Piramide di Menkaure

Menkaure è la terza piramide del complesso della Piramide di Giza situata nella Grande Cairo, in Egitto. La più piccola delle tre, questa bellissima struttura raggiunge i 66 metri (218 piedi). Nonostante sia breve, la piramide di Menkaure ospita alcune delle sculture più belle della storia dell’antico Egitto.

Posizione della piramide di Menkaure

La piramide funge da mausoleo di Menkaure, il quinto re della quarta dinastia. Menkaure è la più meridionale e l’ultima piramide costruita nella necropoli di Giza.

L’altopiano di Giza ospita la famosa struttura insieme ai suoi complessi adiacenti. Parte del trio di piramidi, Menkaure si trova nella periferia sud-ovest del Cairo, in Egitto.

Quindi, può essere avvistato poche centinaia di metri a sud-ovest delle sue strutture vicine relativamente più grandi. Insieme, la Piramide di Chefren, la Grande Piramide di Cheope e Menkaure formano la famosa Necropoli di Giza.

Quando gli antichi egizi costruirono la piramide di Menkaure?

Storicamente possiamo presumere che gli antichi egizi costruirono Menkaure nel 26° secolo aC. Tuttavia, non possiamo individuare la data di costruzione poiché il regno del Faraone rimane storicamente indefinito. Il faraone della quarta dinastia, Menkaure, governò l’antico Egitto tra il 2532 e il 2515 a.C. Quindi, possiamo probabilmente presumere che abbia costruito questa piramide durante quel periodo.

Perché gli antichi egizi costruirono la piramide di Menkaure?

Il nobile Faraone era figlio e successore di Chefren. Menkaure intendeva che il suo mausoleo fosse l’ultimo tra le grandi piramidi. Inoltre, Khufu era il nonno del faraone Menkaure. Pertanto, la posizione di questo monumento è stata una scelta ben ponderata.

A volte i faraoni sceglievano di costruire i loro mausolei vicino ai loro padri. Gli storici ritenevano che il re volesse essere nel lignaggio della famiglia. Inoltre, gli antichi egizi credevano che i faraoni avessero bisogno di oggetti particolari per avere successo nell’aldilà. Quindi, la Piramide fungeva da luogo di sepoltura e monumento al re.

Chi è il faraone Menkaure?

Secondo il Papiro di Torino, il re Menkaure governò l’antico Egitto per quasi 18-22 anni. Conosciuto anche con il suo nome ellenizzato Mykerinos, il Faraone è famoso per la sua tomba.

Storia

Gli ufficiali dell’esercito inglese Richard William Howard Vyse e John Shae, un ingegnere, iniziarono gli scavi nella Piramide nel 1837. Scoprirono un sarcofago e poi lo rimuoverono dall’intera struttura. Successivamente, lo spedirono al British Museum di Londra.

Il sarcofago di basalto scoperto era meravigliosamente ricco di dettagli. Si dice anche che contenesse un audace cornicione decorativo. Apparentemente, al suo interno, hanno trovato le ossa di una giovane donna.

Tuttavia, la nave mercantile che trasportava la bara soccombe nel Mar Mediterraneo dopo aver lasciato il porto di Malta. Di conseguenza, dopo lo sfortunato incidente del 1838, il vascello di Beatrice scomparve per sempre in mare.

Di sicuro, è stata una delle rare bare rimaste dall’antico Egitto a sopravvivere nei tempi moderni. Pertanto, hanno spedito separatamente i restanti materiali recuperati. Attualmente, il British Museum espone questi materiali con i resti della bara di legno tra le sue mostre.

Dimensioni del monumento

Inizialmente, la piramide raggiunse l’altezza di 65,5 metri (215 piedi). Pertanto, facendo di Menkaure la più piccola piramide delle tre strutture.

Con una base di 108,5 m (356 ft), la Piramide ha un’inclinazione di circa 51° 20’25”. Attualmente, si trova all’altezza di 61 m (200 piedi). Le misure avvicinano la struttura a una piramide perfetta.

Particolarità della Piramide

L’antica lingua egiziana si riferisce a questa bellissima piramide come “Netjer-er-Menkaure”, che si traduce in “Menkaure Is Divine”.

Nonostante il nome glorioso, ci sono prove che gli antichi egizi lasciassero questo monumento incompleto. La differenza comparativa nelle dimensioni di Menkaure può essere correlata a un nuovo processo in quel periodo. Nel tempo, gli antichi egizi abbandonarono la costruzione di piramidi; invece, scavarono tombe segrete nelle rocce con grandi templi funerari. Successivamente, Menkaure funge da strumento per gli archeologi per scoprire come gli antichi egizi eressero queste incredibili strutture.

Capire la costruzione della piramide

La Piramide di Menkaure costituisce principalmente calcare e granito di Assuan. I predecessori dei faraoni usavano il calcare per l’involucro esterno delle piramidi. Tuttavia, Menkaure ha scelto il granito per lo stesso scopo. Gli antichi estraevano questo granito ad Assuan, a più di 800 km di distanza. La logistica nel trasporto dei blocchi di granito nella posizione effettiva era di per sé sbalorditiva. A parte questo, il materiale scelto aveva una struttura molto più ruvida del calcare.

Tuttavia, il resto della struttura costituisce calcare e solo il quarto inferiore utilizza il granito. Prima che gli antichi costruttori costruissero completamente, il Faraone morì tristemente. Successivamente, non sono stati in grado di levigare la maggior parte dei blocchi di rivestimento in granito della piramide. Inoltre, i suoi templi a valle adiacenti prevedevano l’uso di blocchi di calcare racchiusi in granito. Tuttavia, alla fine hanno completato queste strutture con mattoni di fango imbiancati.

In sintesi, i primi sedici corsi dei compromessi esterni di granito rosso. La consueta pietra calcarea di Tura rivestiva la successiva porzione superiore.

Interno della Piramide

L’ingresso alla piramide si trova sul lato nord della struttura ed è alto quasi quattro metri. Successivamente tale ingresso si apre in un corridoio discendente parzialmente rivestito in granito rosa. Oltre la galleria si trova una camera rivestita di pannelli con nicchie scavate nelle pareti. Lo scopo originale di questa camera decorativa rimane sconosciuto.

Inoltre, questa camera conduce a una piccola anticamera disadorna che si trova sotto l’asse della piramide. Da questa anticamera, un corridoio inferiore si collega alla camera funeraria.

Questa stanza va da nord a sud. La camera in granito rosa sorregge un soffitto a capanna con volta a botte. Inoltre, Vyse ha scoperto il colossale sarcofago di basalto proprio in questa camera.

Tentativi di demolizione

Nel XII secolo, il secondo sultano ayyubide d’Egitto tentò di distruggere la piramide di Menkaure. Tuttavia, ciò ha provocato uno squarcio sgradevole sulla parete nord della piramide. Dopo otto mesi di lotta, il sultano decise di rinunciare a questo ingombrante compito.

Conclusione

La piramide di Menkaure continua ad essere una testimonianza della grandezza dei re dell’antico Egitto. Nonostante la differenza di dimensioni, questa piramide ospita alcune delle reliquie più belle del mondo antico. Il pubblico può anche vedere le varie statue del re e gli splendidi diadi nel Boston Museum of the Fine Arts. Senza dubbio, questa bellissima struttura continua ad essere uno dei monumenti più imponenti dell’Antico Egitto.

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