The Temples of Abu Simbel in Aswan

Les temples d’Abou Simbel

Les temples d’Abou Simbel – les temples les plus célèbres taillés dans la roche – sont situés près du village moderne d’Abou Simbel, à la deuxième cataracte du Nil, à la frontière entre la Basse Nubie et la Haute Nubie. Il existe deux temples, le Grand Temple, dédié à Ramsès II lui-même, et le Petit Temple, dédié à sa femme, la reine Amon-elle-khepeshef.

L’emplacement des temples d’Abou Simbel

Les temples d’Abou Simbel sont deux énormes temples de roche situés dans le village nubien d’Abou Simbel, dans le gouvernorat d’Assouan, en Égypte. Ils sont situés sur la rive ouest du lac Nasser, à environ 230 km au sud-ouest d’Assouan.

L’histoire des temples d’Abou Simbel

Les temples jumeaux ont été sculptés au flanc de la montagne au XIIIe siècle av. J.-C., pendant le règne de la dix-neuvième dynastie du pharaon Ramsès II. Durant son règne, Ramsès II construisit plusieurs grands temples en Nubie afin de faire comprendre à la puissance nubienne de l’Égypte et de se procurer une source d’or et de nombreux autres biens précieux.

La construction du complexe du temple débuta vers 1264 av. J.-C. et dura environ 20 ans, jusqu’en 1244 av. Il était connu sous le nom de «Temple de Ramsès, aimé par Amon».

Les temples d’Abou Simbel après le 5ème siècle après JC

Avec l’interdiction d’adorer d’anciennes divinités en Égypte, les temples sont tombés en désuétude et sont finalement devenus couverts de sable. Au 6ème siècle après JC, le sable recouvrait déjà les statues du temple principal jusqu’aux genoux. Le temple a été oublié jusqu’en 1813, lorsque Jean-Louis Burckhardt a trouvé la frise supérieure du temple principal. Burckhardt a parlé de sa découverte avec l’explorateur italien Giovanni Belzoni, qui s’est rendu sur le site, mais n’a pas été en mesure de trouver une entrée au temple. Belzoni est revenu en 1817, cette fois dans sa tentative d’entrer dans le complexe.

Après la construction du grand barrage d’Assouan sur le Nil, le déplacement des temples était nécessaire sinon ils auraient été submergés lors de la création du lac Nasser, l’énorme réservoir d’eau artificielle formé derrière ce barrage.

En 1959, une campagne internationale de dons pour sauver les monuments de la Nubie a commencé: les vestiges les plus au sud de cette ancienne civilisation humaine étaient menacés par la montée des eaux du Nil qui était sur le point de résulter de la construction du grand barrage d’Assouan.

Le sauvetage des temples d’Abou Simbel a commencé en 1964 par une équipe multinationale d’archéologues, d’ingénieurs et d’opérateurs de machinerie lourde qualifiés travaillant ensemble sous la bannière de l’UNESCO; cela coûtait environ 40 millions de dollars US à l’époque. Entre 1964 et 1968, l’ensemble du site a été soigneusement découpé en gros blocs (jusqu’à 30 tonnes, en moyenne 20 tonnes), démantelé, soulevé et réassemblé dans un nouvel emplacement situé à 65 mètres plus haut et à 200 mètres de la rivière, dans l’un des plus grands Les défis de l’ingénierie archéologique dans l’histoire. Certaines structures ont même été sauvées sous les eaux du lac Nasser.

Le complexe a été entièrement relogé en 1968 sous la supervision d’un archéologue polonais, Kazimierz Michałowski, sur une colline artificielle construite à partir d’une structure en forme de dôme, au-dessus du réservoir du haut barrage d’Assouan.

Le colosse effondré du Grand Temple aurait été victime d’un tremblement de terre peu de temps après sa construction. En déplaçant le temple, il a été décidé de le quitter car le visage manque.

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