Piramide van Menkaoera

Menkaoera is de derde piramide in het Gizeh-piramidecomplex in Groot-Caïro, Egypte. De kleinste van de drie, deze prachtige structuur stijgt tot 66 meter (218 voet). Ondanks dat het kort is, herbergt de Menkaoera-piramide enkele van de meest verbluffende sculpturen uit de oude Egyptische geschiedenis.

Locatie van de Menkaure-piramide

De piramide dient als mausoleum voor Menkaure, de vijfde koning van de vierde dynastie. Menkaoera is de meest zuidelijke en de laatste piramide die is gebouwd in de necropolis van Gizeh.

Het plateau van Gizeh is de thuisbasis van de beroemde structuur en de aangrenzende complexen. Menkaoera maakt deel uit van het trio van piramides en ligt in de zuidwestelijke buitenwijken van Caïro, Egypte.

Daarom kan het een paar honderd meter ten zuidwesten van zijn relatief grotere buurstructuren worden waargenomen. Samen vormen de Piramide van Chefren, de Grote Piramide van Khufu en Menkaoera de beroemde Necropolis van Gizeh.

Toen de oude Egyptenaren de Menkaoera-piramide bouwden?

Historisch gezien kunnen we aannemen dat de oude Egyptenaren Menkaoera in de 26e eeuw voor Christus bouwden. We kunnen de bouwdatum echter niet vaststellen, aangezien het bewind van de farao historisch ongedefinieerd blijft. De farao van de vierde dynastie, Menkaoera, regeerde het oude Egypte tussen 2532 en 2515 voor Christus. Daarom kunnen we waarschijnlijk aannemen dat hij deze piramide in die periode heeft gebouwd.

Waarom bouwden de oude Egyptenaren de Piramide van Menkaoera?

De nobele farao was de zoon en de opvolger van Chefren. Menkaoera wilde dat zijn mausoleum het laatste onder de grote piramides zou zijn. Bovendien was Khufu de grootvader van farao Menkaoera. De locatie van dit monument was dan ook een weloverwogen keuze.

Soms kozen de farao’s ervoor om hun mausolea in de buurt van hun vaders te bouwen. Historici waren van mening dat de koning in de familielijn wilde zijn. Bovendien geloofden de oude Egyptenaren dat farao’s bepaalde voorwerpen nodig hadden om in het hiernamaals te slagen. Daarom diende de piramide als begraafplaats en monument voor de koning.

Wie is farao Menkaoera?

Volgens de Papyrus van Turijn regeerde koning Menkaoera bijna 18 tot 22 jaar over het oude Egypte. Ook bekend onder zijn gehelleniseerde naam Mycerinus, is de farao beroemd om zijn graf.

Geschiedenis

Engelse legerofficieren Richard William Howard Vyse en John Shae, een ingenieur, begonnen in 1837 met opgravingen in de piramide. De onbedekte sarcofaag werd uit de structuur verwijderd en vervolgens verscheept naar het British Museum in Londen.

De ontdekte basalt sarcofaag was prachtig rijk aan details. Er wordt ook gezegd dat het een gedurfde decoratieve kroonlijst bevatte. Blijkbaar werden daarin de botten van een jonge vrouw gevonden.

Het koopvaardijschip dat de kist droeg, bezweek echter in de Middellandse Zee nadat het de haven van Malta had verlaten. Bijgevolg verdween het schip van Beatrice na het ongelukkige incident in 1838 voor altijd in de oceaan.

Helaas was het een van de weinige overgebleven doodskisten uit het oude Egypte om te overleven in de moderne tijd. Daarom hebben ze de resterende teruggewonnen materialen apart verzonden. Momenteel toont het British Museum deze materialen met de overblijfselen van de houten kist onder zijn tentoonstellingen.

Afmetingen van het monument

Aanvankelijk steeg de piramide tot een hoogte van 65,5 meter (215 voet). Daarom is Menkaure de kleinste piramide van de drie structuren.

Met een basis van 108,5 m (356 ft) helt de piramide ongeveer 51° 20’25” hoek. Momenteel staat het op een hoogte van 61 m (200 ft). De metingen brengen de structuur vrij dicht bij een perfecte piramide.

Afmetingen van het monument

Aanvankelijk steeg de piramide tot een hoogte van 65,5 meter (215 voet). Daarom is Menkaoera de kleinste piramide van de drie structuren.

Met een basis van 108,5 m (356 ft) helt de piramide ongeveer 51° 20’25” hoek. Momenteel staat het op een hoogte van 61 m (200 ft). De metingen brengen de structuur vrij dicht bij een perfecte piramide.

Bijzonderheden van de Piramide

De oude Egyptische taal verwijst naar deze prachtige piramide als “Netjer-er-Menkaoera”, wat zich vertaalt in “Menkaoera is goddelijk”.

Ondanks de glorieuze naam zijn er aanwijzingen dat de oude Egyptenaren dit monument onvolledig hebben achtergelaten. Het relatieve verschil in grootte van Menkaoera kan te maken hebben met een nieuw proces in die periode. Na verloop van tijd verlieten de oude Egyptenaren het bouwen van piramides; in plaats daarvan groeven ze geheime graven in rotsen met grote begrafenistempels. Vervolgens dient Menkaure als hulpmiddel voor archeologen om te ontdekken hoe de oude Egyptenaren deze ongelooflijke bouwwerken hebben gebouwd.

De constructie van de piramide begrijpen

De piramide van Menkaure bestaat voornamelijk uit kalksteen en Aswan-graniet. De voorgangers van de farao’s gebruikten kalksteen voor de buitenmantel van de piramides. Menkaure koos echter voor hetzelfde doel voor graniet. De ouden ontgonnen dit graniet in Aswan, meer dan 800 km verderop. De logistiek bij het transport van de granietblokken naar de daadwerkelijke locatie was op zich al verbijsterend. Verder had het gekozen materiaal een veel grovere structuur dan kalksteen.

De rest van de structuur bestaat echter uit kalksteen en alleen het onderste kwart gebruikt graniet. Voordat de oude bouwers volledig bouwden, stierf de farao helaas. Vervolgens konden ze de meeste granieten omhulselblokken van de piramide niet gladmaken. Bovendien zijn de aangrenzende valleitempels bedoeld om kalksteenblokken te gebruiken die zijn omhuld met graniet. Uiteindelijk voltooiden ze deze structuren echter met witgekalkte moddersteen.

Om samen te vatten, de aanvankelijke zestien gangen van de buitenkant compromissen van rood graniet. De gebruikelijke Tura-kalksteen omhulde het daaropvolgende bovenste gedeelte.

Interieur van de piramide

De ingang van de piramide ligt aan de noordkant van de structuur en is bijna vier meter hoog. Vervolgens komt deze ingang uit in een dalende gang die gedeeltelijk is bekleed met roze graniet. Voorbij de galerij ligt een kamer met panelen en nissen die in de muren zijn uitgehouwen. Het oorspronkelijke doel van deze decoratieve kamer blijft onbekend.

Bovendien leidt deze kamer naar een kleine, onopgesmukte voorkamer die onder de as van de piramide zit. Vanuit deze voorkamer sluit een lagere gang aan op de grafkamer.

Deze kamer gaat van noord naar zuid. De kamer gebouwd met roze graniet ondersteunt een puntdak met een tongewelfvorm. Bovendien ontdekte Vyse de kolossale basalt sarcofaag precies in deze kamer.

Pogingen tot sloop

In de twaalfde eeuw probeerde de tweede Ayyubid-sultan van Egypte de piramide van Menkaure te vernietigen. Dit resulteerde echter in een lelijke snee in de noordkant van de piramide. Na acht maanden strijd besloot de sultan deze lastige taak op te geven.

Conclusie

De piramide van Menkaure blijft een bewijs van de grootsheid van de koningen van het oude Egypte. Ondanks het verschil in grootte herbergt deze piramide enkele van de mooiste overblijfselen van de antieke wereld. Het publiek kan ook de verschillende standbeelden en prachtige diaden van de koning bekijken in het Boston Museum of the Fine Arts. Ongetwijfeld blijft dit prachtige bouwwerk een van de meest indrukwekkende monumenten van het oude Egypte.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.