesneden.

Tijdens de achttiende dynastie noemden de oude Egyptenaren Sfinx “Horus van de Horizon”, ook wel “Horus van de Necropolis”. Deze naam verwijst naar de machtige zonnegod die boven de horizon staat.

Historici hebben een theorie in verband gebracht met de organisatie van de sfinx en piramides. Ze gingen ervan uit dat de Grote Sfinx misschien een goddelijk doel had. Deze structuren kanaliseren de kracht van de zon om de ziel van farao Khafre te doen herleven.

Bouw van de Sfinx

Volgens specifieke schattingen zou het ongeveer drie jaar hebben geduurd om het monument te bouwen. Ongeveer 100 arbeiders zouden elk jaar hebben gewerkt. Ze zouden stenen hamers en koperen beitels gebruiken om het beeld af te werken.

Dit monument is niet stuk voor stuk in elkaar gezet. In wezen is de Grote Sfinx van Gizeh afkomstig uit een massa kalksteen. Deze kalksteen kwam bloot te liggen toen arbeiders een steengroeve groeven rond het plateau van Gizeh.

Volgens bewijs zou dit beeld in eerste instantie misschien groter moeten zijn. De arbeiders verlieten echter haastig het terrein. Archeologen vonden grote stenen blokken die waren achtergelaten zonder bewerking. Verlaten toolkits gevonden in de buurt van de site suggereren hetzelfde.

Historici maakten een conclusie in lijn met de graffiti op de muren van de Sfinx. Archeoloog Lehner concludeerde dat de Egyptische heerser geen slaven gebruikte voor zijn arbeidskrachten.

Bouw van de mummificatietempel

In de jaren tachtig hebben historici specifiek bewijs gevonden met betrekking tot de kalksteen. De blokken die de sfinxtempel vormen, zijn afkomstig uit de greppel rond het beeld zelf.

Dienovereenkomstig stelden ze voor dat arbeiders steengroeveblokken van de Sfinx weghaalden. Vervolgens bouwden bouwers de Mummificatietempel met behulp van enkele competities zoals die voor het standbeeld.

Mythologie gerelateerd aan de Grote Sfinx

Rond de eerste tussenperiode ging de Necropolis door verlatenheid. Vervolgens begroef het stuifzand deze kolossale figuur tot aan zijn schouders.

De eerste opgravingspoging dateert uit 1400 voor Christus. Een droomstele gevonden tussen de machtige poten van de Sfinx illustreert deze poging. De stele vertelt hoe prins Thoetmosis, zoon van Amenhotep II, in slaap viel bij deze grote wacht.

In de droom klaagde het standbeeld over zijn wanorde. Daarom sloot de Sfinx een deal met de jonge prijs. Als de prins de sfinx zou herstellen, zou het hem helpen een farao te worden.

Dienovereenkomstig verzamelde de jonge prins een team en slaagde erin de voorpoten van de Sfinx uit te graven. Tussen hen in is een schrijn gebouwd waarin de droomstele is ondergebracht.

Of de droom is gebeurd, is discutabel. De prins werd echter farao Thoetmosis IV. Dienovereenkomstig introduceerde hij ook een Sfinx-aanbiddingscultuur bij zijn volk.

Moderne opgravingen

De Italiaan Giovanni Battista hield toezicht op de eerste moderne archeologische opgraving. Het leidde uiteindelijk tot het blootleggen van de borst van de Sfinx. Begin 1887 heeft hij het beeld volledig opgegraven. Ze ontdekten trappen. Vandaar dat historici uiteindelijk de nauwkeurige metingen van het standbeeld hebben berekend.

Vanaf de laagste trede was de hoogte ongeveer honderd voet. Bovendien was de afstand tussen de poten vijfendertig voet.

Opgravingen in de 19e eeuw onthulden stukken van gebeeldhouwde stenen baarden. Bovendien zijn er nog resten rood pigment zichtbaar op het gezicht. Daarom concludeerden onderzoekers dat eerder het hele gezicht van de Sfinx rode verf had.

Mark Lehner vond ook sporen van blauwe en gele verf op het beeld. Daarom stelde hij voor dat de oude Egyptenaren het helemaal in het verleden schilderden.

Recente restauraties

In het jaar 1931 repareerde de Egyptische regering het hoofd van het beeld. In 1926 was door erosie een deel van de hoofdtooi afgevallen. Daarom creëerde het ook een diepe snee in de nek van de Sfinx. Ze voegden een betonnen kraag toe tussen de dop en de nek.

In de jaren tachtig en negentig voegden archeologen enkele renovaties toe aan de stenen basis en het rotslichaam. Dat resulteerde echter in een gewijzigd profiel. Bovendien voerden mensen later verschillende verbouwingen uit.

Het mysterie van de neus

De neus van de Sfinx vertoont consistente schade in het gebied van de brug en het neusgat. Het lijkt alsof er lange staven of beitels vanaf de brug en onder het neusgat naar beneden zijn gehamerd. Verder was de losgewrikte neus naar het zuiden gericht. Daardoor is de tot nu toe één meter brede neus verloren gegaan.

Archeoloog Mark Lehner voerde een onderzoek uit en concludeerde dat de neus opzettelijk gebroken was. Hij deed deze studie rond de periode van de 3e en 10e eeuw na Christus.

Volgens veel verhalen gebruikte het leger van Napoleon Bonaparte kanonskogels om de neus te vernietigen. De illustraties onthullen echter een neusloze sfinx vóór Napoleon. Een andere theorie zegt dat Mohammed Sa’im al-Dahr het beeld heeft verminkt. Het gebeurde in de 14e eeuw om te protesteren tegen afgoderij.

Conclusie

Archeologen beschrijven dit prachtige monument als een kosmische motor. En dat, de farao’s bouwden het om de kracht van de zon en andere goden te benutten. Het is het soort kracht dat de mysterieuze en grootse Sfinx bezit. Door de eeuwen heen hebben meerdere stormen geteisterd op deze grote wacht op de necropolis van Gizeh. De grootsheid van het monument blijft echter onaangetast. De Grote Sfinx blijft een raadsel uit de schatkamers van de oude Egyptische geschiedenis.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.