Déesse Nephtys

Déesse Nephtys

La culture égyptienne antique reconnaît Nephtys, également connue sous le nom de Nebet-Het, comme une déesse puissante. Elle appartenait à la Grande Ennéade d’Héliopolis de la mythologie égyptienne. Les mythes reconnaissent Nephthys comme la fille du dieu Geb et de la déesse Nut. La mythologie associe la déesse elle-même à Isis, sa sœur, dans les rites funéraires.

Ils étaient tous les deux les protecteurs des momies. De plus, la déesse était aussi la sœur et l’épouse du dieu Set. La mythologie associe Nephthys au deuil, à la nuit, à l’accouchement, à la magie, aux services du temple, à la protection, à l’embaumement et à la bière.

L’iconographie de la déesse Nephtys

« Nephthys » se traduit littéralement par « Dame de la Maison ». Beaucoup de gens dans le passé se sont trompés dans la traduction littérale de son nom et l’ont identifiée comme la dame qui dirige une maison domestique. L’erreur se répète dans de nombreux récits liés à sa divinité. Cependant, le nom de la déesse signifie spécifiquement « Dame de l’enceinte du temple ». Cela la relie directement au rôle de prêtresse.

Très probablement, le titre lui-même n’est qu’un nom qui décrit la fonction de Nephthys. Cela la relie à un temple spécifique ou à un rituel de temple égyptien spécial. De plus, Nephthys et Isis représentent la porte monumentale de l’ancien temple égyptien. Cette entrée symbolisait les sœurs et Akhet ou horizon.

Relations de la déesse

Les textes de la pyramide de la cinquième dynastie décrivent Nephtys comme la déesse de l’Ennéade héliopolitaine. Nephthys est la sœur d’Osiris, d’Isis et de la divinité guerrière Set. Contrairement à Isis, qui représente l’expérience de la naissance, Nephthys symbolise l’expérience de la mort.

Peu de théologies des temples égyptiens antiques appellent Nephthys la « déesse utile » ou l’« excellente déesse ». Ces textes égyptiens décrivent la déesse comme quelqu’un qui représentait la tutelle protectrice et l’assistance divine. De plus, la mythologie considère la déesse comme la mère de la divinité Anubis. Cependant, dans d’autres mythes, Anubis apparaît comme le fils d’Isis ou de Bastet.

Selon le célèbre conte d’Osiris, la déesse était appelée la principale mère allaitante du dieu incarné Horus. Les textes la considèrent comme la nourrice du pharaon régnant. Les contes dépeignent Nephthys le plus souvent dans ce rôle. Cependant, selon d’autres mythes, la déesse figurait comme une divinité dangereuse et féroce. Les légendes disent que Nephthys pouvait brûler les ennemis du pharaon avec son souffle chaud.

Le symbolisme de la déesse

Un cerf-volant ou une femelle aux ailes de faucon symbolise la déesse dans un rôle funéraire. Les ailes déployées représentent un symbole de protection. L’association de Nephthys avec le faucon égyptien rappelait aux anciens les lamentations lors des rituels de deuil.

De plus, les textes des pyramides identifient l’association de Nephtys avec la mort et la putréfaction. Les hiéroglyphes représentant son nom étaient une combinaison de signes représentant la fermeture du temple sacré et le symbole d’une dame au-dessus du signe de l’enceinte.

Les contes ont dépeint la déesse comme une force morbide mais vitale de transition céleste. Cela signifiait essentiellement comment un pharaon est devenu plus fort pour son voyage vers l’au-delà grâce à Isis et Nephthys. Tous les morts ont été invités à la considérer comme une compagne nécessaire à leur voyage cosmique.

De plus, les textes des Pyramides considèrent les sœurs, Isis et Nephtys, comme une force devant laquelle les démons tremblent de peur. De plus, leur magie était nécessaire pour naviguer dans les différents niveaux de Duat ou dans le royaume de la mort.

Nephtys dans différentes mythologies

Des recherches récentes ont remis en question le lien de la déesse avec Seth. Un égyptologue, Levai note, qu’il y a très peu d’informations dans les premières sources égyptiennes qui associent Nephthys à Seth. Selon elle, le mariage de la déesse avec Seth ne faisait pas partie de la légende du meurtre et de la résurrection d’Osiris.

Nephtys aide Isis

Le célèbre conte raconte comment Nephtys a aidé Isis à rassembler et ensuite pleurer le corps d’Osiris après que Set l’ait assassiné. De plus, elle était la gardienne vigilante du bébé Horus. Plus précisément, les Textes des Pyramides font référence à Isis en tant que mère biologique et Nephtys en tant que mère allaitante.

Nephtys joue un rôle avec Osiris

Nephtys était également l’un des quatre « grands chefs » qui dirigeaient le centre de culte osirien de Busiris à Delta. De plus, elle occupe un poste honorifique dans la ville sainte d’Abydos. La ville organisait des rites annaux dans lesquels deux femmes choisies jouaient le rôle d’Isis et de Nephthys. Ensemble, la prêtresse choisie interpréterait les « Lamentations d’Isis et de Nephthys ». L’élément rituel, populairement connu sous le nom de « Chants de fête d’Isis et de Nephthys », a constitué un élément important de plusieurs rites osiriens dans les principaux centres de culte égyptiens.

Protecteurs des jarres canopes

De plus, la déesse était l’une des protectrices des jarres canopes à Hapi. Le fils d’Horus, Hapi, gardait les poumons embaumés. Par conséquent, Nephtys est devenu doté du titre « Nephtys du lit de vie ». Cela faisait directement référence à ses pouvoirs de régénération sur la table d’embaumement.

Boutique de la reine des embaumeurs

De plus, la ville de Memphis a honoré la déesse du titre de « Reine de la boutique de l’embaumeur ». Ici, les gens l’ont liée à Anubis à tête de chacal en tant que patron. De plus, les gens considéraient également la déesse comme une divinité festive. Ses rites pouvaient approuver la consommation de bière alcoolisée.

Déesse de la bière à Edfou

D’autres reliefs à Edfou, Dendérah et Behbeit montrent qu’elle reçoit de somptueuses offrandes de bière des pharaons. Plus tard, elle rendrait la bière en utilisant son pouvoir de déesse de la bière et bénirait la joie du pharaon sans gueule de bois.

Représentation de la déesse

Les thèmes textuels généraux représentent la déesse comme quelqu’un dont le domaine unique était l’obscurité ou les bords dangereux du désert. Un ancien mythe du Papyrus Westcar raconte l’histoire de la déesse avec Meskhenet et Heqet. Dans le conte, les dieux voyageaient en danseurs déguisés tout en aidant la femme d’un prêtre d’Amon-Rê à se préparer à accoucher de fils destinés à la gloire et à la fortune.

 Plusieurs amulettes en céramique représentent Nephtys. De plus, la déesse est présente dans une variété de papyrus magiques qui cherchaient à invoquer ses nobles qualités pour aider les mortels.

Conclusion

Les gens comprenaient moins Nephtys que sa sœur Isis. Cependant, elle était tout aussi importante dans la religion égyptienne. Les travaux d’Erik Hornung et de plusieurs autres érudits ont confirmé la position religieuse de Nephthys. De plus, à la 19e dynastie, un temple de Nephthys a été construit dans la ville de Sepermeru. Le pharaon Ramsès II a dirigé ce projet en raison de sa dévotion à la déesse. De même, il existe plusieurs récits de la puissance et de la gloire de la déesse Nephtys.

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